Por qué California planea prohibir el fracking

Por qué California planea prohibir el fracking

Buenos dias.

Hace poco más de una semana, el gobernador Gavin Newsom anunció que California no solo prohibiría efectivamente la fracturación hidráulica o fracturación hidráulica para 2024, sino que el estado también trabajaría para eliminar por completo la extracción de petróleo para 2045.

“A medida que avanzamos para descarbonizar rápidamente nuestro sector de transporte y crear un futuro más saludable para nuestros niños”, dijo en un comunicado justo después del Día de la Tierra, “dejé en claro que no veo un papel para el fracking en ese futuro y , de manera similar, creo que California necesita ir más allá del petróleo “.

Fue, como la promesa del gobernador el año pasado de que el estado prohibiría la venta de automóviles nuevos a gasolina para 2035, un pronunciamiento amplio destinado a mostrar la urgencia de abordar el cambio climático mientras el estado que él dirige lucha con muchos de sus efectos más nefastos.

Pero alcanzar esos objetivos requiere complejas maniobras regulatorias.

La prohibición del fracking, una técnica para fracturar formaciones rocosas subterráneas para extraer petróleo y gas natural, junto con un cambio más amplio de la producción de combustibles fósiles, ha sido tanto buscada durante mucho tiempo por grupos ambientalistas como con feroz oposición por parte de grupos laborales y comerciales que buscan proteger empleos , particularmente en lugares como el condado de Kern, donde la industria petrolera es una fuerza dominante.

Quería saber más sobre los planes del estado, así que hablé con dos de los principales líderes ambientales de California: Jared Blumenfeld, que dirige la Agencia de Protección Ambiental de California, y Wade Crowfoot, que supervisa la Agencia de Recursos Naturales de California. Aquí hay extractos de nuestra conversación.

Primero, quiero pedirle que explique un poco más sobre el anuncio del gobernador. ¿Qué más tendrá que hacer el estado para alcanzar esa meta de 2045?

Blumenfeld: Por lo tanto, establecimos un objetivo audaz de neutralidad de carbono para 2045 como estado. Luego, en octubre pasado, cuando salí con el gobernador en medio de ese apocalipsis del cielo naranja, me dijo: “Tienes que hacer todo lo posible para acelerar eso y ver otras cosas que no estamos haciendo”. En ese contexto, analizamos el transporte: el 50 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de California provienen del sector del transporte, que es mucho más grande que el resto del país. Así que establecimos ese mandato de ventas para 2035.

Pero también necesitábamos analizar la oferta, porque necesitamos comprender ese tipo de curva y planificar una transición justa. Para hacer eso, realmente queríamos un objetivo audaz para poner fin a la extracción de petróleo en el estado. El fracking es parte del panorama más amplio sobre hacia dónde queremos ir hacia nuestro objetivo de neutralidad de carbono.

Ranúnculo: California es el séptimo estado más productor de petróleo del país. Nuestra producción de petróleo ha estado en declive desde mediados de la década de 1980; solíamos estar más arriba en esa clasificación.

No obstante, creo que la importancia de este anuncio es que California es el primer lugar que conocemos en la Tierra que realmente integra esta transición de suministro y la eliminación total de la extracción de petróleo en sus objetivos de demanda.

Pero, ¿cuánto afectará la prohibición del fracking, o el fin de la emisión de nuevos permisos de fracking, como sería el caso aquí, en la producción de petróleo y gas del estado?

Ranúnculo: Antes de 2014, el fracking ni siquiera estaba regulado mediante permisos. Antes de eso, un estudio del Consejo de Ciencia y Tecnología de California sugirió que alrededor del 20 por ciento del petróleo de California se producía a través del fracking. Y se estimó que había entre 2.000 y 3.000 trabajos de fracking cada año en California.

En los primeros tres años de la implementación del proyecto de ley de 2014 que implementó probablemente las regulaciones más estrictas del país sobre fracking, los permisos se redujeron a alrededor de 220 en promedio por año. El año pasado, cayeron a su punto más bajo, por debajo de 100. Actualmente, estimamos que el fracking produce aproximadamente el 2 por ciento del petróleo en California.

Conectando con su pregunta más amplia: los estudios de la Universidad de California identificaron que sin ninguna intervención política – debido a las fuerzas impulsadas por el mercado, esencialmente – la producción de petróleo se reduciría aproximadamente un 40 por ciento más para 2045. Entonces, la pregunta es, ¿cuáles son esas intervenciones políticas? Ahí es realmente donde la agencia de Jared y la Junta de Recursos del Aire de California entran en juego en la elaboración de regulaciones.

Blumenfeld: Este enfoque es parte de asegurarnos de que lo que hacemos se mantenga.

Eso es clave en California: una cosa es nuestra ambición, pero también está la implementación.

La Junta de Recursos del Aire y otras agencias estatales, realmente rastreamos y nos aseguramos de que nuestra ambición sea realidad, asegurándonos de que lo que hacemos sea legalmente duradero y ejecutable.

Por otro lado, ¿cómo respondería a las preocupaciones de que estas acciones eliminarían los trabajos bien pagados de los que dependen muchas personas y comunidades, particularmente en el Valle Central? ¿Ves algo similar a lo que sucedió con el acuerdo sindical de los grandes mineros del carbón sucediendo en California?

Ranúnculo: Jared habló sobre la “transición justa”. Lo que tenemos que hacer es poder identificar y generar empleos bien remunerados en estas tecnologías que impulsarán la economía futura de California. Eso incluye combustibles renovables, energía renovable, incluida la energía eólica marina, y la remediación de campos petroleros. Estamos trabajando en asociación con los lugares afectados para desarrollar esas oportunidades.

Blumenfeld: En ese punto, el cambio del carbón al gas natural es increíblemente rápido. La gente pensó que tomaría generaciones, pero sucedió mucho más rápido.

Aquí, estamos tratando de señalar que necesitamos un período de transición reflexivo y deliberativo en el que tengamos inversiones reales.

Lo que vio en el sindicato de mineros del carbón fue que quieren trabajos bien pagados. Por tanto, debemos ser capaces de ofrecer esa hoja de ruta y esa certeza.


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Jill Cowan creció en el condado de Orange, se graduó de UC Berkeley y ha trabajado en todo el estado, incluido el Área de la Bahía, Bakersfield y Los Ángeles, pero siempre quiere ver más. Siga aquí o en Gorjeo.

California Today es editada por Julie Bloom, quien creció en Los Ángeles y se graduó de UC Berkeley.

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