La marea roja acumula peces muertos en las playas de Florida

La marea roja acumula peces muertos en las playas de Florida

COQUINA BEACH, Fla. – El hedor golpea primero, incómodo en el mejor de los casos y provocando náuseas en el peor. Luego viene un pequeño cosquilleo en la parte posterior de la garganta que no desaparece.

Pero son los peces muertos los que son la verdadera marca de una marea roja. El miércoles en la playa Coquina, al sur de San Petersburgo, Florida, los cadáveres estaban esparcidos por la costa en pequeños grupos.

“El olor, el pescado muerto, es asqueroso”, dijo Angie Hampton, de 54 años, que estaba de vacaciones en Indiana.

Ha sido así durante gran parte del verano en las playas de la región de Tampa Bay y en todo el suroeste de Florida, donde las floraciones de algas nocivas conocidas como marea roja han matado a más de 600 toneladas de vida marina, según funcionarios locales. Es probable que parte de ella fue empujada a tierra por la tormenta tropical Elsa hace dos semanas.

“Esto es inusual para Tampa Bay”, dijo Kate Hubbard, científica investigadora de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. “Ha pasado mucho tiempo desde que vimos una floración de esta magnitud”.

De hecho, las condiciones han comenzado a mejorar algo en los últimos días. Hace una semana, las bacterias en algunas partes de la Bahía de Tampa tenían entre 10 y 17 veces la concentración considerada “alta”, según informes del condado de Pinellas. Las mareas rojas en ese nivel “pueden causar problemas respiratorios importantes en las personas, así como la muerte de peces”, dijeron las autoridades.

Las floraciones de algas son un fenómeno natural, pero tanto la contaminación como el cambio climático parecen empeorarlas. Después de que se detectaron fugas esta primavera de un importante depósito de aguas residuales en Piney Point, al sur de Tampa, los científicos advirtieron que podría producirse una marea roja significativa.

Y aunque es difícil atribuir eventos individuales al cambio climático, la investigación de la Universidad de Florida muestra que el calentamiento de los océanos probablemente hará que las mareas rojas sean más frecuentes y dañinas. “Esto”, proclamó un editorial en The Tampa Bay Times la semana pasada, “es a lo que huele el cambio climático”.

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