📰 Cho Yong-gi, líder de la megaiglesia de Corea del Sur, muere a los 85 años

📰 Cho Yong-gi, líder de la megaiglesia de Corea del Sur, muere a los 85 años

SEÚL – El reverendo Cho Yong-gi, el carismático fundador de una de las mega iglesias más grandes del mundo, cuya predicación del “pensamiento positivo se puede hacer” ayudó a impulsar el crecimiento explosivo del cristianismo en una Corea del Sur devastada por la guerra, murió el Martes en un hospital de Seúl. Tenía 85 años.

Cho, pastor emérito de la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido, había estado hospitalizado durante más de un año después de sufrir una hemorragia cerebral, dijo la iglesia en un comunicado que confirma su muerte.

La iglesia, que una vez reclamó una congregación de más de 800.000 fieles, se ha reducido desde que Cho se retiró hace una década en medio de escándalos, acusado por los ancianos de la iglesia de malversar fondos de la iglesia y otras transgresiones.

Pero sigue siendo la iglesia más grande de Corea del Sur, con más de 570.000 personas que asisten a los servicios en el edificio principal de la isla Yoido, en el río Han, que divide Seúl, así como en cinco santuarios esparcidos por esa ciudad capital. Por separado, cientos de iglesias más pequeñas afiliadas a Yoido Full Gospel operan en Corea del Sur y en todo el mundo.

La vida de Cho coincidió con la rápida transformación de Corea del Sur de un país agrario devastado por la guerra a una de las economías industrializadas más ricas del mundo. Al mismo tiempo, el cristianismo se convirtió en la religión más grande de Corea del Sur, abarcando el 28 por ciento de la población y reemplazando al budismo, confucianismo y chamanismo.

Yoido Full Gospel y un puñado de otras iglesias acogieron a millones de personas que habían emigrado de las zonas rurales de Corea del Sur a las ciudades, especialmente a Seúl, en busca de trabajo y un sentido de pertenencia espiritual.

“El reverendo Cho fue un símbolo del auge de las megaiglesias en Corea del Sur”, dijo Hwang Gui-hag, autor de varios libros sobre cristianismo en Corea del Sur y editor en jefe de Law Times, con sede en Seúl, que se especializa en iglesias. Noticias. “También ha ayudado a globalizar la iglesia de Corea del Sur”. Las megaiglesias de Corea del Sur han sido durante mucho tiempo una de las mayores fuentes de misioneros del mundo.

Pero al igual que el de otros fundadores de megaiglesias en Corea del Sur, el legado de Cho se vio manchado por escándalos de corrupción y disputas dentro de su familia y su organización. Los ancianos de la iglesia que alguna vez fueron leales lo acusaron a él y a otros miembros de la familia de malversar los fondos de la iglesia y exigieron una reforma. En 2017, un tribunal de Corea del Sur lo declaró culpable de abuso de confianza y malversación de fondos, aunque recibió una sentencia condicional y evitó la prisión.

Cho Yong-gi nació en 1936 en Ulju, en el sureste de Corea del Sur, cuando la península de Corea todavía era una colonia de Japón. Como estudiante en una escuela secundaria vocacional en Busan, una ciudad portuaria del sur llena en ese momento con refugiados de la Guerra de Corea, contrajo tuberculosis. Más tarde dijo que su recuperación fue milagrosa y la atribuyó a un despertar religioso. También fue influenciado por Kenneth Tice, un misionero de las Asambleas de Dios pentecostales de los Estados Unidos.

Cho y Choi Ja-shil, un pastor pentecostal que se convertiría en su suegra, fundaron una iglesia en un barrio pobre de Seúl en 1958, debajo de una tienda de campaña que había sido descartada por el ejército estadounidense. Solo cinco feligreses se presentaron el primer día, tres de ellos parientes de la Sra. Choi. Otra era una anciana que había entrado en la tienda para protegerse de la lluvia.

Pero el Sr. Cho y la Sra. Choi pronto atrajeron a más y más fieles a medida que se corrió la voz de que podían curar a los enfermos en un momento en que millones vivían sin acceso a servicios médicos. El Sr. Cho predicó la “esperanza” y el “pensamiento positivo”, convenciendo a los adoradores empobrecidos de que la fe religiosa traería tres recompensas: riqueza, salud y consuelo espiritual.

En 1973, para acomodar a su creciente congregación, el Sr. Cho abrió el edificio de la iglesia en Yoido, que entonces era una isla sin desarrollar. (La isla es ahora el hogar de la Asamblea Nacional del país y de las principales instituciones financieras). En 1993, la iglesia tenía 700.000 fieles y fue reconocida por Guinness World Records como la congregación más grande del mundo. La iglesia continuó creciendo a medida que el Sr. Cho dividió Seúl en varios sectores proselitistas, asignando diputados a cada uno.

El Sr. Hwang dijo que cuando estaba estudiando en Canadá en la década de 1990, se sorprendió al saber que más canadienses habían oído hablar del Sr. Cho que del presidente de Corea del Sur.

El Sr. Cho inició programas de caridad para los necesitados, incluida la recaudación de fondos para niños con enfermedades cardíacas. Su plan de 17 millones de dólares para construir un hospital para pacientes con enfermedades cardíacas en Pyongyang, la capital de Corea del Norte, está en suspenso debido a que las relaciones entre las dos Coreas siguen tensas por el programa de armas nucleares de Corea del Norte.

Al Sr. Cho le sobreviven tres hijos. Su esposa, Kim Sung-hae, murió en febrero. Una vez dirigió la Universidad Hansei, que está afiliada a la iglesia de Yoido.

Cuando el Sr. Cho se retiró, a los 75 años, el imperio de su iglesia se había visto envuelto por los escándalos. Los miembros de la familia también fueron criticados por dominar puestos clave en la iglesia y en organizaciones afiliadas a la iglesia, incluido Kukmin Ilbo, un diario.

“Hay un final para nuestra vida”, dijo Cho con voz frágil en su último sermón en julio de 2020, poco antes de ser hospitalizado. “Cuando nuestra vida termine en este mundo, todos deben comparecer ante Dios para recibir juicio. Entonces, lo más importante que puedes hacer en este mundo es creer en Jesucristo y ganar tu salvación “.

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