Leon Black renuncia como presidente del MoMA

Leon Black renuncia como presidente del MoMA

Ante la creciente presión de destacados artistas y activistas sobre sus vínculos financieros con el delincuente sexual condenado Jeffrey Epstein, el inversor Leon Black dijo a sus colegas el viernes que no se presentaría a la reelección como presidente del Museo de Arte Moderno, según a dos personas con conocimiento de su decisión.

Black anunció su decisión al comité ejecutivo de la junta en una reunión remota convocada especialmente el viernes por la tarde, según alguien con conocimiento de la reunión a quien se le otorgó el anonimato porque no estaba autorizado a hablar al respecto. Planeaba informar a la junta completa de sus intenciones cuando se reúna la semana que viene.

La noticia de que Black no planeaba postularse para la reelección como presidente del museo en junio fue la última consecuencia de la revelación a principios de este año de que había pagado 158 millones de dólares a Epstein por servicios de asesoría fiscal y patrimonial, pagos que comenzó varios años después de que Epstein se declarara culpable en 2008 de solicitar la prostitución de una adolescente.

Después de que se revelara el monto de sus pagos en enero, Black había anunciado inicialmente que dejaría el cargo este año como director ejecutivo de Apollo Global Management, la gigante firma de capital privado que cofundó, pero agregó que tenía la intención de seguir siendo Apollo. presidente. El lunes, Apollo hizo el anuncio sorpresa de que Black, de 69 años, dejaría el cargo de director ejecutivo antes de lo previsto y renunciaría a la presidencia, citando su salud y la de su esposa como factores importantes en la decisión.

No fue una decisión fácil para el Sr. Black alejarse repentinamente de Apollo. Una revisión para la junta de Apollo, realizada por el bufete de abogados Dechert, no encontró ninguna irregularidad de su parte. Pero eso hizo poco para calmar la controversia sobre sus tratos con Epstein, quien se suicidó dentro de una celda de la cárcel de Manhattan en 2019 mientras enfrentaba cargos federales de tráfico sexual.

Según varios informes, el Sr. Black también había luchado con la forma de proceder en el MoMA. Black decidió decirle al comité ejecutivo que, como partidario del MoMA desde hace mucho tiempo, no quería convertirse en una distracción para la institución al buscar otro mandato, dijeron dos personas informadas sobre su decisión. Se espera que permanezca en la junta después de dejar el cargo de presidente.

Varios artistas y partidarios del MoMA habían dicho que la decisión de Black de pagar altos honorarios a Epstein después de su condena (también le prestó 30 millones de dólares) generó dudas sobre si debería continuar representando a la institución. Varios fideicomisarios del MoMA llegaron a creer que el Sr. Black se había convertido en una distracción perjudicial.

“Me sentiría avergonzado de estar asociado con el MoMA si toma una posición firme para mantener a alguien que se ha confirmado que ha dañado los valores básicos o ha trabajado en contra de la verdad y la justicia”, dijo el artista Ai Weiwei en una entrevista por correo electrónico el mes pasado. “Si es así, espero que no incluyan ninguna de mis obras en su colección”.

Y la presión reciente sobre el Sr. Black por parte de destacados artistas y activistas prometió aumentar, con una “huelga” de 10 semanas contra el MoMA planeada para comenzar el 9 de abril.

No estaba claro de inmediato quién sucedería al Sr. Black en el MoMA. Entre los que se espera estén en disputa se encuentran varios vicepresidentes de la junta, así como Marie-Josée Kravis, su presidenta emérita.

Ha habido cierta preocupación entre los fideicomisarios del MoMA de que la renuncia del Sr. Black como presidente podría poner en peligro sus posibles futuras donaciones de arte o dinero al museo, dada su riqueza y su colección de arte personal con calidad de museo.

En 2018, el mismo año en que se convirtió en presidente de la junta del museo, Black y su esposa, Debra, dieron 40 millones de dólares al museo, lo que llevó al MoMA a nombrar su centro cinematográfico como ellos.

En 2012, prestó la versión de 1895 de MoMA Edvard Munch de “El grito”, que compró por casi $ 120 millones, y en 2016, Black ganó el derecho a quedarse con un gran busto de Picasso por el que había pagado alrededor de $ 106 millones y que destacado en la aclamada muestra de esculturas de Picasso del MoMA.

Personas cercanas a Black, incluidos varios miembros de la junta con los que es amigo, le habían estado aconsejando que redujera su visibilidad en el MoMA, dijo una persona informada sobre el asunto.

Si el Sr. Black hubiera optado por buscar la reelección, el MoMA podría haber enfrentado la perspectiva desordenada de una pelea de liderazgo demoledora y prolongada. Y podría haber provocado una actividad disruptiva fuera del museo en los próximos meses, justo cuando el MoMA espera volver a operaciones más normales en medio de la mejora de las condiciones de la pandemia.

Durante meses, el director del MoMA, Glenn D. Lowry, ha guardado un notable silencio sobre el tema del Sr. Black, quien extendió el contrato del Sr. Lowry hasta 2025, convirtiéndolo en el director con más años de servicio desde la inauguración del museo en 1929. no responder a las solicitudes de comentarios.

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