📰 Por qué el estudio de Tuskegee ralentizó las vacunas de los afroamericanos

📰 Por qué el estudio de Tuskegee ralentizó las vacunas de los afroamericanos

TUSKEGEE, Ala. – Para cuando se introdujeron las vacunas contra el coronavirus a fines del año pasado, la pandemia se había llevado a dos de los amigos cercanos de Lucenia Williams Dunn. Aún así, la Sra. Dunn, ex alcaldesa de Tuskegee, consideró durante meses si debía vacunarse.

Fue una consideración complicada, enmarcada por la respuesta fallida del gobierno a la pandemia, su desproporcionado número de víctimas en las comunidades negras y un infame experimento gubernamental de 40 años con el que a menudo se asocia su ciudad natal.

“Pensaba en la vacuna casi todos los días”, dijo Dunn, de 78 años, quien finalmente entró a una farmacia este verano y se arremangó para ponerse una inyección, convencida después de sopesar con su familia y su médico las posibles consecuencias de permanecer sin vacunar.

“Lo que la gente necesita entender es que parte de la vacilación tiene sus raíces en una historia horrible y, para algunos, es realmente un proceso de hacer las preguntas correctas para llegar a un lugar donde recibir la vacuna”.

En los primeros meses después del lanzamiento de la vacuna, los afroamericanos tenían muchas menos probabilidades que los blancos de vacunarse. Además de la dificultad de obtener vacunas en sus comunidades, su vacilación fue alimentada por una poderosa combinación de desconfianza generalizada hacia el gobierno y las instituciones médicas, y desinformación sobre la seguridad y eficacia de las vacunas.

Pero una ola de campañas a favor de las vacunas y una oleada de hospitalizaciones y muertes por virus este verano, principalmente entre los no vacunados y causadas por la variante Delta altamente contagiosa, han reducido la brecha, dicen los expertos. También, contar con la aprobación total de la Administración de Alimentos y Medicamentos de una vacuna y los nuevos mandatos de los empleadores. Una firme resistencia a las vacunas en algunas comunidades blancas también puede haber contribuido a la disminución de la disparidad.

Si bien las brechas persisten en algunas regiones, a fines de septiembre, según la encuesta más reciente de la Kaiser Family Foundation, una proporción aproximadamente igual de poblaciones adultas negras, blancas e hispanas: el 70 por ciento de los adultos negros, el 71 por ciento de los adultos blancos y el 73 por ciento de los adultos hispanos – había recibido al menos una dosis de vacuna. Un estudio de Pew a finales de agosto reveló patrones similares. Los datos federales muestran una brecha racial mayor, pero a esos datos les falta información demográfica para muchos receptores de vacunas.

Desde mayo, cuando las vacunas estaban ampliamente disponibles para la mayoría de los adultos en todo el país, las encuestas mensuales de Kaiser han mostrado una mejora constante en las tasas de vacunación entre los afroamericanos.

La forma en que se redujo la brecha racial, después de meses de participación decepcionante y acceso limitado, es un testimonio de las decisiones tomadas en muchos estados de enviar rostros familiares para tocar puertas y disipar mitos sobre la efectividad de las vacunas, proporcionar acceso a Internet para programar citas y ofrecer transporte a los sitios de vacunación.

En Carolina del Norte, que requiere que los proveedores de vacunas recopilen datos sobre razas y etnias, los sistemas hospitalarios y los grupos comunitarios llevaron a cabo encuestas puerta a puerta y albergaron clínicas emergentes en un parque temático, una estación de autobuses e iglesias. Durante el verano, la proporción de afroamericanos de la población vacunada comenzó a reflejar más de cerca la proporción de afroamericanos de la población general.

En Mississippi, que tiene una de las peores tasas de vacunación del país y comenzó esfuerzos similares, el 38 por ciento de las personas que han comenzado el proceso de vacunación son negras, una proporción que es aproximadamente igual a la proporción de negros de la población de Mississippi.

Y en Alabama, las campañas de concienciación pública y los viajes a los lugares de vacunación ayudaron a transformar las pésimas tasas de inoculación. La dueña de una tienda y comisionada del condado en Panola, un pequeño pueblo rural cerca de la frontera de Mississippi, encabezó el esfuerzo para vacunar a casi toda su comunidad mayoritariamente negra.

Hoy en día, alrededor del 40 por ciento de los residentes negros de Alabama, en comparación con el 28 por ciento a fines de abril, han recibido al menos una dosis, una hazaña en un estado que se ha clasificado entre los más bajos en las tasas generales de vacunación y los más altos en muertes per cápita por Covid. 19. Alrededor del 39 por ciento de las personas blancas en el estado han recibido una dosis, frente al 31 por ciento a fines de abril.

Los funcionarios de salud y los líderes comunitarios dicen que quienes permanecen sin vacunar han señalado preocupaciones sobre la rapidez con la que se desarrollaron las vacunas y cuáles podrían ser sus efectos a largo plazo en la salud, además de la desinformación de que contienen dispositivos de rastreo o cambian el ADN de las personas. El daño causado por los juicios respaldados por el gobierno en Tuskegee, en los que las familias negras fueron engañadas por profesionales de la salud, también continúa desempeñando un papel en algunas comunidades, lo que ayuda a explicar por qué algunos afroamericanos todavía se han resistido.

“Se trata menos de decir, ‘Este grupo étnico racial es más vacilante, más reacio a vacunarse’, y más de decir, ‘Ya sabes, este grupo de personas en esta área determinada o esta comunidad no tiene la información o el acceso necesitan superar sus dudas ‘”, dijo Nelson Dunlap, jefe de personal del Instituto de Liderazgo de Salud Satcher en la Facultad de Medicina de Morehouse.

Cuando el Servicio de Salud Pública de los EE. UU. Inició lo que denominó el “Estudio Tuskegee de la sífilis no tratada en el hombre negro”, se les dijo a 600 hombres negros, 399 con sífilis y 201 sin la enfermedad, que serían tratados por la llamada mala sangre a cambio para exámenes médicos, comidas y seguro de entierro gratuitos. En realidad, se retuvo el tratamiento. Incluso después de que se descubrió que la penicilina era un tratamiento eficaz, la mayoría no recibió el antibiótico.

El experimento comenzó en 1932 y no se detuvo hasta 1972, y solo después de que fuera expuesto en un artículo de noticias. Los hombres sobrevivientes y los herederos de los que habían muerto recibieron más tarde un acuerdo por un total de aproximadamente $ 10 millones, y la divulgación del estudio en sí condujo finalmente a reformas en la investigación médica. Aún así, el daño perduró.

“Pocas familias escaparon del estudio. Todos aquí conocen a alguien que estuvo en el estudio ”, dijo Omar Neal, de 64 años, presentador de un programa de radio y ex alcalde de Tuskegee que cuenta con tres parientes en el estudio y que dudó en una vacuna antes de finalmente recibir una, su opinión cambió por el número creciente. de muertes. “Y la traición, porque eso es lo que fue el estudio, a menudo se conjura cuando las personas cuestionan algo relacionado con la desconfianza de la medicina o la ciencia”.

Rueben C. Warren, director del Centro Nacional de Bioética en Investigación y Atención de la Salud de la Universidad de Tuskegee, dijo que el estudio sirvió como un ejemplo real en la larga línea de explotación médica y negligencia experimentada por los afroamericanos, erosionando la confianza en el gobierno y la salud. sistemas de atención.

Lo que debe saber sobre las vacunas de refuerzo Covid-19

La FDA autorizó inyecciones de refuerzo para un grupo selecto de personas que recibieron su segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech hace al menos seis meses. Ese grupo incluye: beneficiarios de Pfizer que tienen 65 años o más o que viven en centros de atención a largo plazo; adultos que tienen un alto riesgo de sufrir Covid-19 grave debido a una afección médica subyacente; trabajadores de la salud y otras personas cuyos trabajos los ponen en riesgo. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados son elegibles para una tercera dosis de Pfizer o Moderna cuatro semanas después de la segunda inyección.

Los reguladores aún no han autorizado las vacunas de refuerzo para los receptores de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson, pero está programado que un panel de la FDA se reúna para sopesar las vacunas de refuerzo para los receptores adultos de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson.

El CDC ha dicho que las condiciones que califican a una persona para una vacuna de refuerzo incluyen: hipertensión y enfermedad cardíaca; diabetes u obesidad; cáncer o trastornos sanguíneos; sistema inmunológico debilitado; enfermedad crónica de pulmón, riñón o hígado; demencia y ciertas discapacidades. Las mujeres embarazadas y las fumadoras actuales y anteriores también son elegibles.

La FDA autorizó refuerzos para los trabajadores cuyos trabajos los ponen en alto riesgo de exposición a personas potencialmente infecciosas. El CDC dice que ese grupo incluye: trabajadores médicos de emergencia; trabajadores de la educación; trabajadores de la agricultura y la alimentación; trabajadores de fabricación; trabajadores penitenciarios; Trabajadores del Servicio Postal de los Estados Unidos; trabajadores del transporte público; trabajadores de la tienda de abarrotes.

No se recomienda. Por ahora, se recomienda a los receptores de la vacuna Pfizer que reciban una inyección de refuerzo de Pfizer, y los receptores de Moderna y Johnson & Johnson deben esperar hasta que se aprueben las dosis de refuerzo de esos fabricantes.

Si. El CDC dice que la vacuna Covid se puede administrar sin tener en cuenta el momento de otras vacunas, y muchas farmacias permiten que las personas programen una vacuna contra la gripe al mismo tiempo que una dosis de refuerzo.

“Las preguntas que se hacen sobre la vacuna deben entenderse en el contexto más amplio de las inequidades históricas en la atención médica”, dijo el Dr. Warren. “La esperanza, por supuesto, es que finalmente decidan vacunarse”.

Una campaña nacional liderada por Ad Council y Covid Collaborative, una coalición de expertos, abordó las dudas. Este verano, se agregó a la campaña un documental de formato corto que incluye a los descendientes de los hombres del estudio de Tuskegee.

Cuando Deborah Riley Draper, quien creó el documental de formato corto, entrevistó a los descendientes del estudio de Tuskegee, le sorprendió lo envuelto que estaba en mitos y conceptos erróneos, como la falsa afirmación de que el gobierno les había inyectado sífilis a los hombres.

“El mensaje de los descendientes fue claro de que los afroamericanos son una parte tan importante de la salud pública como cualquier otro grupo y debemos luchar por el acceso y la información”, dijo.

En el condado de Macon, Alabama, que tiene una población de aproximadamente 18.000 habitantes y es el hogar de muchos descendientes de los ensayos de Tuskegee, alrededor del 45 por ciento de los residentes negros han recibido al menos una dosis de vacuna. Los líderes comunitarios, incluidos aquellos que forman parte de un grupo de trabajo que se reúne semanalmente, atribuyen la estadística, en parte, a campañas de divulgación y educación locales y a numerosas conversaciones sobre la diferencia entre el estudio de Tuskegee y las vacunas contra el coronavirus.

Durante meses, Martin Daniel, de 53 años, y su esposa, Trina Daniel, de 49, resistieron las vacunas, y su incertidumbre se atribuyó en parte al estudio. Su sobrino Cornelius Daniel, un dentista en Hampton, Georgia, dijo que creció escuchando sobre la investigación de su tío y vio en su propia familia cómo el engaño de larga data había sembrado la desconfianza generacional hacia las instituciones médicas.

Daniel, de 31 años, dijo que superó sus propias dudas en la primavera porque los riesgos de trabajar en la boca de los pacientes superaban sus preocupaciones.

Su tío y su tía reconsideraron sus dudas más lentamente, pero durante el verano, cuando la variante Delta provocó un aumento en las hospitalizaciones en todo el sur, los Daniels programaron citas de vacunación para mediados de julio. Sin embargo, antes de que llegara la fecha, ellos y sus dos hijos adolescentes dieron positivo por el coronavirus.

El 6 de julio, la pareja, inseparable desde que se conocieron como estudiantes en el campus de la Universidad Estatal de Savannah, murió con seis horas de diferencia. Sus hijos ahora están siendo criados por el Sr.Daniel y su esposa, Melanie Daniel, de 32 años.

“Realmente creemos que la vacuna les habría salvado la vida”, dijo la Sra. Daniel.

Mitch Smith contribuido a la presentación de informes.

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