馃摪 C贸mo El Salvador est谩 probando la promesa de libertad financiera de Bitcoin

馃摪 C贸mo El Salvador est谩 probando la promesa de libertad financiera de Bitcoin

SAN MIGUEL, El Salvador – Los defensores de Bitcoin sue帽an con un sistema financiero en gran parte libre de intromisiones gubernamentales. Pero la primera vez que la criptomoneda se convirti贸 en moneda nacional, fue impuesta a una poblaci贸n reacia por un gobernante cada vez m谩s autoritario utilizando un sistema estatal secreto.

El sorprendente anuncio el mes pasado de que El Salvador hab铆a adoptado bitcoin, la criptomoneda m谩s grande del mundo, como moneda de curso legal, tom贸 por sorpresa a su poblaci贸n y convirti贸 a la pobre y conservadora naci贸n centroamericana en un referente improbable de una transformaci贸n tecnol贸gica global.

El resultado del experimento inexplorado podr铆a ayudar a determinar si la criptomoneda ofrece la libertad de regulaci贸n que imaginan sus defensores, o si se convierte en otra herramienta de control y enriquecimiento para aut贸cratas y corporaciones.

“Ahora estamos en un punto de inflexi贸n en las criptomonedas”, dijo Lane Rettig, emprendedor y ex programador senior de la Fundaci贸n Ethereum, una organizaci贸n que respalda las tecnolog铆as detr谩s de Ethereum, la segunda criptomoneda m谩s grande del mundo. “La misma tecnolog铆a de la libertad podr铆a convertirse en parte de una nueva distop铆a tecnol贸gica”.

La amenaza de la subversi贸n gubernamental y corporativa de las ra铆ces libertarias de la criptomoneda se hace eco, en parte, de la evoluci贸n de las tecnolog铆as digitales como Internet y las redes sociales, dijo Rettig. Construidas sobre la premisa democr谩tica de liberar informaci贸n y conectar a las personas, estas innovaciones han demostrado ser vulnerables a la censura, la manipulaci贸n por parte de propagandistas y el control de corporaciones con fines de lucro, dijo.

Y ahora, despu茅s de a帽os de ignorar en gran medida las criptomonedas, los gobiernos de todo el mundo se esfuerzan por responder a la creciente industria de $ 2 billones a medida que comienza a interrumpir la banca y a filtrarse en la vida cotidiana.

En junio, el presidente populista de 40 a帽os de El Salvador, Nayib Bukele, anunci贸 que convertir铆a bitcoin, un token financiero altamente vol谩til operado por una comunidad descentralizada de empresarios tecnol贸gicos, la moneda nacional, a la par de la moneda de curso legal actual. , el d贸lar estadounidense.

鈥淓sto generar谩 empleos y ayudar谩 a brindar inclusi贸n financiera a quienes est谩n fuera de la econom铆a formal鈥, dijo Bukele en un video. Tambi茅n dijo que convertir铆a al pa铆s en un centro de innovaci贸n y turismo.

La idea surgi贸 de un experimento social iniciado en 2019 en la ciudad de surf salvadore帽a de El Zonte, donde activistas de base utilizaron una donaci贸n de bitcoins para crear una red comunitaria de pagos en criptomonedas. El proyecto, Bitcoin Beach, super贸 la desconfianza de los residentes al integrar la moneda en la vida cotidiana, usar bitcoin para recompensar a los estudiantes por hacer la tarea y brindar ayuda a las familias en caso de pandemia.

鈥淣uestra estrategia para crear un ecosistema donde funcionar铆a bitcoin se basa en dos elementos: tiempo y confianza鈥, dijo Luis Morales, un organizador de Bitcoin Beach.

Ambos elementos est谩n notoriamente ausentes en la estrategia de Bukele.

Seg煤n una encuesta realizada por la c谩mara de comercio de El Salvador, empresarios, organizaciones internacionales y el 93 por ciento de los salvadore帽os se opusieron a la adopci贸n de bitcoin.

No obstante, utilizando el control de Bukele del congreso y los tribunales del pa铆s, el 7 de septiembre, el gobierno oblig贸 legalmente a todos los proveedores a aceptar bitcoins, una medida que desencaden贸 la manifestaci贸n callejera m谩s grande de El Salvador en a帽os y afect贸 el tremendo apoyo popular de Bukele.

鈥淭odos entendemos que la criptomoneda es el futuro, pero no se puede fomentar obligando a todos a usarla鈥, dijo Jorge Hasb煤n, director de la c谩mara de comercio.

Para promover el uso de la moneda, el gobierno ha creado una aplicaci贸n para tel茅fonos celulares, Chivo Wallet, que permite a los ciudadanos, incluidos muchos que no tienen cuentas bancarias, enviar y recibir reclamos denominados en bitcoins, convertirlos a d贸lares y retirarlos de cajeros autom谩ticos especiales. tambi茅n dio $ 30 en bitcoins a cada salvadore帽o que adopte la billetera.

Pero la aplicaci贸n ha estado plagada de fallas t茅cnicas y muchos cajeros autom谩ticos se quedaron sin dinero debido a que la gente se apresur贸 a convertir las tenencias de bitcoins en billetes de d贸lar m谩s estables.

El gobierno tambi茅n dijo que reserv贸 $ 150 millones, equivalente al 12 por ciento del presupuesto de inversi贸n p煤blica de El Salvador el a帽o pasado, para garantizar la libre convertibilidad de bitcoin en d贸lares. Los funcionarios no ofrecieron ninguna explicaci贸n sobre c贸mo evitar谩n el uso de bitcoin para el lavado de dinero, o qu茅 suceder铆a si el fondo de conversi贸n se quedara sin efectivo.

A pesar de la escasez de fondos p煤blicos, Bukele anunci贸 en una serie de publicaciones en Twitter que su gobierno compr贸 alrededor de $ 30 millones en bitcoins el mes pasado. Cuando el precio de la criptomoneda se desplom贸 temporalmente despu茅s, anunci贸 nuevas compras, sin explicar su prop贸sito.

Casi un mes despu茅s de la introducci贸n de bitcoin, no est谩 claro d贸nde est谩n los fondos en d贸lares y los bitcoins en poder del gobierno, o reflejados en Chivo Wallets, o su valor.

Aunque todas las transacciones de bitcoins llevan un c贸digo para garantizar la transparencia, Bukele ha tratado la pol铆tica de bitcoins como un secreto de estado. Ha clasificado toda la informaci贸n relacionada con Chivo Wallet, que fue creado con fondos de los contribuyentes, pero es administrado como una empresa privada por individuos no revelados.

鈥淓st谩 jugando a la ruleta rusa con dinero p煤blico鈥, dijo Ruth L贸pez, abogada salvadore帽a de la organizaci贸n sin fines de lucro Cristosal, que demand贸 al gobierno por las irregularidades financieras de Chivo Wallet.

Bukele, sus ministros de econom铆a y finanzas, el secretario de comercio, el fiscal general, el jefe del comit茅 econ贸mico del Congreso, el regulador financiero, el banco central y el banco estatal que financia el fondo bitcoin declinaron hacer comentarios.

En las calles, el impacto de la pol铆tica ha sido mixto.

Bukele dice que tres millones de salvadore帽os, o m谩s de la mitad de todos los adultos, han instalado Chivo Wallet, pero en realidad, el uso de bitcoin sigue siendo limitado. La mayor铆a teme la extrema volatilidad de los precios de la criptomoneda, dicen que carecen de habilidades tecnol贸gicas o desconf铆an de las intenciones del gobierno.

Pero la criptomoneda ha permitido que al menos algunos salvadore帽os sin cuentas bancarias accedan a pagos digitales, inviertan ahorros o aumenten las ganancias, y su uso est谩 aumentando gradualmente entre los j贸venes.

En la ciudad provincial de San Miguel, la familia Argueta P茅rez dijo que las ventas de ropa de calle en sus puestos de mercado aumentaron despu茅s de que colocaron carteles que dec铆an que aceptaban bitcoins.

Cerca de all铆, Laura Trejo, de 29 a帽os, estudiante, hizo fila frente a un cajero autom谩tico de Chivo para retirar las remesas enviadas por su t铆o, sin pagar comisi贸n. Junto a ella, Jos茅 Ercidio, 50, vendedor de verduras, esperaba su turno. Dijo que Chivo Wallet hab铆a permitido que los clientes le enviaran peque帽as sumas, impulsando las ventas.

鈥淓s un beneficio para la gente pobre y humilde鈥, dijo.

El mes pasado, Bukele, en una aparente broma dirigida a los cr铆ticos, cambi贸 su perfil de Twitter para leer: “El dictador m谩s genial del mundo”. Pero, a medida que consolida r谩pidamente el poder y toma medidas en茅rgicas contra los oponentes, existe una creciente preocupaci贸n en El Salvador de que la adopci贸n de bitcoin por parte de Bukele fue motivada m谩s por su b煤squeda de control, y su deseo de evitar la presi贸n internacional, que por su deseo de inclusi贸n financiera. .

A medida que Bukele ha reforzado su control sobre la naci贸n, las relaciones con la administraci贸n Biden se han deteriorado, lo que hace que Bukele est茅 cada vez m谩s preocupado por la enorme influencia de Washington en la econom铆a del pa铆s, dijeron dos funcionarios salvadore帽os familiarizados con el pensamiento del presidente. Hablaron bajo condici贸n de anonimato para evitar represalias.

Por ejemplo, las remesas enviadas por inmigrantes, principalmente de Estados Unidos, representan una cuarta parte del producto interno bruto del pa铆s. Al construir un sistema financiero paralelo basado en la criptomoneda, Bukele podr铆a eludir el sistema bancario estadounidense y mantener las remesas fluyendo hacia el Chivo Wallet estatal en caso de una futura presi贸n econ贸mica de Washington, dijeron los dos funcionarios.

Se cree que otros pa铆ses que ya enfrentan sanciones, incluidos Venezuela y Corea del Norte, han utilizado criptomonedas para evitar la supervisi贸n.

鈥淧ara el gobierno, bitcoin se trata de tener un Plan B鈥, dijo Ricardo Casta帽eda, un experto en pol铆ticas p煤blicas salvadore帽as.

La adopci贸n de bitcoin tambi茅n ha profundizado el estancamiento de Bukele con los prestamistas internacionales. Sus conversaciones con el Fondo Monetario Internacional sobre un pr茅stamo crucial de mil millones de d贸lares se han estancado, ya que el prestamista se preocupaba cada vez m谩s por el deterioro del estado de derecho y la amenaza de bitcoin a la estabilidad financiera.

La falta de financiaci贸n del FMI, a su vez, ha bloqueado otras fuentes tradicionales de financiaci贸n, lo que ha complicado los programas de gasto populistas de Bukele. Los bonos de El Salvador cayeron dr谩sticamente despu茅s de la adopci贸n de bitcoin, ya que Wall Street se preocup贸 por la capacidad de Bukele para pagar las deudas existentes.

El gobierno ahora est谩 explorando formas de emitir bonos soberanos vinculados a bitcoin y crear nuevos bitcoins con energ铆a geot茅rmica. Ambos movimientos podr铆an crear una fuente alternativa de financiamiento que eluda a los prestamistas tradicionales que exigen responsabilidad, dijeron los expertos.

“Lo que est谩 haciendo Bukele no es bitcoin, sino un sistema bancario centralizado y estatal”, dijo Mario G贸mez, un experto en datos salvadore帽o que fue detenido por la polic铆a y retenido durante seis horas el mes pasado por acusaciones no especificadas de delitos financieros despu茅s de organizar las redes sociales. seminarios sobre riesgos de las criptomonedas. “Es la ant铆tesis de los principios de los campeones de bitcoin”.

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