Fuego de contrabando: ¿Qué hace que sea tan difícil de contener?

Fuego de contrabando: ¿Qué hace que sea tan difícil de contener?

En sus cuatro décadas de lucha contra incendios, Joe Hessel rara vez ha visto un incendio forestal tan difícil de controlar como el Bootleg Fire, el incendio en expansión que durante las últimas dos semanas ha quemado casi 400,000 acres en el sur de Oregon.

Y lo que ha hecho que este incendio sea diferente a la mayoría, dijo el miércoles, fueron días consecutivos de lo que los bomberos llaman comportamiento de fuego extremo.

“No es inusual tener algunos días seguidos, o un día aquí y allá, de comportamiento de fuego extremo”, dijo Hessel, un comandante de incidentes del equipo del Departamento de Montes de Oregón que está tratando de sofocar el incendio pirata.

“Pero en este incidente, han pasado 13 o 14 días seguidos”, dijo. “Cuando tienes ese tipo de comportamiento de fuego, es bastante difícil seguirle el ritmo, y mucho menos adelantarte”.

Entonces, ¿qué quieren decir los bomberos con comportamiento de fuego extremo? Generalmente, incluye algunos o todos los siguientes:

  • una alta tasa de propagación

  • llamas que crecen a través de las ramas y hojas de los árboles y arbustos, sin la ayuda del fuego en el suelo

  • la existencia de remolinos de fuego, que son vórtices de aire caliente y gases que se elevan desde un incendio terrestre y transportan escombros, llamas y humo al aire. Varían desde menos de un pie hasta más de 500 pies de diámetro. Los más grandes se asemejan a la intensidad de un pequeño tornado.

  • la presencia de una columna de convección, que envía gases, humo, cenizas volantes, partículas y otros desechos producidos por un incendio directamente al aire, extendiéndose verticalmente, en lugar de horizontalmente.

Los incendios con una o más de estas características son difíciles de predecir porque generan su propio clima. La intensidad y el calor extremo pueden obligar al viento a rodearlos, crear nubes y, a veces, formar los llamados tornados de fuego.

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