Se encuentran y destruyen más ‘avispones asesinos’

Se encuentran y destruyen más ‘avispones asesinos’

En lo que va de año, los entomólogos del estado de Washington destruyeron dos nidos del avispón gigante asiático, apodado el “avispón asesino”, y planean erradicar otro nido mientras intentan acabar con los insectos, una especie invasora que puede masacrar a las abejas y que apareció por primera vez en el noroeste del Pacífico en 2019.

El Departamento de Agricultura del Estado de Washington dijo el sábado en las redes sociales que había encontrado dos nidos que albergaban a los insectos, la especie de avispón más grande del mundo, y que había destruido uno de ellos. Amber Betts, portavoz del departamento, dijo el lunes que un primer nido había sido destruido unas semanas antes.

“El objetivo es erradicarlos por completo”, dijo en una entrevista telefónica, y agregó que los avispones se considerarían completamente erradicados después de “dos años consecutivos de resultados negativos”.

Añadió: “En este momento estamos haciendo todo lo posible para ver cuántos hay”.

Los avispones gigantes asiáticos se vieron por primera vez en los Estados Unidos en diciembre de 2019 en el estado de Washington, cuando un residente de Blaine, una ciudad cercana a la frontera con Canadá, encontró uno de los insectos muertos. Se entregó a los entomólogos estatales y comenzó la búsqueda de más avispones.

Los funcionarios de agricultura emitieron una alerta de que los avispones podrían representar una amenaza para las abejas, cuyas colmenas pueden ser destruidas por los avispones en horas. El departamento estableció una línea de información y enlaces para los avistamientos, confiando en que el público informara las ubicaciones, dijo Betts.

A medida que los funcionarios estatales se dispusieron a atrapar más avispones, también recurrieron a un servicio dentro del Departamento de Agricultura federal de los EE. UU., Que brindó apoyo para rastrear los avispones utilizando etiquetas de radio que se habían utilizado para estudiar los movimientos de las moscas linterna manchadas, una especie invasora. causando problemas en la costa este.

El enfoque funcionó. Un avispón, al que se le colocó un rastreador pegado, finalmente llevó a los entomólogos a un nido a unos dos metros y medio de altura en un árbol, en una región de bosques y tierras de cultivo aproximadamente a 40 kilómetros al sur de Vancouver. En octubre del año pasado, el Departamento de Agricultura del estado anunció que había destruido el nido, la primera vez que se erradicaba uno en los Estados Unidos.

Un equipo tapó el nido con espuma, envolvió el árbol en plástico y aspiró los avispones, dijeron las autoridades.

La Sra. Betts dijo que las mismas técnicas se usaron en la remoción de nidos este año, con un médico en el sitio en caso de que un avispón picara a alguien. (El aguijón del avispón es lo suficientemente largo como para perforar un traje de apicultor, y su aguijón ha sido descrito en términos insoportables). La tripulación utilizó equipo de protección durante las operaciones, que también implicó inyectar dióxido de carbono para inmovilizar a los avispones, dijo.

Agregó que el sábado se eliminó una avispa reina.

La Sra. Betts dijo que los cuatro nidos encontrados hasta ahora estaban todos en la misma área general, a unas pocas millas el uno del otro en el norte del condado de Whatcom.

Los científicos no saben con precisión cómo ni cuándo llegaron los insectos a Estados Unidos. El USDA dijo que los avispones podrían haberse introducido en el país a través de importaciones ilegales de especímenes vivos utilizados con fines alimentarios y medicinales.

El apodo de los insectos (“avispones asesinos”) proviene de su comportamiento violento: atacan y destruyen las colmenas de abejas, matando a las abejas decapitándolas durante lo que los entomólogos llaman su “fase de matanza”. Luego invaden y se apoderan de las colmenas como propias, alimentando a sus crías con larvas y pupas de abejas.

“Si bien generalmente no atacan a personas o mascotas, pueden atacar cuando se ven amenazados”, dijo el Departamento de Agricultura del Estado de Washington en un comunicado. “Su aguijón es más largo que el de una abeja y su veneno es más tóxico. También pueden picar repetidamente “. Para las personas alérgicas, la picadura puede ser fatal.

Los avispones se distinguen por sus cabezas amarillas y pueden medir casi dos pulgadas de largo con aguijones de unos seis milímetros de largo, o alrededor de un cuarto de pulgada. Pueden acabar con colmenas enteras de abejas, que sirven como importantes polinizadores para los cultivos.

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