📰 Neal Sher, principal cazador de nazis del gobierno de EE. UU., Muere a los 74 años

📰 Neal Sher, principal cazador de nazis del gobierno de EE. UU., Muere a los 74 años

Neal Sher, un abogado que durante 11 años dirigió la oficina federal que eliminó a los nazis de la era de la Segunda Guerra Mundial en Estados Unidos y se movió para revocar su ciudadanía y deportarlos, murió el domingo en su casa en Manhattan. Tenía 74 años.

Su esposa, Bonnie Kagan, dijo que la causa más probable fue un paro cardíaco.

Sher se unió a la recién formada Oficina de Investigaciones Especiales, el departamento de caza de nazis del Departamento de Justicia, como litigante en 1979 y se convirtió en su director cuatro años después. Sus objetivos eran a menudo personas que habían mentido para entrar a los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial para ocultar su pasado nazi.

“Vamos tras las personas que están involucradas en los crímenes más atroces conocidos por el hombre moderno”, dijo el Sr. Sher a “CBS Morning News” en 1983. “Que estas personas vivan libremente en los Estados Unidos es contrario a todo este país representa.”

Los casos que el Sr. Sher procesó o supervisó incluyeron los de John Demjanjuk, acusado de haber sido un guardia de un campo de exterminio y deportado a Alemania; El arzobispo Valerian Trifa, quien, como parte de la antisemita Guardia de Hierro de Rumania, habría instigado un pogromo en 1941 contra los judíos en Bucarest; y Arthur Rudolph, quien fue acusado de “trabajar como trabajadores esclavos hasta la muerte” en la fábrica de cohetes V-2 en Alemania antes de convertirse en el director del proyecto del programa de cohetes Saturno 5 de la NASA, que fue fundamental para los vuelos espaciales Apolo.

El Sr. Trifa fue deportado a Portugal y el Sr. Rudolph renunció a su ciudadanía y acordó ir a Alemania Occidental en lugar de luchar contra la deportación. En 1987, el gobierno dijo que no había pruebas suficientes para justificar su enjuiciamiento.

“OSI tenía un trabajo que muchos pensaban que era imposible de lograr, y Neal demostró que se podía lograr”, dijo por teléfono la ex representante Elizabeth Holtzman, demócrata de Nueva York. La Sra. Holtzman, como presidenta del Subcomité de Inmigración de la Cámara de Representantes, dirigió el esfuerzo para persuadir al Departamento de Justicia de que se hiciera cargo de la persecución de los nazis por parte del gobierno del Servicio de Inmigración y Naturalización.

En 1986, Sher recomendó que a Kurt Waldheim, un exsecretario general de las Naciones Unidas, se le negara la entrada a los Estados Unidos debido a su servicio como teniente del ejército alemán en los Balcanes durante las brutales campañas contra los partisanos yugoslavos y las deportaciones masivas de Judíos griegos a campos de exterminio.

En un informe al Fiscal General Edwin Meese 3d, el Sr. Sher escribió que “si el Sr. Waldheim estuviera en este país, OSI buscaría la aprobación para iniciar un proceso de deportación sobre la base de tales actividades”.

Un año después, Meese incluyó a Waldheim, que para entonces había sido elegido presidente de Austria, en una lista de personas a las que se les prohibió ingresar a los Estados Unidos. Waldheim murió en 2007.

Pocos casos que enfrenta el Sr. Sher fueron más complejos que el contra el Sr. Demjanjuk. Nacido en Ucrania, trabajador de una planta de Ford Motor que vive en Cleveland. La OSI dijo que había ocultado sus crímenes de guerra en sus documentos de inmigración y lo acusó de ser “Iván el Terrible”, el guardia sádico del campo de exterminio de Treblinka en Polonia. Fue despojado de su ciudadanía en 1981 y extraditado a Israel, donde fue declarado culpable de crímenes de guerra en 1988 y condenado a muerte.

Pero en 1993, la Corte Suprema de Israel revocó su condena, citando dudas razonables de que él era “Iván el Terrible”. Un panel de la corte de apelaciones estadounidense más tarde ese año revocó la orden de extradición original y criticó a la OSI por lo que dijo que era un celo de “ganar a cualquier costo” en el procesamiento del Sr. Demjanjuk. La oficina, dijo, no había entregado a su defensa pruebas potencialmente exculpatorias de que otro ucraniano, Ivan Marchenko, era “Iván el Terrible” y había mostrado “un desprecio imprudente por la verdad”.

Eli Rosenbaum, quien sucedió al Sr. Sher como director de OSI, dijo en una entrevista que si bien el Sr. Sher no juzgó el caso, “tuvo la desgracia de ser director cuando salieron muchos detalles sobre cómo se manejó mal el caso”.

El Sr. Demjanjuk regresó a Cleveland en 1993 y recuperó su ciudadanía estadounidense cinco años después. Pero la OSI continuó su persecución, acusándolo de haber sido guardia en el campo de exterminio de Sobibor en Polonia.

“Si alguien trabajaba en una planta de Ford, se ganaba la vida fabricando automóviles”, dijo Sher a The Los Angeles Times en 2001. “Si alguien trabajaba en Sobibor, se ganaba la vida matando judíos”.

El Sr. Demjanjuk perdió su ciudadanía nuevamente en 2002 y fue deportado a Alemania. Fue condenado en 2011 por un tribunal de Múnich por participar en el asesinato de 28.000 judíos en Sobibor y fue condenado a cinco años de prisión. Murió un año después en un asilo de ancianos en el sur de Alemania.

Desde 1979, la OSI ha deportado, extraditado o expulsado a 69 ex nazis.

Neal Matthew Sher nació el 29 de agosto de 1947 en Brooklyn. Su madre, Sally (Cohen) Sher, era examinadora de control de alquileres para la Administración de Vivienda y Desarrollo de la ciudad de Nueva York. Su padre, Benjamin, un trabajador postal, había participado en la invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial.

El Sr. Sher recibió una licenciatura de la Universidad de Cornell en 1968 y un título de abogado de la Universidad de Nueva York cuatro años después. Trabajó como secretario del juez Barrington Parker en el Tribunal de Distrito Federal en Washington y trabajó en la práctica privada como abogado laboral antes de unirse a la oficina de caza de nazis. El trabajo alimentó sus intereses en el Holocausto y los juicios de posguerra de los criminales de guerra de la Alemania nazi en Nuremberg.

Como director de la OSI, implementó un sistema sofisticado que permitió a los historiadores de la oficina verificar los registros del personal alemán en tiempos de guerra con los registros de inmigración de los Estados Unidos. La oficina se había basado anteriormente en consejos, en gran parte de otros gobiernos.

“Existe un concepto de Hollywood sobre nuestro trabajo de que un sobreviviente reconoce a su torturador en la calle, que es un gran cine”, dijo Rosenbaum. “Pero la realidad se parece más a lo que hicimos”.

Junto con Israel y Alemania, Sher también dirigió los esfuerzos de la OSI para encontrar a Josef Mengele, el notorio médico del campo de exterminio. La búsqueda condujo al descubrimiento en 1985 de un esqueleto en un cementerio brasileño que se determinó que era de Mengele. El propio Sr. Sher había instado a las autoridades alemanas a tomar muestras de sangre de la primera esposa y el hijo de Mengele para realizar pruebas de ADN.

También logró asegurar la deportación a Estonia en 1987 de Karl Linnas, el ex comandante de un campo de concentración nazi que había estado viviendo en Long Island. El Sr. Linnas murió ese año en un hospital de Leningrado después de que las autoridades soviéticas le conmutaran la pena de muerte.

El Sr. Sher dejó la OSI en 1994 para convertirse en director ejecutivo del Comité de Asuntos Públicos de Israel Estadounidense, o AIPAC, el principal grupo de presión pro-Israel en los Estados Unidos. Dos años más tarde se incorporó a un bufete de abogados de Washington, y en 1998 fue nombrado jefe de personal de la Comisión Internacional de Reclamaciones de Seguros de la Era del Holocausto, que resolvió reclamaciones contra aseguradoras europeas por sobrevivientes del Holocausto y sus familias.

Pero en 2002 renunció cuando se reveló que había presentado más de $ 100,000 en reclamos falsos para el reembolso de los gastos de viaje. Pagó el dinero, pero el colegio de abogados de Nueva York suspendió su licencia y el colegio de abogados de Washington lo inhabilitó.

Además de su esposa, al Sr. Sher le sobrevive su hermano, Robert. Sus matrimonios con Anne Masters y Grazia Lupi terminaron en divorcio.

Después de ser reintegrado al colegio de abogados de Nueva York, uno de los principales casos del Sr. Sher fue el de representar a las víctimas de los tiroteos masivos en Fort Hood en Texas en 2009 por el Mayor Nidal Malik Hasan; 13 personas murieron y más de 30 resultaron heridas en el ataque. Las víctimas presentaron una demanda contra el gobierno federal en busca de beneficios y Corazones Púrpura.

El Ejército inicialmente colocó los tiroteos en la categoría de “violencia en el lugar de trabajo”, lo que impidió la concesión de los Corazones Púrpura. Pero el Sr. Sher argumentó que el acto fue terrorismo doméstico; El mayor Hasan, que fue condenado y está en el corredor de la muerte, dijo que los disparos habían sido un intento de proteger a los líderes talibanes en Afganistán de las tropas estadounidenses.

El Congreso finalmente cambió los requisitos de elegibilidad para el Corazón Púrpura, permitiendo que las víctimas recibieran la medalla. Posteriormente, dijo Sher, “Creo que finalmente pone fin a la insinuación insultante y falsa de que se trataba de un incidente de violencia en el lugar de trabajo”.

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