La esperanza de vida en EE. UU. Cayó 1,5 años en 2020, en gran parte debido a la pandemia

La esperanza de vida en EE. UU. Cayó 1,5 años en 2020, en gran parte debido a la pandemia

La pandemia de coronavirus fue en gran parte responsable de reducir año y medio la esperanza de vida de los estadounidenses en 2020, la caída más pronunciada en Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial, según estadísticas federales publicadas el miércoles.

Se esperaría que un niño estadounidense nacido hoy, si hipotéticamente viviera toda su vida en las condiciones de 2020, viviera 77,3 años, frente a los 78,8 de 2019. Es la esperanza de vida más baja desde 2003, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, la agencia que dio a conocer las cifras y una parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El año difícil también profundizó las disparidades raciales y étnicas en la esperanza de vida, y los estadounidenses negros e hispanos perdieron casi dos años más que los estadounidenses blancos. La esperanza de vida de los hispanoamericanos se redujo a 78,8 desde 81,8, mientras que las cifras de afroamericanos descendieron a 71,8 desde 74,7. Los estadounidenses blancos no hispanos vieron caer su esperanza de vida a 77,6 desde 78,8.

Las estadísticas cuantificaron aún más el asombroso número de víctimas de la pandemia, que ha matado a más de 600.000 estadounidenses ya que, en ocasiones, ha llevado al sistema de salud a sus límites.

La medición de la esperanza de vida no pretende predecir con precisión la esperanza de vida real; más bien, es una medida de la salud de una población, que revela el sufrimiento o el avance de toda la sociedad. La gran magnitud de la caída en 2020 ha dejado a los investigadores tambaleándose mientras borraba décadas de progreso.

En las últimas décadas, la esperanza de vida había aumentado de manera constante en los Estados Unidos hasta 2014, cuando se apoderó de una epidemia de opioides y provocó el tipo de disminución que rara vez se ve en los países desarrollados. El descenso se había estabilizado en 2018 y 2019.

La pandemia también parece haber afectado a la crisis de los opioides. Más de 40 estados han registrado aumentos en las muertes relacionadas con los opioides desde que comenzó la pandemia, según la Asociación Médica Estadounidense.

No es probable que la abrupta caída en 2020 causada en gran parte por Covid-19 sea permanente. En 1918, la pandemia de gripe borró 11,8 años de la esperanza de vida de los estadounidenses, pero el número se recuperó por completo al año siguiente.

Pero incluso si las muertes por Covid-19 disminuyen, los efectos económicos y sociales persistirán, especialmente entre los grupos raciales que se vieron afectados de manera desproporcionada, señalaron los investigadores.

Aunque durante mucho tiempo ha habido disparidades raciales y étnicas en la esperanza de vida, las diferencias se han ido reduciendo durante décadas. En 1993, se esperaba que los estadounidenses blancos vivieran 7,1 años más que los estadounidenses negros, pero la brecha se redujo a 4,1 años en 2019.

Covid-19 acabó con gran parte de ese progreso: ahora se espera que los estadounidenses blancos vivan 5,8 años más.

Como antes, sigue habiendo una brecha de género: se esperaba que las mujeres en los Estados Unidos vivieran 80,2 años en las nuevas cifras, frente a 81,4 en 2019, mientras que se esperaba que los hombres vivieran 74,5 años, frente a 76,3.

Si bien la disminución de 1,5 años fue causada principalmente por Covid-19, que representa el 74 por ciento de la contribución negativa, también hubo aumentos más pequeños en lesiones no intencionales, enfermedad hepática crónica y cirrosis, homicidio y diabetes.

Como un ligero rayo de luz, se redujo la mortalidad relacionada con el cáncer, las enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, las enfermedades cardíacas, el suicidio y ciertas afecciones originadas en el período perinatal.

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