Phyllis Marchand, rostro del disputado programa de sacrificio de ciervos, muere a los 81 años

Phyllis Marchand, rostro del disputado programa de sacrificio de ciervos, muere a los 81 años

Phyllis L. Marchand, ex alcaldesa de Princeton., Nueva Jersey, quien se convirtió en la cara pública de un programa de sacrificio de ciervos que provocó protestas vociferantes, debate ético y amplia cobertura de prensa, murió el 25 de marzo en su casa en Princeton. Ella tenía 81 años.

Su hija Deborah Marchand dijo que la causa era un linfoma.

La Sra. Marchand fue funcionaria pública en el municipio de Princeton durante 22 años y fue nombrada alcaldesa por 13 períodos no consecutivos de un año. Eso la convirtió en la directora ejecutiva más antigua del municipio, según registros que datan de 1900, y le valió el título no oficial de “alcaldesa vitalicia” hasta que se retiró del servicio gubernamental en 2008 por razones de salud.

Era ampliamente conocida en todo el centro de Nueva Jersey por su enérgica participación en temas como vivienda asequible, artes, servicios sociales, derechos de la mujer, educación judía y especialmente preservación de la tierra. Indexadora profesional, indexó los documentos del presidente Woodrow Wilson y las cartas del escritor Samuel Johnson. También corrió al menos 18 maratones, un deporte que tomó a los 42 años.

Pero fue el programa de sacrificio de ciervos de Princeton en 2000 lo que atrajo la atención nacional de la Sra. Marchand.

Como muchas áreas suburbanas de todo el país, Princeton estaba invadida por venados de cola blanca. Su aumento en el número provocó cientos de choques de automóviles y un aumento de los daños en las plantaciones residenciales, y los propietarios de viviendas se pusieron cada vez más nerviosos por la propagación de la enfermedad de Lyme.

Los ciervos se sintieron tan a gusto en Princeton que se instalaron en los patios traseros e incluso dieron a luz en los porches. Uno se estrelló contra la ventana de cristal de una peluquería. Otro se estrelló contra un parabrisas y aterrizó en el regazo de un niño, ensangrentado y pateando.

La Sra. Marchand firmó un contrato con una empresa de manejo de vida silvestre de Connecticut llamada White Buffalo. Los francotiradores de la compañía disparan a los ciervos o los atraen a una trampa, donde se les arroja una red antes de dispararles en la cabeza con una pistola bólter.

Si bien el programa contó con el apoyo de muchos residentes de la ciudad, enfureció a muchos otros, quienes argumentaron que la práctica era bárbara y medieval. Los opositores, que contaron con el apoyo de celebridades como la cantante Patti Smith y la autora Joyce Carol Oates, dijeron que había formas más humanas de controlar la manada, como con cercas, repelentes y anticonceptivos, y que los suburbios no eran un lugar para francotiradores. .

La Sra. Marchand dijo que estos métodos alternativos de control eran ineficaces, imprácticos y costosos. Y dijo que se sintió obligada a hacer algo: otras ciudades, señaló, estaban siendo demandadas por no actuar cuando sabían que había un problema.

Con el programa en marcha, las tensiones se intensificaron. Los críticos contrataron detectives privados para seguir a los cazadores de White Buffalo, lo que llevó a los cazadores a usar chalecos antibalas para protegerse. Las demandas volaron. Un manifestante fue acusado de golpear al oficial de control de animales del municipio, quien comenzó a usar un chaleco antibalas después de que su perro fue envenenado y su gato murió aplastado. En un momento, alguien colocó las entrañas de un ciervo en el capó del auto del alcalde.

Al final, los funcionarios de la ciudad declararon que el programa fue un éxito porque redujo las colisiones entre ciervos y vehículos en un 40 por ciento. Pero no solucionó el problema. Los ciervos siguen siendo abundantes, y aunque la Sra. Marchand había contratado a White Buffalo por solo cinco años, la ciudad todavía está usando sus servicios.

“Ella sintió que realmente estaba haciendo lo correcto”, dijo su hija Deborah en una entrevista. Lejos de ser la salvaje que retrataron sus críticos, dijo Deborah Marchand, su madre era humana y compasiva, y agregó que “sentía que los ciervos estaban sufriendo; estaban muriendo de hambre y siendo atropellados por autos ”, y que ella creía que la muerte instantánea les evitaría ese trauma.

Entonces, como ahora, la ciudad donaba cientos de libras de carne de venado anualmente a los bancos de alimentos locales.

Phyllis Linda Steinberg nació el 3 de enero de 1940 en Manhattan, la mayor de cuatro hermanos. Su padre, Morris Steinberg, era sombrerero. Su madre, Charlotte (Oill) Steinberg, era maestra en el Bronx.

En Skidmore College en Saratoga Springs, Nueva York, Phyllis se especializó en inglés y fue editora gerente del periódico de la universidad. Al igual que los estudiantes de todo el país, se unió a las sentadas en Woolworth’s local en solidaridad con los activistas negros de los derechos civiles a quienes se les negó el servicio en un mostrador de almuerzo de Woolworth en Greensboro, Carolina del Norte, en 1960.

Se graduó en 1961 y comenzó a trabajar en Crowell-Collier Publishing Company en Manhattan, donde aprendió a indexar. Más tarde llevó esa habilidad a The Cowles Comprehensive Encyclopedia.

En 1964 se casó con Lucien Simon Marchand, un vendedor de libros de texto en Princeton. La familia se mudó allí en 1966 y su esposo se convirtió en editor de adquisiciones para revistas científicas y matemáticas.

La Sra. Marchand pronto encontró trabajo como indexadora en la Universidad de Princeton para el profesor Arthur Link, quien era la máxima autoridad en el presidente Wilson y estaba editando sus artículos, una empresa prodigiosa de 35 años que, según The New York Times, estableció el estándar para la presentación. de documentos históricos. Trabajó con él desde la década de 1970 hasta la de 1990. También realizó proyectos para otros autores, incluida la indexación de un libro sobre la historia del Porsche y una biografía de Jefferson Davis.

En el camino, se unió a varias organizaciones comunitarias. En 1986 se le pidió que fuera candidata para el comité municipal, el órgano de gobierno de Princeton, que ahora se llama consejo municipal. Demócrata, fue la que más votos obtuvo ese año y fue nombrada alcaldesa por el comité a partir de 1989.

Se desempeñó como presidenta de la Liga de Municipios de Nueva Jersey y también ayudó a establecer una relación de ciudad hermana entre Princeton y Pettoranello, Italia, para celebrar las contribuciones de los estadounidenses de ascendencia italiana en Nueva Jersey.

Cuando tomaba maratones, reflexionaba sobre los problemas municipales en sus carreras.

“Una de las cosas que me encantaba de correr era que podía pensar en las cosas”, le dijo al periódico semanal de Princeton Town Topics en 2013. “Yo estaba en la junta de planificación y dirigí algunos de los sitios bajo consideración”. Dijo que correr también le dio la oportunidad de informar al ingeniero del municipio “dónde estaban todos los baches”.

Ella calificó para correr en el Maratón de Nueva York y el Maratón de Boston y también corrió en Filadelfia.

Se enteró de que tenía linfoma en 2006. Se desempeñó dos años más como alcaldesa y continuó su trabajo comunitario durante varios años después de eso.

Además de su hija Deborah, le sobrevive su marido; un hijo, Michael; otra hija, Sarah Marchand; y ocho nietos.

Entre las causas a las que la Sra. Marchand estaba más dedicada estaba la preservación de los espacios abiertos. Hasta 2019, fue presidenta de la junta directiva de Delaware and Raritan Greenway Land Trust, que está nombrando un prado en su honor.

“La naturaleza te inspira a entender que hay algo más grande que nosotros, aquí en este mundo”, dijo en un video preparado por Land Trust. “Por eso es fundamental en este momento para nosotros abogar por la preservación de los espacios abiertos, prestando atención a todo lo que podamos que nos ayude a dejar este mundo como un lugar mejor”.

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