Sin pasar por alto: Granville Redmond, pintor, actor, amigo

Sin pasar por alto: Granville Redmond, pintor, actor, amigo

Este artículo es parte de Overlooked, una serie de obituarios sobre personas notables cuyas muertes, a partir de 1851, no se informó en The Times.

En la escena inicial de la clásica película muda “City Lights” (1931), el personaje de Charlie Chaplin, el pequeño vagabundo, cuelga cómicamente de una estatua mientras su escultor mira con horror, llevándose la mano a la boca con sorpresa y secándose la frente con angustia.

El actor que interpreta al escultor, Granville Redmond, apareció en siete películas de Chaplin, reconocibles por su salvaje melena. Redmond era sordo y sus actuaciones fueron los primeros ejemplos de representación de sordos en Hollywood. Algunos creen que Redmond incluso le enseñó a Chaplin, famoso como pantomima, a usar el lenguaje de señas.

Pero Redmond fue ante todo un artista, uno que inspiró a Chaplin con pinturas de la belleza natural de California: escenas tonales tranquilas y marrones; monumentos de roca solitarios que sobresalen de la península de una isla; prados salpicados de árboles iluminados por un sol cálido; marismas nocturnas azules bajo el dramático resplandor de la luna. Sus pinturas se consideran hoy entre los mejores ejemplos del impresionismo de California.

El crítico de arte de Los Angeles Times Arthur Millier escribió en 1931 que Redmond era “incomparable en la representación realista del paisaje de California”. Sin embargo, su estilo nunca fue uniforme: algunas pinturas dejaron partes del lienzo expuestas y depósitos gruesos de pigmento, mientras que otras adquirieron un aspecto más suave.

Sobre todo, era conocido por sus pinturas de amapolas doradas, la flor oficial del estado. Sus amapolas acentuaban sus interpretaciones de las praderas onduladas del valle de San Gabriel, a menudo acompañadas de altramuces púrpuras. A veces complementaban una escena costera con ráfagas de reflejos amarillos.

“Los pintó mejor que nadie; No creo que se pueda argumentar ”, dijo Scott A. Shields, quien comisarió una muestra del trabajo de Redmond el año pasado en el Museo de Arte Crocker en Sacramento. “Puedes sentir las estaciones. Puedes sentir cuando es primavera, puedes sentir cuando es invierno y puedes sentir cuando comienza a convertirse en verano “.

Sus pinturas de amapolas se convirtieron en un recuerdo popular para los turistas, para disgusto de Redmond; prefería pintar escenas de soledad.

“Lamentablemente, la gente no los comprará”, dijo a Los Angeles Times. “Todos parecen querer amapolas”.

Chaplin apoyó la carrera de pintura de Redmond, ofreciéndole una habitación para pintar en el desván de un edificio sin usar en el lote de su estudio. En los descansos, Chaplin visitaba a Redmond allí y lo veía trabajar en silencio.

“Redmond pinta soledad, y sin embargo, por alguna extraña paradoja, la soledad nunca es soledad”, dijo Chaplin a Alice T. Terry en un artículo de 1920 para The Jewish Deaf, una revista.

.

Apreciaba tanto las pinturas de Redmond que quitó las fotografías de celebridades del cine de sus paredes para no restar valor al trabajo de Redmond que colocó sobre la repisa de la chimenea.

“Sabes, algo me desconcierta acerca de las fotografías de Redmond”, dijo Chaplin en 1925 en The Silent Worker, un periódico para la comunidad sorda. “Hay una maravillosa alegría en todos ellos”.

“Mira la alegría en ese cielo, el derroche de color en esas flores”, continuó. “A veces pienso que el silencio en el que vive ha desarrollado en él algún sentido, una gran capacidad de felicidad de la que nos falta a los demás”.

Grenville Richard Seymour Redmond nació en Filadelfia, Pensilvania, el 9 de marzo de 1871, el mayor de cinco hijos de Charles y Elizabeth (Buck) Redmond. (Cambió la ortografía de su nombre a Granville en 1898 para diferenciarse de un tío). Su padre era un veterano de la Guerra Civil en el Ejército de la Unión y un obrero que trabajaba en varios oficios.

Redmond perdió la capacidad de oír cuando tenía 2 años, después de contraer la escarlatina. Al año siguiente, su familia se mudó a San José, California, para vivir cerca de un miembro de la familia que era dueño de un rancho.

En 1879, se matriculó en la Institución de California para la Educación de Sordos, Mudos y Ciegos (ahora Escuela de California para Sordos) en Berkeley. Fue allí donde Redmond encontró una afinidad por el dibujo bajo la instrucción de otro artista sordo, Theophilus Hope d’Estrella, quien lo presentó a una clase de arte los sábados en la Escuela de Diseño de California. Luego se inscribió en la escuela. En 1893, fue seleccionado por la facultad para crear un dibujo para la Exposición Mundial Colombina de 1893 en Chicago.

Redmond se comunicaba a través del lenguaje de señas y la escritura, pero debido a su enfoque en el arte, nunca dominó el inglés escrito, una brecha en su educación de la que llegó a lamentar. “En mis primeros días en la escuela siempre dibujaba, dibujaba”, escribió.

Después de graduarse, estudió en París en la Académie Julian. En 1895, su cuadro “Matin d’Hiver” (“Mañana de invierno”), que representa una barcaza en una orilla del Sena, fue admitido en el Salón de París, un gran honor para un artista de la época. Pintó en Francia durante unos años más, con la esperanza de ingresar a otro cuadro en el Salón y ganar una medalla, pero luchó financieramente y regresó a California, deprimido, en 1898.

Se casó con Carrie Ann Jean, que era de Indiana y también sorda, en 1899, y tuvieron tres hijos.

Las primeras obras de Redmond fueron de naturaleza tonalista, un guiño a su formación en San Francisco, así como a los artistas de la escuela de Barbizon del siglo XIX, cuyas pinturas de paisajes había llegado a conocer en Francia. Muchas de sus pinturas son escenas de Terminal Island, Catalina Island y Laguna Beach en el sur de California. Regresó al norte de California en 1908, viviendo y pintando en los condados de Monterey, San Mateo y Marin.

“Muchos periódicos escribirían que él podía ver más que la persona promedio porque su sentido de la visión estaba aumentado”, dijo Shields, el curador del museo Crocker, en una entrevista telefónica. “Redmond creía eso mismo”.

El trabajo de Redmond fue bien recibido, pero la falta de fondos, en parte debido a una recesión económica al comienzo de la Primera Guerra Mundial, lo llevó a regresar a Los Ángeles y probar suerte en la actuación.

En la era del cine mudo, la discapacidad de Redmond, junto con su inclinación artística, funcionó a su favor. Chaplin lo veía natural para pequeños papeles en sus películas porque Redmond se expresaba a través de gestos, dijo Shields. Los dos hombres se comunicaron en el set haciendo señas entre sí.

A veces, la sordera de Redmond se abrió camino en las tramas. En “Te sorprendería” de Arthur Rosson (1926), Redmond interpretó a un forense que se hacía pasar por un ayuda de cámara sordo. Solo los espectadores que conocían el lenguaje de señas podían seguir la conversación.

Las películas también le proporcionaron un nuevo mercado para su arte; los compradores incluían a la élite de Hollywood, como Douglas Fairbanks y Mary Pickford.

Redmond murió de complicaciones de una afección cardíaca el 24 de mayo de 1935. Tenía 64 años (Chaplin murió a los 88 en 1977).

Alice Terry, la escritora de la revista The Jewish Deaf, vio similitudes artísticas en los dos amigos.

“Durante más de dos años, estos dos han trabajado codo con codo”, escribió en 1920, “Chaplin, silenciosa y dramáticamente, con sus ingeniosas trivialidades, ha creado alegría y sol para millones de personas cansadas; y Redmond, silenciosamente y no menos eficazmente, iluminando la vida de todos, con sus radiantes y atractivos cuadros sobre lienzo “.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *