📰 Contaminación del aire en India: un asesino silencioso está asfixiando a Delhi. Para millones, no hay más remedio que respirarlo

📰  Contaminación del aire en India: un asesino silencioso está asfixiando a Delhi.  Para millones, no hay más remedio que respirarlo

“Vengo aquí y espero. A veces, la gente me da de comer”, dijo Singh, con la voz tensa por el ruido de los rickshaws y los coches que eructaban vapores a pocos metros de distancia.

Pero algunos residentes de Delhi se han acostumbrado tanto al mal aire que es parte de la vida diaria, dicen que apenas lo notan.

Otros dicen que los está enfermando.

Asfixia por el smog

Un oficial de policía que dirige el tráfico en uno de los concurridos cruces de Delhi dice que los niveles de contaminación se han vuelto “insoportables” este invierno.

“Me quité la máscara porque necesito hacer sonar el silbato para detener el tráfico, pero ha sido horrible”, dijo el oficial de 48 años, quien no reveló su nombre porque no está autorizado para hablar con el medios de comunicación.

Los gases de escape fluyen de las filas de vehículos que lo rodean; dice que le resulta difícil recuperar el aliento.

“Me duelen los ojos. Es difícil respirar. No es fácil”, dijo.

La trabajadora social Neelam Joshi, de 39 años, dice que siente la contaminación cada vez que sale de su casa para tomar el tren para ir al trabajo.

“Cuando sales de casa por la mañana, eso es lo primero que te golpea”, dijo Joshi. Al final del día, dice que su cuerpo parece haberse adaptado, pero al día siguiente, vuelve a suceder.

“En los últimos seis años que he vivido en Delhi, nunca ha habido una reducción de la contaminación”, dijo. “Solo aumenta cada año. Cada año llegamos a un nivel diferente, y durante los festivales siempre empeora”.

Amanpreet Kaur, de 28 años, asistente de vuelo del área de Rohini de Delhi, recientemente tripuló un vuelo desde Estados Unidos y se sorprendió por la diferencia en la calidad del aire.

“Cuando aterricé de regreso a la India, después de mi vuelo desde Estados Unidos, fue horrible. Estoy tosiendo continuamente”, dijo.

Kaur dice que el smog es tan malo que se puede ver por la noche como una bruma sucia alrededor de las farolas y los faros de los automóviles.

“Cuando se pone el sol, todo lo que ves es smog, solo smog por todas partes”, dijo Kaur.

“Es muy peligroso vivir en Delhi”.

El smog cubre la oficina del gobierno de India el 20 de noviembre de 2021 en Nueva Delhi.

‘Mi derecho a respirar’

Aditya Dubey, una activista ambiental de 18 años, ha pasado los últimos dos años presionando para que se tomen medidas urgentes contra la contaminación de Delhi.

Cada año, la ciudad está plagada por una nube de niebla oscura que abrasa la garganta, pero es peor en invierno cuando las temperaturas más bajas y una caída en la velocidad del viento atrapan las partículas en el aire por más tiempo.

“El invierno se ha convertido en una tortura y cada día se siente como un castigo”, dijo Dubey. “Tengo una sensación de ardor en los ojos y empiezan a lagrimear. Me siento sin aliento”.

El mes pasado, el primer ministro de Delhi, Arvind Kejriwal, trató de controlar los niveles de contaminación prohibiendo los petardos para Diwali, el festival de las luces, pero las celebraciones procedieron en su mayoría con normalidad.

El humo de Diwali se vio agravado por un aumento en la quema de desechos de cultivos en las tierras de cultivo circundantes.

Para el 5 de noviembre, la mayoría de las ubicaciones en Delhi registraban un AQI superior a 500, el nivel más alto de la escala.

En ese momento, Dubey había tenido suficiente.

El activista presentó una petición ante la Corte Suprema pidiendo protección a su “derecho a respirar”.

El 15 de noviembre, el tribunal falló a su favor y ordenó al gobierno central que hiciera más.

Posteriormente, se cerraron las escuelas, se suspendió el tráfico no esencial, se detuvieron los proyectos de construcción y se ordenó el cierre de seis de las 11 plantas de carbón hasta finales de noviembre.

Los proyectos de construcción se reanudaron el lunes cuando Delhi registró una mejora marginal en la calidad del aire.

Pero para muchos, el daño ya estaba hecho.

La bruma matutina envuelve el horizonte en las afueras de Nueva Delhi, India, en octubre de 2020.

El ‘asesino silencioso’

Delhi no es la única ciudad india asfixiada por el smog.

El año pasado, nueve de las 10 ciudades más contaminadas del mundo estaban en India, según la red de monitoreo IQAir.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación del aire causa aproximadamente 7 millones de muertes prematuras al año en todo el mundo, principalmente como resultado del aumento de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, cánceres e infecciones respiratorias.
El mal aire podría reducir la esperanza de vida de cientos de millones de indios hasta en nueve años, según un estudio reciente del Energy Policy Institute de la Universidad de Chicago (EPIC).

El estudio también encontró que cada uno de los 1.300 millones de residentes de la India padecen niveles de contaminación promedio anuales que superan las pautas establecidas por la OMS.

En 2019, el gobierno central anunció una campaña nacional de aire limpio, con el objetivo de reducir la contaminación por partículas hasta en un 30% para 2024. Se crearon planes específicos para cada ciudad; en Delhi, esos planes incluían medidas para reducir el tráfico rodado, las quemaduras y el polvo de las carreteras, y fomentar el uso de combustibles más limpios.

Pero en los últimos años, el problema de la contaminación de la India ha empeorado, en parte debido a la dependencia del país de los combustibles fósiles y, en particular, del carbón.

En la reciente cumbre climática COP26 en Glasgow, India se encontraba entre un grupo de países que presionaron por una enmienda de undécima hora al acuerdo para “eliminar” el carbón en lugar de “eliminarlo”.
En Delhi, el aire nocivo está cobrando decenas de miles de vidas cada año, según el análisis de los datos de IQAir realizado por Greenpeace.

Pero a pesar del empeoramiento de la calidad del aire, algunos lugareños de Delhi se han acostumbrado tanto que no parecen darse cuenta.

Muchos deambulan por las calles sin mascarilla y han desarrollado una complacencia generalizada hacia los niveles de contaminación.

Omprakash Mali, un jardinero de 50 años, dice que la contaminación del aire no lo afecta a él ni a su trabajo.

“Trabajamos con barro y polvo como jardinero, así que no siento nada adicional”, dijo. “Creo que la máxima prioridad para el gobierno debería seguir siendo Covid-19. La contaminación ocurre todos los años”.

Mientras tanto, Shesh Babu, de 18 años, un trabajador manual, dijo que “realmente no le importa” el espeso smog de Delhi. Su prioridad es ganar dinero.

Dubey, el activista, dice que la contaminación del aire se considera un problema “elitista”.

“La contaminación del aire es un asesino silencioso”, dijo. “Hay una falta de conciencia. La gente no se da cuenta de la gravedad de esto”.

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