Es hora de hablar sobre la culpa del superviviente

Es hora de hablar sobre la culpa del superviviente

– Tali Berliner, psicóloga clínica


Para muchos estadounidenses, la transición posterior a la vacuna a las actividades que se detuvieron durante la pandemia les ha traído una sensación de alegría y alivio, incluso cuando se mantienen alerta ante los informes sobre el aumento del número de casos y la propagación de la variante Delta. Pero esta nueva fase de la pandemia para muchas personas también ha desatado sentimientos incómodos e inesperados de culpa del sobreviviente.

La culpa del sobreviviente, esos sentimientos de vergüenza o arrepentimiento experimentados por alguien que vivió una crisis, puede tomar muchas formas: incomodidad al sentir alegría o emociones positivas, arrepentimiento por acciones tomadas o no tomadas, una voz que se pregunta “¿por qué yo?” cuando otros no lo lograron. Es común después de desastres naturales o tragedias masivas, incluso cuando el sobreviviente no es directamente responsable del evento en cuestión.

Covid no es una excepción, agravada por el hecho de que el grado de dificultad que experimentaron las personas durante la pandemia se basó en gran medida en factores raciales y económicos. Las tasas de hospitalización y muerte fueron de dos a tres veces más altas para las personas negras, latinas e indígenas en los Estados Unidos que para las personas blancas y asiáticas, y fueron más altas en las áreas empobrecidas que en las acomodadas. Aquellos que pertenecen a comunidades que han soportado más sufrimiento pueden sentirse culpables por haber sobrevivido cuando tantos seres queridos no lo han hecho. Aquellos en circunstancias más privilegiadas pueden sentirse culpables por estar en el lado afortunado de un sistema injusto.

Luchar con esa culpa es incómodo. También es solitario, incluso cuando muchos otros lo están experimentando al mismo tiempo. Con la culpa del sobreviviente, no hay un solo mal que reparar ni una persona a la que enmendar. Es una discusión en curso con un juez interno sin rostro. “La culpa está entre nosotros y nosotros mismos”, dijo una vez el psiquiatra Willard Gaylin. “La culpa es la más personal de las emociones”, dijo. “Está interiorizado e intensamente”.

El Dr. Gaylin estaba hablando con un reportero de este periódico hace más de 40 años. La naturaleza aislante de la culpa no ha cambiado.

Cuando In Her Words compartió en las redes sociales que estábamos trabajando en una historia sobre la culpa de un sobreviviente, la respuesta fue inmediata: una bandeja de entrada llena de personas que describían sus propios sentimientos de culpa, pero que también pedían que no las citaran por su nombre. Nos sorprendió la cantidad de personas que se habían enfrentado a circunstancias legítimamente difíciles durante la pandemia, pero aún así sentimos una vergüenza innombrable por no haberlo pasado peor: Perdí mi trabajo, pero mi socio no. Tuvimos que criar a nuestro primer bebé solos, pero al menos nos teníamos el uno al otro.

“La gente viene con frecuencia a mi oficina y dice: Sé que no debería estar tan deprimido, otras personas lo tienen peor”, dijo David Chesire, profesor asociado de psicología en la Universidad de Florida. Esa es la culpa del sobreviviente hablando. “La gente es realmente mala para juzgar su propio tipo de miseria. Si tienes dolor y sufrimiento, eso es válido y es real. Tienes que ser un poco egocéntrico en este caso y concentrarte en tu propio sufrimiento “.

Y hacer a un lado constantemente su dolor, dicen los expertos, solo hace que sea más probable que permanezca atrapado en los sentimientos de crisis.

“Es muy normal experimentar la culpa de un sobreviviente”, dijo Tali Berliner, psicóloga clínica con licencia en Fort Lauderdale, Florida, que se especializa en el duelo. La pregunta, dijo, es cómo transformar esos sentimientos en una fuerza que ayude al sobreviviente a avanzar, en lugar de atraparlos en el pasado.

Una forma de hacerlo es escribiendo sus propias experiencias durante la pandemia, una forma de terapia que Emily Esfahani Smith, autora y candidata a doctorado en psicología clínica, describió en un ensayo invitado reciente para The Times.

“La narración de historias puede ser una herramienta útil. Para empezar, puede escribir la historia de su pandemia, identificando sus temas clave ”, escribió la Sra. Esfahani Smith. Y cuando esté listo, “puede dedicar tiempo a pensar en su historia del futuro. Al salir de la pandemia, ¿qué tipo de vida quiere llevar? ¿En qué tipo de persona quieres convertirte? “

No es necesario que este escrito sea para el consumo público: las redes sociales no son excelentes para proporcionar el espacio sin prejuicios que, según los expertos, es más propicio para la curación.

El Dr. Berliner recomienda reformular la pregunta: “¿Por qué me salvé?” a “¿Cómo puedo utilizar el hecho de que me salvé?” y aprovechar eso para hacer algo significativo. Eso podría ser ofrecerte como voluntario para una organización que está trabajando por un cambio en el que crees, estar presente para las personas que amas o permitirte disfrutar y apreciar las actividades que te brindan una sensación de bienestar: una caminata, un libro, una conversación con un amigo.

La culpa por sí sola no mejora nada; no trae a nadie de vuelta. Su valor, dicen los expertos, está en dirigir nuestra atención a lo que realmente nos importa.

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