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Los compradores descontentos han desatado su frustración en las redes sociales durante los últimos días, publicando fotos en Twitter de estantes vacíos en las tiendas Trader Joe’s, Giant Foods y Publix, entre muchos otros.

A medida que la variante altamente contagiosa del virus Covid-19 continúa enfermando a los trabajadores, está creando escasez de personal para funciones críticas como el transporte y la logística, lo que a su vez está afectando la entrega de productos y el reabastecimiento de los estantes de las tiendas en todo el país.

El CEO de Albertsons, Vivek Sankaran, reconoció que los productos son escasos durante la llamada de ganancias de la compañía con los analistas el martes.

“Creo que, como empresa, todos hemos aprendido a administrarlo. Todos hemos aprendido a asegurarnos de que las tiendas sigan estando presentables, dar a los consumidores tantas opciones como podamos”, dijo Sankaran durante la llamada.

Aun así, agregó, Omicron ha hecho “un poco de mella” en los esfuerzos para mejorar las brechas en la cadena de suministro. “Esperaríamos más desafíos de suministro en las próximas cuatro a seis semanas”, dijo Sankaran.

Las tiendas de comestibles están operando con menos de su fuerza laboral normal, según la Asociación Nacional de Tiendas de Comestibles, y muchos de sus miembros tienen menos del 50% de su fuerza laboral normal.

“Si bien hay muchos alimentos en la cadena de suministro, anticipamos que los consumidores seguirán experimentando interrupciones esporádicas en ciertas categorías de productos, como hemos visto durante el último año y medio debido a los continuos desafíos laborales y de suministro”, dijo Greg Ferrara, el presidente y director general del grupo.

De hecho, la escasez de mano de obra continúa ejerciendo presión en todas las áreas de la industria alimentaria, dijo Phil Lempert, analista de la industria y editor de SuperMarketGuru.com.

“Desde granjas hasta fabricantes de alimentos y tiendas de comestibles, es generalizado”, dijo Lempert. “Durante la pandemia, estas operaciones han tenido que implementar protocolos de distanciamiento social y en realidad no están diseñadas para eso y eso ha afectado la producción”.

Y a medida que continúa la pandemia, muchos trabajadores de la industria alimentaria están optando por no volver a sus trabajos de bajos salarios.

Problemas de transporte

La continua escasez de camioneros sigue ralentizando la cadena de suministro y la capacidad de las tiendas de comestibles para reabastecer sus estantes rápidamente.
Estantes vacíos en un Trader Joe's en Spring Street en la ciudad de Nueva York el sábado 8 de enero de 2022.

“La industria del transporte por carretera tiene una fuerza laboral que envejece además de una escasez”, dijo Lempert. “Realmente ha sido un problema durante los últimos años”.

Además de los problemas de transporte doméstico generalizados, se encuentra el actual nivel récord de congestión en los puertos de la nación. “Ambos desafíos están trabajando en conjunto para crear escasez”, dijo.

Problemas meteorológicos

En las tiendas Trader Joe’s, los compradores durante el fin de semana vieron mensajes adjuntos a los estantes vacíos que culpaban a las emergencias climáticas por los retrasos en las entregas.

Gran parte del Medio Oeste y el Noreste ha estado lidiando recientemente con condiciones climáticas adversas y peligrosas para viajar al trabajo. No solo las personas se están abasteciendo de más alimentos, sino que el nivel de alta demanda, junto con los desafíos del transporte, hace que sea más difícil transportar bienes en condiciones climáticas adversas, lo que genera más escasez, dijo Lempert.

Por no hablar del cambio climático, que es una amenaza grave y permanente a largo plazo para el suministro de alimentos. “Los incendios y las sequías están dañando cultivos como el trigo, el maíz y la soja en Estados Unidos y los cultivos de café en Brasil”, dijo. “No podemos ignorarlo”.

La pandemia cambió nuestros hábitos alimenticios

Cada vez más de nosotros hemos empezado a cocinar y comer en casa durante la pandemia que también está contribuyendo a la escasez de suministros de comestibles, dijo Lempert.

“No queremos seguir comiendo lo mismo y estamos tratando de variar la cocina casera. Mientras hacemos eso, estamos comprando aún más productos alimenticios”, dijo. La escasez también ha hecho que la compra de alimentos sea cada vez más costosa para 2022.

Las tiendas de comestibles ciertamente están al tanto de los estantes vacíos, dijo Lempert, y están tratando de mitigar las compras de pánico, lo que solo empeora la situación.

Una estrategia: Distribuir productos. Lo están haciendo al ofrecer variedades limitadas y cantidades limitadas de cada producto en un intento de evitar el acaparamiento y estirar sus suministros entre entregas.

“Antes de la pandemia, es posible que haya visto cinco variedades diferentes de leche en la primera fila y 10 cartones de profundidad. Ahora habrá cinco de ancho y tal vez dos filas de profundidad”, dijo Lempert.

— Nathaniel Meyersohn y Danielle Wiener-Bronner de CNN contribuyeron a esta historia

— Una versión anterior de esta historia indicaba incorrectamente el año de la foto de Trader Joe. Fue tomada en 2022.

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