Cámara de Representantes votará para permitir que más intérpretes afganos emigren a los EE. UU.

Cámara de Representantes votará para permitir que más intérpretes afganos emigren a los EE. UU.

Con los afganos que ayudaron al ejército estadounidense enfrentando amenazas de los talibanes mientras las tropas estadounidenses se retiran del país, la Cámara votó el jueves para expandir un programa de visas para permitirles inmigrar más rápidamente a los Estados Unidos.

El proyecto de ley ampliaría el número de visas especiales de inmigrante disponibles para afganos de 11.000 a 19.000 y ampliaría el universo de personas elegibles para ellas al eliminar algunos requisitos de solicitud.

La legislación fue aprobada por 407 votos contra 16, con 16 republicanos en contra.

“Muchos de nosotros hemos expresado serias preocupaciones sobre los desafíos que enfrentan nuestros aliados al navegar el proceso de solicitud”, dijo la representante Zoe Lofgren, demócrata de California y presidenta del Comité de Administración. “Los afganos dieron un paso adelante para servir a un lado a nuestro valiente ejército”.

Según la legislación, los solicitantes ya no tendrían que proporcionar una declaración jurada de que enfrentaban una amenaza específica o prueba de que tenían un trabajo “sensible y confiable”. En cambio, la medida estipularía en efecto que cualquier afgano que haya ayudado al gobierno de Estados Unidos, por definición, enfrentará represalias y debería poder solicitar una visa.

La legislación, encabezada por el representante Jason Crow, demócrata de Colorado y ex guardabosques del ejército, cuenta con un amplio apoyo bipartidista.

Su consideración se produce cuando la administración Biden ha anunciado planes para evacuar a un grupo de afganos que ayudaron a Estados Unidos durante la guerra de 20 años a una base del ejército en Virginia en los próximos días. Aproximadamente 2.500 intérpretes afganos, conductores y otras personas que trabajaron con las fuerzas estadounidenses, así como sus familiares, serán enviados por etapas a Fort Lee, Virginia, al sur de Richmond, para esperar el procesamiento final para la entrada formal a los Estados Unidos, funcionarios dicho.

Con el ejército estadounidense en las fases finales de su retirada de Afganistán, la Casa Blanca se ha visto sometida a una fuerte presión para proteger a los aliados afganos que ayudaron a Estados Unidos y acelerar el proceso de proporcionarles visas especiales de inmigrante.

El representante Michael McCaul, republicano de Texas, dijo que los afganos tienen “una diana en la espalda”.

“Los matarán si no los sacamos de allí”, dijo McCaul. “Por favor, señor presidente, sáquelos antes de que los maten”.

La Cámara ya aprobó el primero de un paquete de proyectos de ley que facilitaría el proceso de visado al eliminar el requisito de que los solicitantes se sometan a exámenes médicos en Afganistán antes de calificar. Su objetivo es acortar la larga espera para obtener el permiso para ingresar a Estados Unidos, que puede ser de hasta seis o siete años para algunos solicitantes.

Los proyectos de ley enfrentan un futuro incierto en el Senado, donde hay apoyo bipartidista para el programa de visas afganas, pero el financiamiento para su expansión se ha visto envuelto en una lucha más amplia por el gasto en seguridad del Capitolio.

Algunos de los “aliados afganos” que esperan visas se han pronunciado sobre las amenazas que enfrentan de los talibanes.

Desde 2014, la organización sin fines de lucro No One Left Behind ha seguido los asesinatos de más de 300 traductores o sus familiares, muchos de los cuales murieron mientras esperaban que se procesaran sus visas, según James Miervaldis, presidente del grupo y suboficial de la Reserva del Ejército. oficial.

Más de 18.000 afganos que han trabajado como intérpretes, conductores, ingenieros, guardias de seguridad, reparadores y empleados de la embajada de los Estados Unidos durante la guerra han quedado atrapados en un limbo burocrático después de solicitar visas especiales de inmigrante, que están disponibles para las personas que enfrentan amenazas porque de trabajo para el gobierno de los Estados Unidos. Los solicitantes tienen 53.000 familiares, dijeron funcionarios estadounidenses.

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