La sinagoga Tree of Life planea un nuevo comienzo, años después de un tiroteo mortal

La sinagoga Tree of Life planea un nuevo comienzo, años después de un tiroteo mortal

PITTSBURGH – Durante más de dos años, el árbol de la vida – O la sinagoga L’Simcha, en la esquina de una colina en el vecindario de Squirrel Hill en Pittsburgh, ha estado cargada de memoria pero vacía de adoradores.

Desde la mañana de octubre de 2018 cuando un hombre armado apareció en los servicios de Shabat y mató a 11 fieles, el sombrío complejo de edificios ha sido alternativamente una escena del crimen, un lugar de duelo y tema de largas y emotivas discusiones sobre su futuro. Lentamente, durante meses de deliberación, la congregación del Árbol de la Vida decidió que el edificio volvería a ser su hogar para el culto, así como un sitio conmemorativo, un centro para eventos comunitarios y un lugar para que personas de todo el mundo aprendieran. sobre enfrentar el odio.

El martes por la mañana, el liderazgo de la congregación estaba listo para anunciar a la persona elegida para ayudar a convertir esa visión en estructura: Daniel Libeskind, el arquitecto conocido por conmemorar el trauma histórico e hijo de sobrevivientes del Holocausto.

“Para mí, al final, lo más crítico no es que la gente se para allí con la mandíbula literalmente colgando del suelo mientras lo mira ”, dijo el rabino Hazzan Jeffrey Myers de Tree of Life. “Pero que puedan decir: ‘Bueno, miren lo que ha logrado el Árbol de la Vida. A raíz de lo que les sucedió, que podrían estar en este momento increíble ”. Y creemos que Daniel Libeskind es el que puede entregar eso “.

En los últimos años no ha habido escasez de lugares que alguna vez encajaron perfectamente en el mosaico de las comunidades locales (escuelas, iglesias, sinagogas, tiendas de comestibles), pero de repente se convirtieron en sitios de violencia con armas de fuego reconocidos internacionalmente.

A medida que el trauma agudo retrocedió en esos lugares y la vida en la comunidad se reanudó en su mayor parte, se produjeron conversaciones cargadas sobre cómo o incluso si marcar lo que había sucedido allí. Los santuarios y las aulas han sido reemplazados, pero persisten las preguntas sobre cómo hacer justicia a la memoria.

Estas preguntas pueden tardar años en responderse, si es que reciben alguna respuesta. En Newtown, Connecticut, donde 20 estudiantes de primer grado y seis educadores murieron en un tiroteo masivo en la escuela primaria Sandy Hook en 2012, los residentes votaron por un estrecho margen para construir un monumento la semana pasada.

En algunos lugares, como la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel en Charleston, Carolina del Sur, donde nueve fieles negros fueron asesinados en 2015, las conmemoraciones planificadas han vinculado la tragedia individual a una lucha mayor contra la violencia y el odio.

La visión en Tree of Life es similar, reconociendo que hay muchos círculos superpuestos de personas que sienten un interés en el sitio: las familias de los que fueron asesinados, los miembros de las tres congregaciones que adoraban en la sinagoga, la comunidad judía de Pittsburgh, la ciudad en general, el país en general y la gente, judía y no judía, de todo el mundo.

Libeskind, quien en 2003 ganó el concurso para diseñar el sitio del World Trade Center después de los ataques del 11 de septiembre, dijo que las motivaciones fuertes pero a menudo conflictivas eran familiares en empresas como estas.

“El mismo rango, espectro de emociones, atravesó ese proyecto”, dijo sobre el proceso de diseño del World Trade Center. “Muchos grupos, grupos en competencia con diferentes emociones. Ya sabes, ‘arrasar todo’. ‘Reconstruya aún más grande, aún más alto’. Reconstruye exactamente las Torres Gemelas. ‘No construyas nada durante los próximos 30 años’ “.

“Ese es el rango que obtienes”, continuó. “Hay diferentes aspectos que la gente quiere recordar y retrasar y también afrontar”.

El Sr. Libeskind estaba en Nueva York cuando ocurrió el ataque en Tree of Life. Ha diseñado museos y monumentos que conmemoran los males del Holocausto, pero dijo que le conmovió profundamente que tal erupción de antisemitismo violento pudiera tener lugar en Estados Unidos, el país al que su familia había llegado a buscar la libertad como judíos.

Pronto se enteraría de que el sospechoso aparentemente había elegido Tree of Life porque una de las tres congregaciones que adoraban allí, Dor Hadash, había participado en un programa para refugiados con HIAS. Bajo su nombre original como Sociedad Hebrea de Ayuda al Inmigrante, el mismo grupo había brindado asistencia financiera a los miembros de la familia del Sr. Libeskind y los ayudó a alquilar una casa en viviendas públicas del Bronx cuando llegaron como inmigrantes en 1959.

“Eso me golpeó el corazón”, dijo.

En Pittsburgh, los meses que siguieron al ataque estuvieron llenos de dolor, condolencias y recitaciones del Kadish del doliente. Los heridos comenzaron a recuperarse y algunos fieles vertieron su angustia en el activismo. Los engranajes del proceso judicial comenzaron a girar, aunque lentamente; el hombre acusado de atacar la sinagoga aún no ha sido juzgado. Pero en esas primeras semanas también fueron el comienzo de una delicada conversación sobre el edificio en sí.

En diciembre de 2018, una firma de diseño urbano de Pittsburgh, Rothschild Doyno Collaborative, comenzó a realizar una serie de sesiones de escucha con miembros de las tres congregaciones en la sinagoga, que se habían estado reuniendo para adorar en las capillas más pequeñas de otras sinagogas en Pittsburgh. Las opiniones sobre el futuro del edificio del Árbol de la Vida variaban ampliamente, desde demolerlo hasta reconstruirlo exactamente como había sido hasta crear algo nuevo.

Dos de las congregaciones, Dor Hadash y New Light, decidieron no regresar. Pero, dijo el rabino Myers, comenzó a formarse un consenso entre los miembros de Tree of Life de que querían regresar.

“A medida que pasaba el tiempo, se hizo más claro a través de todas estas conversaciones”, dijo, “que el predominio era: debemos regresar. Si no lo hacemos, damos el mensaje de que el mal ganó, porque nos echó de nuestro edificio “.

Restaurarían el santuario de 58 años, manteniendo las altas vidrieras que son la característica más llamativa de la sinagoga. Pero reconstruirían el resto del campus, creando aulas, un espacio común, un Salón de los Recuerdos dedicado al ataque en sí y un hogar para exhibiciones y programas públicos del Centro del Holocausto de Pittsburgh.

El proceso de selección de un arquitecto comenzó el invierno pasado, con solicitudes enviadas a casi una docena de firmas. Lo que siguió fueron cartas, entrevistas y conversaciones con varios estudios de arquitectura, pero Paula Garret, quien dirigió el comité de selección, dijo que rápidamente se sintió atraído por Libeskind, quien escribió sobre su identidad como judío europeo y su creencia en la libertad estadounidense.

“¿Daniel Libeskind quiere diseñar el edificio Tree of Life en Pittsburgh?” dijo sobre la reacción inicial del comité. “Nos quedamos impresionados. Pero también quedamos muy impresionados con sus respuestas deliberadas y sensibles. Realmente, realmente entendió esta visión “.

Libeskind dijo que planeaba visitar el sitio, por primera vez, este mes. El proyecto, sin duda, llevará tiempo, pero la congregación está ansiosa por un hogar permanente, ya que los disparos los exiliaron de su edificio y luego el coronavirus los mantuvo alejados de cualquier reunión física.

En una declaración enviada por correo electrónico, Andrea Wedner, quien recibió un disparo en el brazo esa mañana de octubre y cuya madre, Rose Mallinger, de 97 años, fue asesinada, describió la noticia sobre Libeskind como “un próximo paso emocionante en este largo proceso de reconstrucción.”

“Espero entrar en un nuevo edificio del Árbol de la Vida”, escribió Wedner, “sin miedo ni vacilación”.

Los hermanos de Michele Rosenthal, Cecil, de 59 años, y David, de 54, ambos hombres con discapacidades del desarrollo, se reunían con los fieles en la puerta antes de los servicios cada semana.

“Dieron la bienvenida a todos los que pasaron por sus puertas para compartir su amado edificio”, dijo en un comunicado el lunes. “Tenemos la esperanza de que este nuevo capítulo para el edificio sea una oportunidad para recordar a los que fueron llevados y dar la bienvenida a más personas”.

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