Votos de la FTC para respaldar las reglas del derecho a reparación

Votos de la FTC para respaldar las reglas del derecho a reparación

La Comisión Federal de Comercio votó unánimemente el miércoles para presionar más por el derecho de los consumidores a reparar dispositivos como teléfonos inteligentes, electrodomésticos, automóviles e incluso equipos agrícolas, argumentando que las grandes corporaciones han costado a los consumidores al hacer que tales productos sean más difíciles de reparar.

Los cinco comisionados, dos republicanos y tres demócratas, votaron a favor de una declaración de política que promete explorar si las empresas que dificultan la reparación de productos por parte de los consumidores están infringiendo las leyes antimonopolio o de protección al consumidor, y reforzar la aplicación de las leyes contra los infractores.

“Este tipo de restricciones pueden aumentar significativamente los costos para los consumidores, sofocar la innovación, cerrar oportunidades comerciales para talleres de reparación independientes, crear desechos electrónicos innecesarios, retrasar las reparaciones oportunas y socavar la capacidad de recuperación”, dijo Lina Khan, presidenta de la comisión. “La FTC tiene una variedad de herramientas que puede utilizar para erradicar las restricciones de reparación ilegales, y la declaración de política de hoy nos comprometería a avanzar en este tema con nuevo vigor”.

La votación de la comisión el miércoles coincide con las políticas del presidente Biden de priorizar iniciativas para aumentar la competencia entre las grandes corporaciones y limitar su poder. En una orden ejecutiva de este mes, Biden alentó a la comisión a tomar medidas enérgicas contra las empresas que dificultan que los consumidores reparen equipos o productos electrónicos en tiendas de terceros. Destacó a los fabricantes de equipos agrícolas (el fabricante de tractores John Deere, por ejemplo) que utilizan acuerdos de licencia que impiden que los agricultores reparen sus tractores por su cuenta.

La votación del miércoles fue una victoria para el movimiento del “derecho a reparar”, que durante mucho tiempo ha estado presionando por políticas favorables a las reparaciones a nivel federal, estatal y local. Nathan Proctor, director senior de la campaña Right to Repair del Grupo de Investigación de Interés Público de los Estados Unidos, celebró la decisión de la agencia en un comunicado.

“Se han comprometido a ayudar a los estados a hacer lo correcto para reparar las mejoras y abordar el comportamiento ilegal de los fabricantes”, dijo Proctor. “La FTC ya no está al margen”.

Pero TechNet, un grupo de defensa que representa a empresas de tecnología como Google y Apple, criticó la medida de la comisión, diciendo que solo pondría en peligro la seguridad de los consumidores.

“La decisión de la FTC de cambiar un sistema eficaz y seguro para que los consumidores reparen productos en los que confían para su salud, seguridad y bienestar, incluidos teléfonos, computadoras, alarmas contra incendios, dispositivos médicos y sistemas de seguridad para el hogar, tendrá mucho -alcanzar impactos permanentes en la tecnología y la ciberseguridad ”, dijo Carl Holshouser, vicepresidente senior de TechNet, en un comunicado.

Envió un informe al Congreso en mayo, titulado “Nixing the Fix”, en el que describía cómo las empresas diseñaron productos para que fueran más difíciles de reparar y cómo redujeron las opciones de reparación para empujar a los consumidores a comprar nuevos productos con mayor frecuencia. Hay “escasa evidencia para respaldar las justificaciones de los fabricantes para las restricciones de reparación”, dijo el informe.

También señaló que las limitaciones impuestas por las empresas perjudicaron al consumidor, especialmente a las comunidades de color y comunidades de bajos ingresos. Según el informe, el costo de comprar un producto nuevo o la dificultad de reparar un producto puede recaer de manera desproporcionada en las pequeñas empresas propiedad de personas de color.

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