Los medicamentos recetados son demasiado costosos para muchos estadounidenses.  Estas empresas están intentando cambiar eso

Los medicamentos recetados son demasiado costosos para muchos estadounidenses. Estas empresas están intentando cambiar eso

“En los EE. UU., Somos los únicos en permitir que las compañías farmacéuticas básicamente establezcan sus propios precios”, dijo a CNN Business Andrew Mulcahy, investigador principal de políticas de RAND Corporation que se enfoca en medicamentos recetados. Los estadounidenses gastan alrededor de $ 1,200 al año en promedio en medicamentos recetados, más que cualquier otro país, según los últimos datos disponibles de la OCDE.
Los altos precios de los medicamentos han sido un problema importante en los Estados Unidos durante años, uno que el gobierno y los legisladores han trabajado para abordar. Pero esos esfuerzos se han movido lentamente y con un éxito limitado, lo que ha llevado a empresas privadas a intervenir para tratar de cerrar la brecha.

Una empresa con sede en Texas, financiada por el empresario multimillonario Mark Cuban, está tratando de resolver el problema en parte fabricando sus propias drogas. Mark Cuban Cost Plus Drug Company busca eliminar a los muchos intermediarios involucrados en la venta de medicamentos genéricos recetados, en lugar de comprarlos directamente de las compañías farmacéuticas y venderlos casi al costo. También está desarrollando una instalación en Dallas donde puede fabricar medicamentos desde cero, que se espera que abra el próximo año.

“Estamos tratando de eludir al intermediario y la cadena de suministro farmacéutica, tratando de eludir al cartel que infla los precios”, dijo el Dr. Alex Oshmyansky, fundador de la compañía. “Y transferiremos los ahorros que eliminan al intermediario a los pacientes, las personas que realmente lo necesitan al final del día”.

El primer producto de Cost Plus fue el albendazol, un fármaco antiparasitario que se usa para tratar las infecciones por anquilostomas. Al dirigirse directamente al fabricante, la compañía pudo reducir el precio del medicamento de $ 225 por tableta a $ 20 por tableta. Cost Plus dice que espera agregar más de 100 medicamentos para fines de 2021.

Cuban le dijo a CNN Business en un correo electrónico que invirtió en Cost Plus “[because] es obsceno cuánto cobran de más las compañías farmacéuticas por los medicamentos genéricos y cómo hacen todo lo posible para ocultar su sobreprecio “. Agregar su propio nombre a la compañía fue un intento de crear más conciencia, agregó.

El objetivo, dijo, es “bajar los precios de tantos medicamentos genéricos como podamos y ser completamente transparentes al respecto para que la gente comience a comprender cómo funciona la industria”. [and] por qué lo estamos interrumpiendo “.

Oshmyansky dijo que fundó Cost Plus hace unos seis años después de ver la controversia sobre el “Pharma Bro” Martin Shkreli, cuya decisión de aumentar el precio del medicamento contra el sida Daraprim, que salvó vidas, de $ 13.50 a $ 750 en 2015, provocó una reacción pública masiva y, en un momento, vio a Shkreli referirse como el “hombre más odiado de América”.

“Yo era y sigo siendo un médico en ejercicio y estaba bastante molesto por eso”, dijo Oshmyansky. “Así que decidí tomar una especie de tangente [to] intenta arreglarlo.”

La controversia en torno a Shkreli puso de relieve otro gran problema con la industria farmacéutica estadounidense: los medicamentos de marca están esencialmente protegidos de la competencia durante 20 años una vez que se patentan.

“Para los medicamentos de marca, donde no hay mucha competencia, no hay mucho que mantenga bajos esos precios”, dijo Mulcahy. “Y así, puede entrar en situaciones en las que los pacientes y sus aseguradoras de salud están enganchados por miles, decenas de miles de dólares por algunos de estos costosos medicamentos especializados”.

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Según una encuesta de 2019 realizada por la Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro de políticas de salud, tres de cada 10 adultos informaron no tomar sus medicamentos según lo prescrito debido al costo.
Los grupos de la industria farmacéutica han rechazado anteriormente las restricciones sobre los precios de los medicamentos, diciendo que dañaría la innovación médica y las inversiones en investigación y desarrollo.

“Hay una razón importante para dar a las empresas la oportunidad de fijar precios en algún lugar por encima de lo que les cuesta fabricar el medicamento y recuperar su inversión en I + D”, dijo Mulcahy. “En algún momento, sin embargo, eso debe terminar. Necesitamos entrar en un mundo donde haya más competencia y precios más bajos”.

Mientras tanto, empresas como BetterMed están interviniendo. BetterMed ofrece préstamos con un interés del 0% para ayudar a los pacientes a cubrir los costos de los medicamentos y gastos médicos más amplios, lo que les permite reembolsarlos durante un período de hasta 15 años. La compañía, que gana dinero cobrando una tarifa a los médicos con los que trabaja, dice que con frecuencia otorga préstamos de decenas de miles de dólares.

“Nos gustaría ayudar a las personas a hacer que la atención médica sea asequible”, dijo Joseph Sussman, director de operaciones de BetterMed. “Pero nuestra esperanza es que con el tiempo, tal vez podamos ser un catalizador para que el sistema cambie en última instancia, porque tal como está ahora, este sistema simplemente … no es sostenible. Se está volviendo más caro año tras año”.

El encontrar otro gran problema con el mercado de medicamentos recetados llevó a Doug Hirsch a crear GoodRx hace aproximadamente una década.

“Tuve la experiencia de llevar una receta a una farmacia y el farmacéutico dijo que serían $ 500, y no había hablado con mi médico sobre eso. Parecía un precio extraordinario”, dijo Hirsch a CNN Business. “Así que devolví la receta y fui a algunas otras farmacias, y encontré precios muy diferentes: $ 250, $ 400. Y pensé que tenía que haber una mejor manera. Si puedo comparar los precios de viajes y electrónicos, ¿por qué no puedo comparar los precios de la atención médica? “

Ahora, dice Hirsch, GoodRx ayuda a más de 20 millones de estadounidenses a ahorrar dinero en medicamentos recetados y atención médica cada mes, y ha ahorrado a sus usuarios más de $ 30 mil millones desde su inicio.

“El desafío con la atención médica en este país es que es tan complicado y tan confuso que mucha gente simplemente no sabe qué hacer”, dijo. “Durante más de una década, la mayoría de mis conversaciones con la gente les ha mostrado que hay una mejor manera que simplemente mostrar su tarjeta de seguro en la farmacia”.

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