Lejos de Florida, los alcaldes temen la posibilidad de un colapso en sus propias ciudades

Lejos de Florida, los alcaldes temen la posibilidad de un colapso en sus propias ciudades

KANSAS CITY, Missouri – Cuando llueve afuera en Kansas City, Missouri, también llueve dentro del destartalado garaje subterráneo en el Ayuntamiento, donde los espacios de estacionamiento para el alcalde y el administrador de la ciudad se encuentran debajo de barras de refuerzo y concreto desmenuzado que el agua de lluvia mohosa puede fácilmente filtrarse.

El deterioro del garaje había sido obvio durante mucho tiempo para los líderes de Kansas City. Después de todo, se estacionan allí. Pero arreglarlo no había sido una prioridad urgente hasta que casi 100 personas murieron el mes pasado en el colapso de un edificio de condominios en Surfside, Florida. Desde entonces, la plaza peatonal sobre el garaje del Ayuntamiento de propiedad pública ha sido vallada, docenas de trabajadores municipales Se les ha dicho que pronto deben estacionarse en otro lugar y los funcionarios han discutido cómo identificar y reparar otras estructuras decrépitas en la ciudad.

En todo el país, los funcionarios locales han mirado con nerviosismo sus propios horizontes y se han preguntado si se avecina una crisis. Desde la tragedia en Florida, han surgido planes para intensificar las inspecciones, hacer cumplir las reglas existentes o tomar medidas enérgicas contra las propiedades problemáticas en el condado de Los Ángeles, Washington y Jersey City, Nueva Jersey.

“Hay una verdadera amenaza estructural y, creo, de vida al no abordar el problema de la infraestructura central”, dijo el alcalde Quinton Lucas de Kansas City, quien dijo que el colapso de Surfside lo hizo pensar más profundamente sobre las implicaciones de estacionarse en un garaje con problemas. “Simplemente no creo que estemos pensando en edificios peligrosos de una manera lo suficientemente amplia”.

El cumplimiento del código y la ingeniería estructural rara vez animan a los votantes de la misma manera que los impuestos o el crimen, o incluso la repavimentación de calles, por lo que la seguridad de los edificios a menudo se relega a los márgenes de la gobernanza municipal, con poca atención y fondos insuficientes.

Muchos lugares tienen inspecciones rigurosas y requisitos de permisos para nuevas estructuras, pero a menudo hay un seguimiento limitado en las décadas posteriores a la finalización de la construcción. La supervisión de las estructuras existentes se delega a un mosaico de gobiernos locales y estatales y juntas de condominios. E incluso cuando existen reglas, como en Kansas City, donde se supone que los propietarios de estacionamientos privados deben presentar informes de inspección periódicos a la ciudad, a menudo no se cumplen y se hacen cumplir.

“Creo que ha sido un punto ciego para los estados y las ciudades durante mucho, mucho tiempo”, dijo el alcalde Steven Fulop de Jersey City, quien propuso una ordenanza que requeriría inspecciones de fachadas cada cinco años e inspecciones estructurales cada 10 años para -se levanta. “Estamos construyendo muchos edificios sin controles de seguridad continuos después de un período de tiempo razonable”.

Aunque los edificios grandes ocupados rara vez se derrumban en los Estados Unidos a menos que haya un terremoto, un ataque terrorista o algún otro evento precipitante, una falla significativa en un edificio puede ser catastrófica.

Fulop dijo que en los días posteriores al colapso de Florida, cuando surgieron noticias de que los problemas estructurales en la torre Surfside se habían agravado durante años, su oficina comenzó a recibir correos electrónicos de residentes de Jersey City preocupados por el mantenimiento diferido en sus propios edificios.

Fulop dijo que su oficina se enteró de una asociación de condominios que había acumulado casi $ 50 millones en mantenimiento diferido, lo que significa que a cada propietario se le podrían cobrar cientos de miles de dólares para reparar la estructura. El alto precio y la falta de aplicación, dijo, habían permitido que la situación empeorara.

“Claramente, si deja que las juntas de condominios tomen sus propias decisiones todo el tiempo, existe un interés en competencia con respecto a la asequibilidad que a veces compromete la seguridad”, dijo Fulop.

Pero exigir más inspecciones también puede aumentar los costos para los propietarios. Y sin un seguimiento, incluso la inspección más minuciosa no evitará un colapso. Aunque la causa del colapso de Surfside sigue bajo investigación, un consultor había instado a los propietarios tres años antes a reparar “daños estructurales importantes”.

“Las inspecciones intensificadas serán útiles si no están inspeccionando aspectos superficiales. Aquí hay una grieta, así que repare la grieta”, dijo Abieyuwa Aghayere, profesor de ingeniería en la Universidad de Drexel. “Si se producen grietas, ¿por qué se producen las grietas? ¿Por qué está ahí la grieta? Si solo están enviando inspectores, que pueden no ser ingenieros, me preocupa que sea solo otro tipo de proyecto práctico “.

Las propuestas que han surgido en todo el país desde el colapso de Surfside varían ampliamente en alcance y especificidad. Algunos cambios ya se han promulgado, mientras que otros aún se encuentran en las primeras etapas de formulación de políticas.

En el área de Los Ángeles, los supervisores del condado pidieron inspecciones de edificios de gran altura en Marina del Rey, donde algunos residentes están preocupados por la seguridad de sus edificios. En Washington, donde recientemente se derrumbó un edificio de condominios en construcción, la alcaldesa Muriel Bowser impuso requisitos de inspección y permisos en toda la ciudad, que describió como un “sistema de alerta temprana” para edificios inseguros. Y en Nueva York, los legisladores instaron al gobierno estatal a exigir inspecciones de los edificios costeros.

Preguntas frecuentes

Los investigadores podrían tardar meses en determinar con precisión por qué se derrumbó una parte significativa del edificio de Surfside, Florida. Pero ya hay algunas pistas sobre las posibles razones del desastre, incluidos los defectos de diseño o construcción. Tres años antes del colapso, un consultor encontró evidencia de “daño estructural mayor” a la losa de concreto debajo de la plataforma de la piscina y “abundantes” grietas y desmoronamientos de las columnas, vigas y paredes del estacionamiento. Los ingenieros que visitaron los restos o vieron fotos de ellos dicen que las columnas dañadas en la base del edificio pueden tener menos refuerzo de acero de lo que se planeó originalmente.

Las juntas directivas de condominios y las asociaciones de propietarios a menudo luchan por convencer a los residentes de que paguen las reparaciones necesarias, y la mayoría de los miembros de la junta directiva de Champlain Towers South dimitieron en 2019 debido a sus frustraciones. En abril, el nuevo presidente de la junta les escribió a los residentes que las condiciones en el edificio habían “empeorado significativamente” en los últimos años y que la construcción ahora costaría $ 15 millones en lugar de $ 9 millones. También hubo quejas de los residentes de que la construcción de una enorme torre residencial diseñada por Renzo Piano al lado estaba sacudiendo Champlain Towers South.

Unidades familiares enteras murieron porque el colapso ocurrió en medio de la noche, cuando la gente dormía. Los padres e hijos asesinados en la Unidad 802, por ejemplo, fueron Marcus Joseph Guara, de 52 años, fanático de la banda de rock Kiss y de la Universidad de Miami Hurricanes; Anaely Rodríguez, de 42 años, quien abrazó el tango y el baile de salsa; Lucía Guara, de 11 años, que encontró fascinantes la astronomía y el espacio exterior; y Emma Guara, de 4 años, que amaba el mundo de las princesas. Una mirada a las víctimas piso por piso muestra el alcance de la devastación.

Un niño de 15 años y su madre fueron rescatados de los escombros poco después de la caída del edificio. Sin embargo, murió en un hospital y no se encontraron más sobrevivientes durante las dos semanas de una misión de búsqueda y rescate. Había esperanzas de que la demolición de la estructura restante permitiría a los rescatistas explorar con seguridad los vacíos donde alguien podría haber sobrevivido. Pero solo se encontraron cuerpos. Hubo 97 víctimas confirmadas hasta el 14 de julio.

“Da miedo que no tengamos información sobre el estado de nuestros edificios”, dijo el senador estatal Todd Kaminsky, un demócrata de Long Island.

Los funcionarios de Kansas City dijeron que no creían que el garaje del Ayuntamiento estuviera en riesgo de derrumbarse, ni tampoco creían que el propio Ayuntamiento, construido hace más de 80 años y que se elevaba 29 pisos sobre el centro de la ciudad, estuviera en peligro.

Pero en los últimos años se han caído pedazos de hormigón del techo del garaje, poniendo en riesgo a los coches y a los peatones. Los ingenieros estaban lo suficientemente preocupados por el riesgo de cargas pesadas en el techo que recientemente hicieron que los equipos cerraran la extensión cubierta de hierba directamente sobre el garaje, un sitio favorito durante mucho tiempo para conferencias de prensa, almuerzos y protestas. Incluso se vaciaron las fuentes de la plaza.

“Existe el temor de que haya áreas que no podamos ver hasta que retiremos la parte superior donde el concreto podría perforar si hubiera muchas personas en un área compacta”, dijo James Freed, arquitecto de la ciudad.

Los ciudadanos de Kansas conocen de primera mano las consecuencias de las fallas de ingeniería. Este mes, hace cuarenta años, 114 personas murieron cuando las pasarelas se derrumbaron en un hotel Hyatt, una de las fallas de construcción accidentales más mortales en la historia moderna de Estados Unidos.

El alcalde Lucas está buscando la aprobación de un plan para inspeccionar edificios en Kansas City que son propiedad de la ciudad o arrendados por la ciudad, con la posibilidad de eventualmente expandirlo a rascacielos de propiedad privada. El centro de Kansas City, que experimentó un resurgimiento en los años previos a la pandemia de coronavirus, está dominado por una combinación de torres de oficinas envejecidas, edificios industriales elevados que se han convertido en lofts y nuevos rascacielos con paredes de vidrio.

En cuanto al garaje del Ayuntamiento y la plaza de arriba, la ciudad está esperando estimaciones sobre cuántos millones de dólares podría costar hacer que el área sea segura. Luego, dependerá del Concejo Municipal decidir si remendar la estructura durante unos años o buscar una reconstrucción más integral que pueda ser sólida durante décadas.

“Ahora es el momento de invertir en cosas como esta, hacerlo de la manera correcta durante el mayor tiempo posible”, dijo Brian Platt, el administrador de la ciudad. “Desafortunadamente, a veces se necesita un evento como el que sucedió en Miami para empujar a la gente en esa dirección”.

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