Los lugares de música luchan por $ 16 mil millones en ayuda federal pandémica

Los lugares de música luchan por $ 16 mil millones en ayuda federal pandémica

Cuando la pandemia obligó a Crowbar, un club de música en Tampa, Florida, a cerrar el año pasado, Tom DeGeorge, su propietario principal, obtuvo más de $ 200,000 en préstamos personales para mantener el negocio a flote, incluido uno que usaba su licencia de licor como garantía. .

Más de un año después, el club ha reabierto con una serie de eventos a capacidades reducidas, pero el negocio aún opera en números rojos, dijo DeGeorge en una entrevista. Entonces, el jueves, Crowbar se encontraba entre los miles de lugares de música, cines independientes y otras instituciones de arte y entretenimiento que intentaban solicitar una parte de $ 16 mil millones en ayuda federal.

“Perdimos un año entero de conciertos en un abrir y cerrar de ojos, lo que fue cerca de $ 1 millón en ingresos”, dijo DeGeorge. “Es por eso que necesitamos tanto esta subvención”.

La ayuda proviene de la Beca para Operadores de Lugares Cerrados, que fue autorizada por el Congreso a fines del año pasado después de meses de cabildeo por parte de una coalición ad hoc de lugares de música y otros grupos que advirtieron sobre la pérdida de todo un sector de la economía de las artes.

Como muchos otros, el Sr. DeGeorge pasó horas el jueves tratando de enviar su solicitud a través del portal en línea creado por la Administración de Pequeñas Empresas, que ejecuta el programa. Pero los problemas con el sitio llevaron a confusión y frustración a lo largo del día, ya que los solicitantes informaron que no podían registrarse o que tenían bloqueadas las cargas, un resultado exasperante para las empresas que han pasado tanto tiempo esperando ayuda. La administración dijo el jueves por la tarde en Twitter que estaba al tanto de un “problema técnico” y estaba trabajando para corregirlo.

Para los lugares de música en particular, el último año ha sido una lucha por mantenerse a flote, con los propietarios de clubes locales que llevan a cabo campañas de financiación colectiva, venden camisetas y se devanan los sesos en busca de alguna forma creativa de recaudar fondos. Para las fiestas, el club Subterranean en Chicago, por ejemplo, acordó colocar los nombres de los clientes en su marquesina para donaciones de $ 250 o más.

“Ha sido el año más activo”, dijo Robert Gomez de Subterranean en una entrevista. “Pero todo se trata de, ‘¿De dónde voy a obtener fondos?'”

Debido a que las subvenciones se otorgarán sobre una base de “primero en entrar, primero en salir”, aquellos que buscan dinero están en una carrera por el efectivo: una vez que se agoten los $ 16 mil millones, los que queden en la cola serán rechazados con las manos vacías.

Como ha sucedido con otros programas de ayuda administrados por la agencia, en particular, el Programa de Protección de Cheques de Pago, un esfuerzo de ayuda de $ 746 mil millones, la apertura del programa de lugares cerrados estuvo plagada de complejidad y confusión.

La agencia publicó una guía de 58 páginas para los solicitantes a última hora de la noche del miércoles y luego la desconectó rápidamente. Se publicó una versión revisada de la guía minutos antes de que se abriera el portal el jueves. (Una portavoz de la agencia dijo que la guía tenía que actualizarse para reflejar “algunos cambios en el sistema de última hora”).

Y menos de dos horas antes de que la agencia comenzara a aceptar solicitudes, su inspector general envió una alerta advirtiendo de “serias preocupaciones” con los controles de fraude y desperdicio del programa. El plan de auditoría actual de la Administración de Pequeñas Empresas “expone miles de millones de dólares a un posible uso indebido de fondos”, escribió el inspector general en un informe. Luego, muchos operadores de lugares ansiosos tuvieron problemas para ingresar sus aplicaciones.

Los solicitantes seleccionados recibirán una subvención equivalente al 45 por ciento de sus ingresos brutos devengados a partir de 2019, hasta $ 10 millones. Aquellos que perdieron el 90 por ciento de sus ingresos (en comparación con el año anterior) después de la pandemia de coronavirus tendrán una ventana de prioridad de 14 días para recibir el dinero, seguido de otro período de 14 días para aquellos que perdieron el 70 por ciento o más. Si quedan fondos después de eso, se destinarán a los solicitantes que tuvieron una pérdida de ventas del 25 por ciento en al menos un trimestre de 2020. Los lugares propiedad de grandes corporaciones, como Live Nation o AEG, no son elegibles.

El proceso de solicitud es extenso, con preguntas detalladas sobre los presupuestos, el personal y el equipo de los lugares.

“Quieren asegurarse de que no estás simplemente colocando un piano en la esquina de un restaurante italiano y llamándote a ti mismo un lugar de música”, dijo Blayne Tucker, abogado de varios espacios musicales en Texas.

Incluso con las subvenciones, los lugares de música pueden enfrentar muchos meses secos antes de que las giras y los eventos en vivo regresen a niveles parecidos a los de una pandemia. A pesar del alentador progreso de las vacunas, los diversos planes de reapertura de los gobiernos estatales y locales, y los planes de preparación de los artistas en gira, probablemente significarán que el calendario de eventos seguirá siendo ligero durante el verano o el otoño, dijeron promotores y agentes de talentos.

El programa de subvenciones también ofrece ayuda para los teatros de Broadway, los centros de artes escénicas e incluso los zoológicos, que comparten muchas de las mismas luchas económicas.

El Pablo Center at the Confluence, en Eau Claire, Wis., Por ejemplo, pudo recaudar alrededor de $ 1 millón de donaciones y subvenciones durante la pandemia, pero todavía le faltan $ 1.2 millones en sus gastos operativos fijos anuales, dijo Jason Jon Anderson, su director ejecutivo.

“Para cuando abramos de nuevo, octubre de 2021 como muy pronto, habremos estado cerrados más tiempo del que estuvimos abiertos”, agregó. (El centro abrió en 2018, a un costo de $ 60 millones).

Los miles de pequeños clubes que salpican el mapa de conciertos nacionales carecen de acceso a los principales donantes y, en muchos casos, han sobrevivido a base de humos durante meses.

Stephen Chilton, propietario del Rebel Lounge con capacidad para 300 personas en Phoenix, dijo que había obtenido “unos cientos de miles” en préstamos para mantener el club a flote. En octubre, reabrió con una cafetería emergente en el interior, y el club alberga algunos eventos, como concursos de trivia y espectáculos de micrófono abierto.

“Estamos perdiendo mucho menos de lo que estábamos perdiendo cuando estábamos completamente cerrados”, dijo Chilton, “pero no está compensando la pérdida de ingresos por hacer eventos”.

The Rebel Lounge espera que una subvención lo ayude a sobrevivir hasta que pueda traer de vuelta un complemento completo de conciertos. ¿Y si no se acepta su solicitud?

“No existe un Plan B”, dijo Chilton.

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