‘¿Ha visto el juicio de Derek Chauvin?’: Cómo los maestros emplean el caso

‘¿Ha visto el juicio de Derek Chauvin?’: Cómo los maestros emplean el caso

En este punto del año escolar, Lacrissha Walton normalmente centra sus lecciones de estudios sociales en los 50 estados de EE. UU. Y sus capitales. Pero la semana pasada, la maestra de Minneapolis garabateó una pregunta que no tenía nada que ver con la geografía en la pizarra de su salón de cuarto grado: “¿Has visto el juicio de Derek Chauvin?”

Si bien el juicio por asesinato de Chauvin, el ex oficial de policía de Minneapolis acusado de matar a George Floyd, podría no parecer una instrucción apropiada para la edad de los estudiantes de 9 años, Walton dijo que se sintió obligada a utilizar el evento como un momento de enseñanza. Todos sus estudiantes habían visto su ciudad consumida por las protestas en los meses que siguieron al arresto fatal del Sr. Floyd, y algunos habían visto el video de amplia circulación, filmado por un adolescente, que capturaba su muerte violenta en cámara lenta.

“Ningún niño debería ver eso”, dijo Walton. “Pero cuando está pegado en todas las noticias, tienen preguntas”.

En Minneapolis, los educadores han luchado durante las últimas semanas sobre cómo abordar el juicio con sus estudiantes, y algunos han utilizado la selección del jurado o el testimonio de testigos como una oportunidad para explorar los complejos problemas de raza, policía y el sistema de justicia penal. Los maestros han dado cautelosamente a los estudiantes la oportunidad de hacer preguntas y compartir sus opiniones durante la clase. Y los administradores y consejeros escolares han programado círculos de conversación, donde los niños pueden hablar sobre cómo el juicio ha reavivado sentimientos de trauma racial y temores de posibles disturbios.

Cuando la Sra. Walton, que enseña en la Escuela Comunitaria Lucy Craft Laney, donde la mayoría de los estudiantes son negros, le preguntó a su clase qué sabía sobre el juicio, los niños explicaron sin esfuerzo quién era el Sr. Chauvin y su papel en la muerte del Sr. Floyd. Sabían que la persona que dirige la sala del tribunal se llama juez, y sus voces sonaron al unísono cuando se les pidió que describieran a las 12 personas que emitirían el juicio: “el jurado”.

Después de que la Sra. Walton preguntó qué estudiantes pensaban que el Sr. Chauvin era culpable, muchas manos pequeñas se levantaron. Cuando se le preguntó por qué, una niña llamada Keyly presentó una evaluación devastadora de las acciones del acusado en el corazón del juicio.

“Puso su rodilla en el cuello de George Floyd”, dijo. “Y George Floyd dijo que no puede respirar, no puede respirar varias veces, y el oficial de policía no lo escuchó en absoluto”.

La naturaleza adulta del juicio por asesinato televisado, marcado por videos gráficos y relatos emocionales de testigos presenciales, plantea un desafío para los educadores. En Texas, un maestro de una escuela secundaria de mayoría negra mostró la semana pasada a los estudiantes de primer año una transmisión en vivo del juicio en clase, incluidas imágenes del arresto del Sr. asignados sin su consentimiento.

La Sra. Walton dijo que recibió la aprobación de la administración de la escuela para mostrar breves partes de los procedimientos judiciales en clase, pero debido a los elementos traumáticos del juicio, tuvo cuidado de no dejar que sus estudiantes vieran y escucharan algo demasiado gráfico o perturbador.

En Minneapolis, donde casi el setenta por ciento de los estudiantes de las escuelas públicas no son blancos, las discusiones sobre el ensayo se han producido en las aulas de las escuelas y en el aprendizaje en línea. Kristi Ward, directora de tercero a octavo grado en la Escuela Comunitaria Lake Nokomis, dijo que meses de conversaciones sobre justicia racial, junto con los esfuerzos más recientes de la ciudad para fortalecer el palacio de justicia, hacían imposible ignorarlo. Por eso, ha trabajado con su personal en el desarrollo de formas de generar discusiones significativas con sus estudiantes, que son un 60 por ciento de raza blanca, incluso si surgen preguntas difíciles.

“Tenemos que participar incluso si nos sentimos incómodos y no tenemos las respuestas”, dijo. “Les digo que se mantengan al tanto del juicio para asegurarse de que comprendan los hechos, y luego simplemente se inclinen hacia la conversación en lugar de alejarse”.

Tom Lachermeier, quien enseña estudios sociales en North Community High School, donde la población estudiantil es 90 por ciento negra, llamó al ensayo “historia viva”. La muerte de Floyd, dijo, se extendió entre los que asisten a la escuela, ubicada en un vecindario atrapado durante mucho tiempo por la pobreza y la peor violencia de pandillas de la ciudad.

Después de que la junta escolar de Minneapolis votara en junio para poner fin a su contrato con el Departamento de Policía, el entrenador de fútbol de North Community High, Charles Adams, perdió su trabajo como oficial de policía interno de la escuela. El Sr. Lachermeier reconoció que muchas escuelas en todo el país han evitado los procedimientos judiciales por completo, pero dijo que como hombre blanco, sabía que tenía que abordar el juicio con sus estudiantes.

“Que yo no diga nada al respecto dice mucho”, dijo. Antes del juicio, cubrió los procedimientos diarios de selección del jurado durante el tiempo de clase y escuchó a muchos de sus estudiantes expresar sus temores de que el Sr. Chauvin fuera absuelto. Los estudiantes han estado de vacaciones de primavera desde que comenzó la prueba, pero dijo que habló sobre los primeros días con los jugadores de softbol que entrenó.

Kyree Wilson, de 16 años, estudiante de tercer año en la clase de historia de Estados Unidos de Lachermeier, dijo que esas lecciones la motivaron a ver horas del juicio en YouTube durante su tiempo libre en la escuela. “Es una verdadera revelación”, dijo sobre el juicio y los casos descritos por los abogados defensores y los fiscales, aunque los desgarradores relatos de los testigos fueron “algo difíciles de seguir”.

Mientras el Sr. Floyd estaba boca abajo en la acera, esposado, Kyree estaba a dos cuadras de distancia, repartiendo volantes para una compañía de danza moderna, dijo. Podía escuchar la conmoción de la creciente multitud que se había reunido, aunque no se enteró de lo que había sucedido hasta que regresó a casa ese mismo día. Durante el verano, asistió a las protestas y dijo que esperaba que el Sr. Chauvin fuera declarado culpable.

Pero cuanto más ha aprendido Kyree del juicio, más se convence de que una condena haría poco para detener la brutalidad policial, dijo. “El sistema de justicia está muy roto y se usa contra los afroamericanos”, dijo. “Esta situación me hace temer a la edad adulta y a crecer en Estados Unidos”.

Aunque el juicio comenzó mientras la escuela comunitaria Lake Nokomis en el sur de Minneapolis estaba de vacaciones de primavera, Amanda Martinson, maestra de matemáticas de sexto grado, dijo que sus estudiantes sabían que comenzaría pronto. Así que dedicó un tiempo en clase a abordar sus preguntas e inquietudes, dijo, recordando a algunos que mencionaron los helicópteros sobrevolando la ciudad, y un video enviado por un estudiante de vehículos militares conduciendo por su calle.

“Muchos de nuestros estudiantes están nerviosos por lo que podría suceder durante este juicio debido a todo lo que sucedió después de que George Floyd fuera asesinado, dijo la Sra. Martinson. “Los niños tienen miedo a los incendios, a los ruidos fuertes por la noche y a cualquier tipo de malestar”.

En la clase de cuarto grado de la Sra. Walton, el juicio también ha servido para impartir lecciones sobre conceptos cívicos importantes como el derecho a protestar y el funcionamiento del sistema judicial. “Algún día podrían tener servicio de jurado”, dijo. “Así que tienes derecho a tu opinión, pero cuando tienes que trabajar con otras 11 personas, ¿cómo vas a hacer eso?”

Poco después de que terminara la clase un día la semana pasada, Janiyah, de 9 años, dijo que su madre la llevó a una protesta de Black Lives Matter el verano pasado. Ella describió una mezcla de ira y tristeza que dijo que sintió cuando se enteró de cómo había muerto el Sr. Floyd. Aunque no ha visto el video de su arresto fatal ni ha hablado con su madre sobre el juicio del Sr. Chauvin, Janiyah comprendió el enorme impacto que podría tener en la lucha de la nación por la justicia racial.

“Realmente espero que lo vean”, dijo Janiyah, refiriéndose a los agentes de policía que podrían tener un encuentro fatal con una persona negra, “y luego entender que uno de los costos es que podrían ir a la cárcel”.

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