📰 Por qué el peral de Bradford está plagando el sur

📰 Por qué el peral de Bradford está plagando el sur

CLEMSON, SC – En la distancia, junto a una casa de ladrillos en una subdivisión ordenada, los árboles se elevaban por encima de una cerca de madera, mostrando todo lo que había hecho que la pera Bradford fuera tan atractiva: eran imponentes y robustos y, a principios de la primavera, habían flores blancas que convertían sus ramas en perfectas nubes de algodón.

Pero cuando David Coyle, profesor de salud forestal en la Universidad de Clemson, se detuvo en su camioneta, pudo ver el monstruo que esos árboles habían engendrado: una jungla imponente que había consumido un terreno abierto cercano, donde las mismas flores blancas florecían incontrolablemente en un matorral de ramas enredadas tachonadas de espinas.

“Cuando este árbol crece en algún lugar, no toma mucho tiempo hacerse cargo de todo”, dijo el profesor Coyle, un experto en especies invasoras. “Simplemente borra todo lo que hay debajo”.

A partir de la década de 1960, cuando los suburbios brotaron en todo el sur, despejando la tierra para laberintos de callejones sin salida y garajes para dos automóviles, las peras Bradford fueron los árboles preferidos. Estaban fácilmente disponibles, podían prosperar en casi cualquier suelo y tenían una forma atractiva con hojas de color rojo caoba que perduraban hasta el otoño y flores que aparecían a principios de la primavera.

La popularidad de los árboles se disparó durante un tiempo de transformación, ya que millones de estadounidenses se movieron en busca de la comodidad y el orden que los vecindarios suburbanos fueron diseñados para brindar. “Pocos árboles poseen todos los atributos deseados”, declararon las páginas de jardinería de The New York Times en 1964. , “Pero la pera ornamental de Bradford se acerca inusualmente al ideal”.

Sin embargo, a pesar de toda esa promesa, los árboles terminaron siendo una amenaza difícil de manejar, una que ha molestado a botánicos, propietarios de viviendas, agricultores, conservacionistas, compañías de servicios públicos y funcionarios gubernamentales en una franja creciente del país a lo largo de la costa este y llegando hasta Texas y el medio oeste.

En Carolina del Sur, la lucha se ha intensificado. El estado está en proceso de prohibir la venta y el comercio de los árboles, convirtiéndose en el segundo en hacerlo. El profesor Coyle, que rastrea plantas e insectos que se han introducido en Carolina del Sur y trata de limitar su daño, ha organizado programas de “recompensas”, donde las personas que traen evidencia de un árbol caído obtienen un reemplazo nativo a cambio.

Las desventajas de la pera Bradford fueron sutiles al principio. Sus flores blancas, por muy bonitas que fueran, emitían un olor fétido que casi huele a pescado. Pero a medida que los árboles envejecían, surgían más y más aspectos negativos. Tenían una estructura de ramas deficiente, lo que los hacía propensos a romperse y caerse en las tormentas, enviando ramas a las líneas eléctricas, las aceras y los techos de las casas que se suponía que debían embellecer.

Pero la consecuencia de mayor alcance surgió cuando los perales comenzaron a colonizar campos abiertos, tierras de cultivo, orillas de ríos y zanjas, y se elevaron entre los pinos a lo largo de las carreteras desde Georgia hasta las Carolinas, eliminando especies nativas y volcando ecosistemas. Los árboles crecen rápidamente, trepando hasta 15 pies en una década. (En última instancia, pueden alcanzar 50 pies de alto y 30 pies de ancho).

“No te lo puedes perder”, dijo Tim Rogers, gerente general de una empresa que vende plantas y suministros a empresas de jardinería. “Está en todas partes.”

La pera Bradford es un cultivar de la pera callery, lo que significa que es una variedad producida por cría selectiva, en este caso, ideando un árbol que no tenía las espinas de algunas otras variedades y no estaba afectado por plagas.

Pero al igual que la trama familiar de las historias de ciencia ficción, la creación que parecía demasiado buena para ser verdad era, de hecho, demasiado buena para ser verdad. La pera Bradford había sido declarada estéril, pero eso no era exactamente correcto. Dos peras Bradford no se pueden reproducir, dijeron los científicos, pero pueden polinizar de forma cruzada con otros perales, y sus semillas se propagan ampliamente por las aves.

Es el crecimiento resultante de la pera callejera lo que alarma a los científicos: estos árboles se propagan rápidamente, tienen espinas de tres o cuatro pulgadas de largo y se agrupan muy juntas, lo que interrumpe la vida de los insectos y otras plantas. “Es un desierto de comida para un pájaro”, dijo el profesor Coyle, señalando que los árboles no sostienen orugas y otros insectos herbívoros. “No hay nada para comer allí”.

La pera callery, que es originaria del este de Asia, fue llevada originalmente a los Estados Unidos por investigadores federales que buscaban una especie que resistiera el tizón y que pudiera cruzarse con la pera europea para impulsar la producción de frutas. Pero los científicos reconocieron su potencial como árbol ornamental, estimulando el desarrollo de la pera Bradford.

La popularidad del árbol se concentró en gran medida en el sureste y a lo largo de la costa del Atlántico medio. Pero se ha plantado en todo el país, salpicando céspedes y entradas a subdivisiones y centros comerciales.

“Hay algunos lugares donde he visto campus enteros plantados con este árbol”, dijo Nina Bassuk, profesora y directora del Instituto de Horticultura Urbana de la Universidad de Cornell. “Si estás allí en abril, es solo este mar blanco”. Pero luego, agregó, “Bradfords se convirtió en un problema”. Los árboles viejos se estaban cayendo a pedazos, dijo, y “comenzamos a notarlos en lugares donde no estaban plantados”.

Los funcionarios de Carolina del Sur agregaron la pera Bradford a su Lista estatal de plagas de plantas este año e iniciaron una prohibición que entrará en vigencia el 1 de octubre de 2024. Ohio es el único otro estado que ha tomado medidas similares, con una prohibición a partir de 2023 .

En otros estados, los esfuerzos para prohibir los árboles se han enfrentado a la resistencia de la industria vegetal, dijeron los investigadores, dada la cantidad de viveros que dependen de su resistencia para usarlos como portainjerto.

Pero en Carolina del Sur, los líderes de la industria dijeron que los investigadores los convencieron de que había alternativas disponibles. La decisión también fue más fácil porque, como árbol de jardinería, la popularidad de las peras Bradford había caído en picado. “Esa planta ha estado en declive durante mucho tiempo”, dijo el Sr. Rogers, quien también es el presidente electo de SC Green, una asociación de la industria.

En el pasado, los clientes habían buscado los árboles, incluso cuando sus problemas se hicieron más conocidos. “Yo los llamaría un mal necesario en términos de inventario”, dijo Rogers. Pero esos días ya pasaron. “Ni siquiera está en nuestro catálogo”, agregó.

Los científicos y funcionarios dijeron que el público está desarrollando una comprensión más sofisticada de las consecuencias que pueden tener las opciones de jardinería. Apuntan al suroeste, donde los diseños favorables a la sequía han ganado popularidad a medida que el agua se ha vuelto más escasa.

En el sur, muchos ya estaban familiarizados con la amenaza de las especies invasoras, ya que la región ha lidiado con plantas como el ligustro y, sobre todo, el kudzu, la vid asiática descrita como la planta que se comió al sur, cubriendo gran parte del paisaje y la cría. mitos sobre la velocidad y el alcance de su crecimiento.

Aún así, los funcionarios estatales y los propietarios de viviendas deben lidiar con las innumerables peras Bradford plantadas en años pasados. Un sábado del mes pasado, el profesor Coyle viajó a Columbia, la capital del estado, para el último de los intercambios de recompensas que ha organizado en Carolina del Sur.

Un remolque de plataforma estaba cargado con decenas de árboles nativos en macetas: roble Shumard, álamo amarillo, caqui, cedro rojo del este, magnolia de la bahía dulce. El profesor Coyle notó que el remolque estaba estacionado a la sombra de un pistache chino, otra planta no nativa.

Las decenas de personas que se inscribieron pudieron recolectar uno de los árboles nativos a cambio de una prueba de un peral vencido. (Bastaba una selfie posando con el árbol).

Valerie Krupp había impreso fotografías de las peras Bradford que se habían caído en su jardín, arruinando sus alcantarillas y recortando la esquina de su casa. “Ojalá los hubiera sacado mucho antes”, dijo. Escogió un roble vivo, un roble Shumard y una magnolia, y dijo que esperaba con ansias que crecieran y llenaran el vacío dejado por los perales. “Disfruté de la sombra”, dijo.

Mientras Rick Dorn cargaba sus reemplazos en la caja de su camioneta, describió el tormento de lidiar con una plaga de pera callejera. Las espinas pueden ser la peor parte. “Harán un agujero en un neumático”, dijo.

Su familia posee una extensión de aproximadamente 60 acres cerca de Irmo, un suburbio de Columbia. La tierra ha sido superada por los árboles, que, señaló, aparecieron casi al mismo tiempo que las subdivisiones que ahora rodean la propiedad.

El profesor Coyle cree que sus esfuerzos han logrado algunos avances: se han intercambiado cientos de árboles a través de los programas de recompensas, y vio la prohibición como un paso importante. Aún así, fueron avances incrementales contra una fuerza de la naturaleza.

“Sé que esto no va a ser una solución rápida”, dijo el profesor Coyle. “Si somos honestos, trabajaré en callery pear durante toda mi carrera”.

Pero el progreso incremental fue mejor que ninguno.

“Poco a poco, hombre”, dijo. “Poco a poco.”

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us


Share post on
admin
By admin


Please add "Disqus Shortname" in Customize > Post Settings > Disqus Shortname to enable disqus

SpanishNews is reader-supported. When you buy through links on our site, we may earn an affiliate commission.


Latest Posts

📰 Papa Francisco en Grecia: Últimas noticias World

📰 Papa Francisco en Grecia: Últimas noticias

Migrantes en el campamento de refugiados de Moria quemado en la isla...

By admin
📰 Mueren 3 esquiadores en una avalancha en Austria World

📰 Mueren 3 esquiadores en una avalancha en Austria

Tres esquiadores murieron y dos resultaron heridos en una avalancha en el...

By admin
📰 Fortnite Capítulo 3: ¿Cuándo comienza, el evento The End, The Rock y más? Technology

📰 Fortnite Capítulo 3: ¿Cuándo comienza, el evento The End, The Rock y más?

¿Hueles lo que está cocinando Fortnite? Juegos épicos Fortnite llegó a su...

By admin
📰 Debut en el maratón de Annie Frisbie: “Todavía se está hundiendo” Sports

📰 Debut en el maratón de Annie Frisbie: “Todavía se está hundiendo”

MINNEAPOLIS - Hay un dicho entre los entrenadores de carreras: corre tu...

By admin
📰 Costco, Sam’s Club y BJ’s ganaron la pandemia USA

📰 Costco, Sam’s Club y BJ’s ganaron la pandemia

Millones de clientes se inscribieron para membresías del club por primera vez...

By admin
📰 Funciones de privacidad del iPhone que mucha gente aún no conoce Technology

📰 Funciones de privacidad del iPhone que mucha gente aún no conoce

Hay algunas funciones de privacidad nuevas en iOS 15. Sarah Tew /...

By admin
📰 En su señal de 4 años, el esquí vuelve a ser el centro de atención antes de los Juegos Olímpicos Sports

📰 En su señal de 4 años, el esquí vuelve a ser el centro de atención antes de los Juegos Olímpicos

BEAVER CREEK, Col. - Prácticamente en todas partes, además de los Alpes,...

By admin
📰 Cómo el nuevo CEO de eBay lo convirtió en un ganador de una pandemia USA

📰 Cómo el nuevo CEO de eBay lo convirtió en un ganador de una pandemia

Acciones de eBay (EBAY) han aumentado más del 30% este año, mientras...

By admin