El Dr. Martin Tobin, testigo experto en el juicio de Chauvin, descarta hablar de sobredosis

El Dr. Martin Tobin, testigo experto en el juicio de Chauvin, descarta hablar de sobredosis

MINNEAPOLIS – Fue un video que todos en la sala del tribunal se han mostrado repetidamente, de George Floyd boca abajo en la calle con la rodilla de Derek Chauvin en su cuello. Pero esta vez, se ralentizó para que el jurado pudiera ver el más breve ensanchamiento de los ojos del Sr. Floyd; lo que el testigo experto en el estrado dijo el jueves fue su último momento consciente.

“Un segundo está vivo y un segundo ya no”, dijo el testigo, el Dr. Martin Tobin, y agregó: “Ese es el momento en que la vida se va de su cuerpo”.

El Dr. Tobin, un neumólogo que se especializa en la mecánica de la respiración, presentó el primer testimonio extenso de la fiscalía sobre una cuestión central en el juicio por asesinato del Sr. Chauvin: cómo murió George Floyd. “Aquí está viendo una lesión fatal en el cerebro por falta de oxígeno”, dijo el Dr. Tobin.

El Dr. Tobin dijo que el Sr. Chauvin y otros agentes de policía habían restringido la respiración del Sr. Floyd aplanando su caja torácica contra el pavimento y empujando sus manos esposadas en su torso, y colocando las rodillas del Sr. Chauvin en su cuello y espalda.

El médico señaló el momento en que dijo que Floyd había mostrado signos de una lesión cerebral, cuatro minutos antes de que Chauvin levantara la rodilla de su cuerpo.

Después de dos días de testimonios a veces tediosos de las fuerzas del orden sobre procedimientos y políticas, los miembros del jurado parecían fascinados por la capacidad del Dr. Tobin para analizar complejos conceptos fisiológicos, a veces escribiendo notas al unísono.

Inclinándose hacia el micrófono, con la corbata ligeramente torcida, el Dr. Tobin usó sus manos y codos para demostrar cómo respira la gente. Dio lecciones de anatomía pidiendo a los miembros del jurado que se palparan sus propios cuellos y mostró la interpretación de un artista de cómo tres oficiales, incluido el Sr. Chauvin, se habían colocado sobre el Sr. Floyd.

Expresó sus opiniones sin una pizca de ambivalencia, señalando que sus conclusiones se basaban en conocimientos científicos “muy precisos” como el nivel de oxígeno cuando alguien pierde el conocimiento.

El Dr. Tobin dijo que había visto partes de la evidencia en video cientos de veces. Había calculado lo que dijo que era la cantidad exacta de peso que el Sr. Chauvin había puesto en el cuello del Sr. Floyd (86,9 libras), registró la frecuencia respiratoria del Sr. Floyd y marcó el instante en que tomó su último aliento: 8:25:15 pm

Aseguró a los miembros del jurado que muchos de los términos médicos que habían escuchado durante el juicio (hipoxia, asfixia, anoxia) significan esencialmente lo mismo, “un nivel drásticamente bajo de oxígeno”.

Su testimonio puede ayudar a los fiscales a superar el hecho de que el informe oficial de la autopsia no utilizó la palabra “asfixia” y pareció hacer irrelevante la posición exacta de las rodillas del Sr. Chauvin, que ha aparecido varias veces.

“No creo haber visto a un testigo experto tan efectivo como este”, dijo Mary Moriarty, la ex defensora pública en jefe del condado de Hennepin, quien ha estado siguiendo el juicio televisado. “Parece ser el mayor experto del mundo en esto, y explicó todo en inglés, en términos sencillos”.

El jurado ha escuchado repetidamente que a los agentes de policía se les enseña que sujetar a las personas boca abajo es peligroso. El Dr. Tobin explicó al jurado exactamente por qué, explicando primero que simplemente estar en posición prona reduce la capacidad pulmonar.

Además de eso, una rodilla en el cuello comprimió las vías respiratorias del Sr. Floyd, dijo, y solo el peso de su espalda hizo que respirar fuera tres veces más difícil de lo normal.

El Dr. Tobin descartó el dicho a menudo repetido de que alguien que puede hablar puede respirar, y lo calificó como “un mantra muy peligroso de tener”.

Es técnicamente cierto, dijo, pero “te da una enorme falsa sensación de seguridad”.

“Ciertamente, en el momento en que estás hablando, estás respirando”, continuó, “pero eso no te dice que vas a estar respirando cinco segundos después”.

Usando imágenes fijas de video, el Dr. Tobin mostró los esfuerzos que el Sr.Floyd había hecho para liberar su torso lo suficiente para respirar, tratando de usar su hombro, las yemas de los dedos e incluso su rostro, aplastado contra el pavimento, como palanca contra el peso del Sr. .Chauvin.

Señaló que la punta de la bota del Sr. Chauvin se levantaba del pavimento y la patada reveladora de las piernas del Sr. Floyd que, dijo, indicaba que había sufrido una lesión cerebral 5 minutos y 3 segundos después de que el Sr. Chauvin colocó su rodilla por primera vez. en el cuello del Sr. Floyd.

La fiscalía utilizó al Dr. Tobin para hacer agujeros de manera preventiva en el argumento de la defensa de que la muerte del Sr. Floyd fue causada por su uso de fentanilo, una enfermedad cardíaca subyacente y otras dolencias físicas.

“Una persona sana sometida a lo que el Sr. Floyd sufrió habría muerto como resultado”, dijo el Dr. Tobin.

El Dr. Tobin nació en la Irlanda rural, fue a la escuela de medicina en Dublín y hablaba con un suave acento irlandés. Es médico en medicina pulmonar y de cuidados intensivos en el Hospital VA Edward Hines Jr. y en el Centro Médico de la Universidad Loyola en el área de Chicago y ha estado ejerciendo durante más de 40 años, pero esta fue la primera vez que testificó en un caso penal.

Dijo que había testificado en numerosas ocasiones en casos de negligencia médica y que había renunciado a su tarifa habitual de 500 dólares la hora por el juicio de Chauvin.

Los expertos dicen que trabajar gratis podría ser de dos maneras, ya sea impresionando al jurado o sugiriendo que el testigo estaba predispuesto a favor de una de las partes. El abogado del Sr. Chauvin, Eric J. Nelson, trató de resaltar la última posibilidad. “¿Estuviste de acuerdo en renunciar a tu tarifa por hora por este tiempo?” preguntó. “Sentiste que era un caso importante, ¿verdad?”

El Dr. Tobin refutó una afirmación de la defensa de que un nivel elevado de dióxido de carbono encontrado en la sangre del Sr. Floyd fue el resultado del uso de fentanilo, y lo atribuyó al tiempo que no respiraba antes de que le administraran respiraciones artificiales en una ambulancia.

Dijo que si el fentanilo hubiera tenido un efecto significativo, la frecuencia respiratoria del Sr. Floyd habría sido más lenta de lo normal, y que si la enfermedad cardíaca del Sr. Floyd hubiera sido grave, habría sido más rápida. En cambio, la tasa era normal, dijo.

Nelson se resistió y siguió insistiendo en su argumento de que la muerte de Floyd podría haber sido una sobredosis.

Preguntó si la respiración del Sr. Floyd podría haberse inhibido si hubiera tomado fentanilo momentos antes de que la policía lo llevara al suelo. El Dr. Tobin estuvo de acuerdo en que podría haber sido, pero dijo que el Sr. Floyd nunca había entrado en coma, como lo hubiera hecho si hubiera tenido una sobredosis.

La fiscalía llamó al estrado a dos testigos más el jueves que socavaron la afirmación de que el Sr. Floyd murió de una sobredosis. Daniel Isenschmid, toxicólogo forense de NMS Labs en Pensilvania, donde se analizó la sangre del Sr. Floyd, dijo que el nivel de fentanilo en su sistema estaba lejos de ser obviamente fatal. Dijo que era común que los conductores ebrios que habían usado fentanilo y sobrevivido tuvieran un nivel aún más alto de la droga que el encontrado en la sangre del Sr. Floyd.

El Dr. William Smock, cirujano de la policía del Departamento de Policía de Louisville Metro y profesor de medicina de emergencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville, dijo que Floyd habría tenido una disposición mucho más deprimida si hubiera experimentado una sobredosis de fentanilo. “Está respirando. El esta hablando. No está roncando ”, dijo el Dr. Smock.

“Él está diciendo: ‘Por favor, quítate de encima. Quiero respirar No puedo respirar ‘. Eso no es una sobredosis de fentanilo. Ese es alguien que ruega por respirar “.

Los informes fueron aportados por Nicolás Bogel-Burroughs y Tim Arango desde Minneapolis, John Eligon de Kansas City, Missouri y Sheri Fink y Haley Willis de Nueva York.

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