La caracterización de Trump de la estatua de Robert E. Lee no concuerda con la historia

La caracterización de Trump de la estatua de Robert E. Lee no concuerda con la historia

Como Lee en el Appomattox Court House en 1865, perdieron la batalla y la guerra.

Muchos generales consideran a Lee ‘el mejor estratega de todos’

Trump tiene razón en que el presidente Abraham Lincoln quería que Lee, entonces coronel del ejército de los Estados Unidos, ayudara a liderar el Norte y se negó, y luego le dijo a su hermana que no podía “levantar la mano contra mi lugar de nacimiento”, Virginia (que se había separado del día antes de la oferta de Lincoln).
También es cierto que, en un puñado de batallas de la Guerra Civil, Lee ganó elogios, pero el superlativo empleado por Trump ignora las carreras históricas, destacadas por expertos militares, de Gens. John Pershing, George Patton, William Sherman, David Petraeus y Douglas MacArthur, todos los cuales defendieron los Estados Unidos en lugar de los levantamientos rebeldes.
A pesar de la lealtad al país, las tácticas de Lee han sido muy escrutadas, sobre todo su estilo de liderazgo en el campo de batalla y su inclinación por la agresión innecesaria. Según el primero, Lee fue citado en una conversación con el capitán del ejército prusiano Justus Scheibert diciendo: “Pienso y trabajo con todos mis poderes para llevar a mis tropas al lugar correcto en el momento correcto, entonces he cumplido con mi deber. Tan pronto cuando les ordeno que vayan a la batalla, dejo mi ejército en manos de Dios “.

Al igual que otros líderes confederados, padecía mapas deficientes y personal no preparado, pero también creaba sus propios problemas, escribió el historiador Joseph Glatthaar, quien ha escrito numerosos libros sobre el ejército, incluidos dos sobre Lee.

“Su problema más atroz fue repetir un error que surgió en su campaña inicial: Lee intentó coordinar demasiadas columnas independientes. Se sobrecargó a sí mismo y a su personal … Lo que Lee logró en audacia de plan y agresividad de combate lo disminuyó a través de ineficaces mando y control “, escribió Glatthaar en” Socios al mando: la relación entre los líderes en la guerra civil “.

‘A excepción de Gettysburg, (Lee) habría ganado la guerra’

El ejército de Lee del norte de Virginia obtuvo muchas victorias notables, incluso cuando fue superado en número en las batallas de Second Manassas, Fredericksburg y Chancellorsville, pero perdió casi 30,000 soldados en esas campañas, en parte debido a sus tácticas agresivas.
Gettysburg, donde casi el 40% de sus tropas cayeron víctimas, estaba lejos de ser su única derrota. También perdió en Malvern Hill antes de flaquear en los últimos días de la guerra en Five Forks y Appomattox Court House, donde se rindió.

Lee fue ‘quizás la mayor fuerza unificadora después de la guerra’

Trump tiene razón en que Lee fue “ardiente en su determinación de unir al Norte y al Sur a través de muchos medios de reconciliación”, pero esos esfuerzos se limitaron a los estadounidenses blancos.

Ta-Nehisi Coates y Adam Serwer, que escriben para The Atlantic, son dos de los muchos que han desmantelado la mitología y la hagiografía de un Lee “bondadoso” que expresó su oposición a la esclavitud humana mientras se negaba a poner fin a su participación en la institución antes de la Guerra Civil. .

Sí, llamó a la esclavitud mobiliaria un “mal moral y político”, pero también escribió: “Sin embargo, creo que es un mal mayor para el hombre blanco que para la raza negra, y aunque mis sentimientos están fuertemente alistados a favor de esta última, mis simpatías son más fuertes por el primero “.

Continuó diciendo que los hombres y mujeres negros estaban mejor en la esclavitud en los Estados Unidos que en su tierra natal y describió la relación entre amo y esclavo como paternalista, cristiana y necesaria.

“Los negros están inmensamente mejor aquí que en África, moral, social y físicamente. La dolorosa disciplina a la que están sometidos es necesaria para su instrucción como raza, y espero que los prepare y los lleve a cosas mejores. ¿Cuánto tiempo durará su subyugación?” puede ser necesario es conocido y ordenado por una sabia Providencia Misericordiosa. Su emancipación resultará más pronto de la influencia suave y derretida del cristianismo, que de las tormentas y tempestades de una controversia ardiente. Esta influencia, aunque lenta, es segura “, escribió en 1856.

El patriarca de una de las familias más ricas y famosas del condado de Westmoreland, el lugar de nacimiento de Lee, liberó a sus esclavos décadas antes de la guerra, pero esto no motivó al general a hacer lo mismo. Tras heredar los esclavos de su suegro George Washington Parke Custis, se le dijo a Lee que podía liberarlos de inmediato si la herencia de Custis estaba al día, o dentro de cinco años.
Lee eligió este último, y los documentos históricos indican que fue un capataz mucho más cruel que los Custis.
Wesley Norris nació en la plantación de Custis y en un periódico abolicionista se le dijo que se había escapado con su prima y su hermana después de enterarse de que Lee tenía la intención de mantenerlos esclavizados durante cinco años más. Tras la captura, el trío fue devuelto a Lee, quien exigió saber por qué se habían fugado. Norris dijo:

“Le dijimos francamente que nos considerábamos libres; luego nos dijo que nos enseñaría una lección que nunca olvidaríamos; luego nos ordenó ir al granero, donde, en su presencia, nos ataron firmemente a postes por un Sr. Gwin, nuestro supervisor, a quien el general Lee le ordenó desnudarnos hasta la cintura y darnos cincuenta latigazos a cada uno, excepto a mi hermana, que recibió sólo veinte.

“En consecuencia, el capataz nos desnudó hasta la piel, que, sin embargo, tuvo la humanidad suficiente para negarse a azotarnos; en consecuencia, se llamó a Dick Williams, un agente del condado, quien nos dio el número de latigazos ordenados.

Mientras tanto, el general Lee se mantuvo al margen y con frecuencia le ordenó a Williams que lo hiciera bien, una orden que no dejó de prestar atención; no satisfecho con simplemente lacerar nuestra carne desnuda, el general Lee luego ordenó al supervisor que lo hiciera completamente. lavarnos la espalda con salmuera, lo cual se hizo. Después de esto, mi primo y yo fuimos enviados a la cárcel de Hanover Court-House, y mi hermana fue enviada a Richmond a un agente para que la contratara “.

Ha sido reconocido ‘como una hermosa pieza de escultura de bronce’

Dejando a un lado la estética, las odas públicas a la Confederación fueron reconocidas como una afrenta a una nación curativa por nada menos que el propio Lee, quien murió 20 años antes de que su estatua fuera erigida por aquellos que buscaban promover la narrativa problemática de la “Causa Perdida” de la Guerra Civil.
¿Dónde están los monumentos al general confederado James Longstreet?
“Lee temía que estos recordatorios del pasado preservarían feroces pasiones por el futuro”, escribió el historiador Jonathan Horn en un artículo de opinión de 2016. “Tales emociones amenazaron su visión de una reconciliación rápida. Según él, tender un puente sobre un país dividido justificaba abreviar la historia en algunos lugares”.
Lee escribió a un compañero ex general en diciembre de 1866: “En lo que respecta a la construcción de un monumento como el que se contempla, mi convicción es que, por muy agradecido que sea a los sentimientos del Sur, el intento en las condiciones actuales de la País, tendría el efecto de retardar, en lugar de acelerar su logro; y de continuar, si no aumentar, las dificultades bajo las cuales trabaja la gente del Sur “.

El año anterior a su muerte, Lee declinó una invitación a una conferencia de ex oficiales de la Unión y Confederados que habían servido en la Batalla de Gettysburg, que según un periódico tenía, en parte, el objetivo de discutir “memoriales perdurables de granito”.

“No pude agregar nada material a la información existente sobre el tema”, escribió Lee. “Creo que es más prudente, además, no dejar abiertas las llagas de la guerra, sino seguir el ejemplo de aquellas naciones que se esforzaron por borrar las marcas de la contienda civil, para comprometer al olvido los sentimientos engendrados”.
Honrando lo imperdonable
Por lo que vale, los descendientes de las luminarias confederadas Lee, Jefferson Davis y Stonewall Jackson, cuyas imágenes también han sido eliminadas de Monument Avenue, dijeron a CNN después de las mortales protestas de 2017 en Charlottesville, Virginia, que creían que esos monumentos no eran más adecuado para exhibición pública.

“No podemos ignorar su decisión de poseer esclavos, su decisión de ir a la guerra por la Confederación y, en última instancia, el hecho de que era un hombre blanco que luchaba del lado de la supremacía blanca”, escribieron los descendientes de Jackson. “Si bien no nos avergonzamos de nuestro tatarabuelo, nos avergüenza beneficiarnos de la supremacía blanca mientras nuestra familia y amigos negros sufren. Nos avergüenza el monumento”.

Chris Boyette de CNN contribuyó a este informe.

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