馃摪 Marie Wilcox, quien salv贸 su lengua materna de la extinci贸n, muere a los 87 a帽os

馃摪 Marie Wilcox, quien salv贸 su lengua materna de la extinci贸n, muere a los 87 a帽os

Durante muchos a帽os, Marie Wilcox fue la guardiana del idioma Wukchumni, uno de varios idiomas ind铆genas que alguna vez fueron comunes en el centro de California, pero que han desaparecido o casi han desaparecido. Durante un tiempo, fue la 煤nica persona que pudo hablarlo con fluidez.

Comenz贸 a escribir palabras en wukchumni tal como las recordaba a fines de la d茅cada de 1990, garabateando en el reverso de sobres y tiras de papel. Luego empez贸 a escribirlos en una vieja computadora cuadrada. Pronto se estaba levantando temprano para dedicar su d铆a a reunir palabras y trabajar hasta altas horas de la noche.

Despu茅s de 20 a帽os de trabajo, de cazar y picotear en su teclado, la Sra. Wilcox, quien muri贸 a los 87 a帽os el 25 de septiembre, produjo un diccionario, el primer compendio completo conocido de Wukchumni.

鈥淓l diccionario fue toda su vida鈥, dijo Jennifer Malone, una de sus hijas, en una entrevista telef贸nica. “El idioma estaba muriendo y ella lo recuper贸”.

En 2014, mientras la Sra. Wilcox todav铆a estaba revisando y editando el diccionario, el cineasta Emmanuel Vaughan-Lee hizo 鈥淢arie’s Dictionary鈥, un breve video documental sobre su logro para la secci贸n de opini贸n del New York Times, en su serie Op-Docs.

Cuando su numerosa familia extendida celebr贸 una fiesta y vieron el documental juntos, entendieron por primera vez lo que hab铆a estado haciendo durante todos esos a帽os, dijo la Sra. Malone, quien, con un pu帽ado de personas m谩s, ayud贸 a su madre a editar y formatear el diccionario. . Hasta entonces, dijo, no hab铆an apreciado completamente su trabajo ni valorado la conexi贸n entre su idioma perdido y algunas de sus tradiciones culturales.

En poco tiempo, muchos miembros de la familia comenzaron a aprender Wukchumni. Y otras tribus nativas americanas se inspiraron en su historia para revitalizar sus propios idiomas en desaparici贸n.

La Sra. Wilcox muri贸 en un hospital de Visalia, en el centro de California. Ella hab铆a estado asistiendo a una fiesta de cumplea帽os de su tataranieto de 4 a帽os cuando se le rompi贸 la aorta cuando se sub铆a a un autom贸vil para irse, dijo Malone.

Se estima que hay 7.000 idiomas en el mundo de hoy, la mayor铆a de los cuales se originaron en los pueblos ind铆genas. Muchos de estos son solo hablados, no escritos y no tienen diccionarios. Debido a la asimilaci贸n forzosa, la reubicaci贸n y otros factores que involucran a los nativos, la mayor铆a de estos idiomas est谩n a punto de desaparecer.

Despu茅s de que uno de sus parientes ancianos muriera hace unos ocho a帽os, Wilcox se convirti贸 en la 煤nica persona que hablaba con fluidez el wukchumni, un dialecto de Tule-Kaweah, que se origin贸 cerca de los r铆os Tule y Kaweah en el centro de California.

“Parece extra帽o que yo sea la 煤ltima”, le dijo a Vaughan-Lee, el cineasta. “Simplemente desaparecer谩 uno de estos d铆as”.

Pero mucho antes de convertirse en la 煤nica hablante fluida, Wilcox se hab铆a fijado en crear un registro duradero de Wukchumni. Su abuela, que la cuidaba cuando era ni帽a, lo hab铆a hablado y la Sra. Wilcox hab铆a comenzado a crear su diccionario como tributo a la abuela, dijo Malone. El diccionario ten铆a derechos de autor en 2019, pero a煤n no se ha publicado; La Sra. Wilcox tambi茅n grab贸 las palabras para que otros supieran la pronunciaci贸n correcta.

Despu茅s de que sali贸 el documental, aprender el idioma se convirti贸 en un esfuerzo colectivo entre cuatro generaciones de la familia de la Sra. Wilcox. Su tataranieto de 4 a帽os, Oliver Treglown, estaba siendo educado para hablarlo desde que naci贸. El inter茅s tambi茅n aument贸 dentro de la comunidad de Visalia, donde la Sra. Malone ense帽a el idioma en el Centro de Desarrollo de Carreras de Owens Valley.

“Aprender este idioma ha unido a la familia”, dijo Malone. “Mam谩 inspir贸 a la gente a querer aprender”.

Marie Desma Wilcox naci贸 el 24 de noviembre de 1933 en un rancho en Visalia, en el Valle de San Joaqu铆n. Su padre, Alex Wilcox, era un pe贸n. Su madre, Beatrice Arancis, tuvo siete hijos, de los cuales Marie era la menor. A menudo se refer铆a a s铆 misma como “el final del camino”.

Marie creci贸 con sus abuelos en una casa de una habitaci贸n en las monta帽as de Venice Hills, cerca del Parque Nacional Sequoia. Despu茅s de terminar el octavo grado, se puso a trabajar en los campos como pe贸n de granja, principalmente recogiendo fruta.

Ten铆a cuatro hijas y un hijo con Joe Garc铆a, y esas cuatro hermanas se casaron con cuatro de los hermanos Malone. Adem谩s de su hija Jennifer Malone, a la Sra. Wilcox le sobreviven otra hija, Evelyn Malone; 10 nietos; 33 bisnietos; y 18 tataranietos.

Entre los que ayudaron a la Sra. Wilcox con su diccionario, particularmente con su computadora, estaba Nicholas Luna, de 27 a帽os, un apache que la Sra. Wilcox trajo a su familia. Luna dijo en una entrevista que cuando la familia vio el documental en 2014, “les dio un sentido de prop贸sito”.

“Ella nos estaba entrenando, y, vaya, nos entren贸 bien”, dijo. 鈥淓ncendi贸 un fuego debajo de m铆 y de otros para seguir hablando el idioma y seguir haci茅ndolo. Ahora sue帽o en el idioma Wukchumni “.

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