Los centros de cuidado infantil de Florida tienen una crisis de escasez de personal, y eso es solo parte del problema

Los centros de cuidado infantil de Florida tienen una crisis de escasez de personal, y eso es solo parte del problema

TAMPA, Fla. – En el centro de aprendizaje Love and Glory en Tampa, los meses de baja inscripción debido a la pandemia han cambiado.

“Estamos completamente inscritos, pero tenemos una falta de personal. Necesitamos más maestros”, dijo la subdirectora Erica Agee. “Tenemos una lista de espera, por lo que no podemos aceptar más niños hasta que contratemos a más personal”.

Resulta que las listas de espera en los centros de cuidado infantil debido a la escasez de personal se han convertido en la nueva norma después de la pandemia.

“En dos de mis escuelas, no puedo aceptar más niños hasta que contrate más personal”, dijo Juanita Walker, propietaria y directora ejecutiva de las escuelas Sheyes Academy en Liberty City y Brownsville.

Es un problema que afecta a los centros de aprendizaje temprano en todo el estado. Después de un año de ver disminuir la inscripción de estudiantes debido a la pandemia, la vacuna está ayudando a que esos números vuelvan a aumentar, pero con más niños, los programas de cuidado infantil necesitan desesperadamente personal calificado para satisfacer esa necesidad.

Children’s Nest en el condado de Hillsborough tiene siete ubicaciones y brinda atención a niños entre las edades de 12 meses y 12 años.

Más de la mitad de sus centros están buscando desesperadamente contratar más personal.

“Estamos dando un paso a la vez. Estamos usando anuncios de Indeed y hemos estado ofreciendo bonificaciones por inicio de sesión”, dijo una de las directoras del centro, Shiree Gilbert.

Pero los bonos de inscripción aún no son suficientes para atraer a los tres maestros adicionales que necesita su centro. Tampoco es suficiente atraer personal a una industria que durante mucho tiempo ha luchado por encontrar y mantener buenos trabajadores.

“Creo que todos competimos con todos”, dijo Gilbert.

Tripp Crouch es dueño de los centros con su familia y solo puede teorizar qué está causando esta crisis de escasez de personal sin precedentes.

“Creo que hay beneficios del gobierno que están impidiendo que la gente regrese al trabajo y la economía aún no se ha recuperado por completo”, dijo. Además de trasladar al personal diariamente según las necesidades del centro, la empresa ahora está utilizando una agencia temporal para llenar los vacíos por primera vez.

Aún así, la demanda de cuidado infantil en este momento supera al personal necesario para atender a las familias. Sin mencionar que la proporción de alumnos por maestro debe cumplirse en todo momento, y los maestros de cuidado de la primera infancia deben cumplir con ciertos estándares.

“Tenemos muchas clases y estás rechazando a la gente cuando hay espacio físico; es extraño. Estaremos muy contentos cuando todo esto haya pasado”, dijo Crouch.

Pero se desconoce cuánto tiempo durará esta crisis de contratación en la industria.

La industria del cuidado infantil temprano es vital, pero los salarios bajos y duros hacen que sea más difícil atraer ayuda.

En Florida, el ingreso promedio de los maestros de preescolar es de poco más de $ 12 por hora, unos centavos por encima del promedio nacional.

Pero a diferencia de otras industrias que también luchan por encontrar trabajadores, las guarderías no pueden simplemente aumentar los salarios o las tarifas.

La Dra. Eileen Fluney es propietaria de las escuelas Paradise Christian en Hialeah. También es miembro de la junta directiva de la Coalición de Aprendizaje Temprano de Miami. Ella cree que es hora de que el gobierno intervenga y ayude a los programas de cuidado infantil temprano a pagar a los trabajadores que exigen un salario más competitivo. Los flujos de efectivo únicos de los planes de rescate relacionados con la pandemia no son suficientes para mantener salarios más altos. Sin la ayuda del gobierno, Fluney teme que los centros se vean obligados a contratar a quienes puedan.

“Vas a atrapar a alguien rápidamente y capacitarlo. Entonces, no significa que tenga credenciales o lo que sea necesario; ese es mi miedo personal”, dijo Fluney.

“Sin cuidado de niños, nadie volverá a trabajar”, dijo Aruna Gilbert, directora de programas de la Coalición de Aprendizaje Temprano en el condado de Palm Beach. “Tienes que tener un lugar seguro para poner a tus hijos, así que esto se ha convertido en un tema crítico”.

Como resultado, la Coalición de Aprendizaje Temprano del Condado de Palm Beach y socios privados desarrollaron un nuevo programa que ayuda a compensar los costos de capacitación y selección de nuevas contrataciones. Esos gastos, que pueden sumar más de $ 500 por maestro, generalmente recaen en los centros a cubrir. Gilbert espera que el programa, que comienza con 25 maestros y $ 125,000 en financiamiento, ayude a los centros que buscan desesperadamente a contratar más personal al dejarles más dinero para ofrecer salarios más competitivos.

“Absolutamente, creemos que marcará la diferencia”, dijo Gilbert.

Pero en todo el estado, otros condados continúan luchando mientras los centros de aprendizaje temprano luchan solo por permanecer abiertos y aferrarse a lo que tienen y a quiénes tienen.

El dinero del Plan Familias Estadounidenses tiene como objetivo aumentar los salarios mínimos en la industria, pero quedan algunas preguntas y un debate sobre cómo y cómo recompensará a quienes tengan más experiencia.

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