📰 Las jugadoras de baloncesto de las mujeres más viejas de San Diego explican por qué juegan

📰 Las jugadoras de baloncesto de las mujeres más viejas de San Diego explican por qué juegan

SAN DIEGO – Los sonidos que se derramaban desde el gimnasio sugerían un juego de baloncesto ordinario: zapatillas de tenis chirriando contra una cancha resbaladiza, golpes huecos de una pelota, el silbido agudo de un árbitro.

Pero adentro había un cuadro raro. Las mujeres mayores, algunas de entre 80 y 90 años, se apresuraron a pasar, robar y disparar. Regatearon y tejieron hábilmente mientras corrían hacia la canasta.

Kirsten Cummings, ex jugadora de baloncesto profesional, recordó la primera vez que entró en este YMCA en el vecindario de Mission Valley en San Diego.

“Hay un grupo de mujeres que estaban jugando y yo estaba tan hipnotizada por ellas. Tenían 75 años ”, me dijo Cummings. “Tengo la piel de gallina.”

Esta es la Asociación de Baloncesto de Mujeres Mayores de San Diego, una de las ligas más grandes del país para mujeres de 50 años o más. La segunda ciudad más grande de California es el hogar de varios equipos deportivos de alto nivel y alberga los Juegos para Adultos Mayores de San Diego, que atraen a miles de competidores de todo el estado para un evento al estilo de los Juegos Olímpicos cada año.

“Estamos muy orientados al aire libre, orientados al fitness, por lo que era natural que los Senior Games florecieran aquí”, dijo Cummings, quien creció en San Diego y ahora supervisa el evento. “San Diego tiene personas que no lo piensan dos veces antes de aprender baloncesto a la edad de 79 años”.

Un domingo por la mañana reciente, conversé en la línea lateral de la cancha de la YMCA con Marge Carl, quien ha jugado en la liga femenina desde que se fundó a mediados de la década de 1990.

Carl, ahora de 92 años, vestía una camiseta azul que hacía juego con sus ojos brillantes. Su equipo, el Splash, que es para mujeres de 80 años o más, estaba programado para competir en 45 minutos.

La liga incluye 75 mujeres en 13 equipos, agrupados aproximadamente por nivel de habilidad, que se enfrentan todos los domingos. Los juegos son tres contra tres durante 30 minutos en media cancha.

Carl, como la mayoría de las mujeres aquí, alcanzó la mayoría de edad antes del Título IX, la ley de derechos civiles de 1972 que aumentó significativamente las oportunidades de las mujeres para participar en deportes escolares. Así que no aprendió a jugar baloncesto hasta los 60 años.

Pero ese es su estilo. Se graduó de la universidad en su séptima década. Se retiró hasta bien entrados los 80 años.

Carl señaló su sien y me advirtió: “Esto no muere a menos que tú lo dejes”.

Para su 90 cumpleaños, hizo paracaidismo: “Había un hombre atado a mi espalda. ¿Qué tan malo podría ser?

Los novatos en la liga de baloncesto aprenden a marcar y recuperarse en su programa de entrenamiento para novatos. Y una vez en un equipo, los jugadores pueden tener 40 años o más para perfeccionar sus habilidades.

Cummings, quien ha entrenado a Splash como voluntaria, dijo que inicialmente estaba sorprendida por el deseo de mejorar de las mujeres mayores. Una vez durmió durante una práctica y fue reprendida por un jugador de unos 80 años.

“Te lo diré, nunca me perdí la práctica después de eso”, dijo Cummings. “Cuanto más las entrenaba, más pude ver más allá de esa fachada de, ya sabes, son dulces ancianas. No, estos son atletas senior serios “.

La liga también frustra el lento avance de la soledad que acompaña al envejecimiento.

Carl me dijo que sus amigos de la infancia habían muerto. Otras mujeres han sobrevivido a sus cónyuges por décadas. Sus hijos a menudo se consumen con las responsabilidades de sus propias familias.

Pero estos compañeros de equipo se reúnen en la cancha varias veces a la semana. Los jugadores han celebrado bodas entre ellos y han viajado juntos.

Carl asintió con la cabeza hacia una mujer más joven que se abrochaba las zapatillas. Este año, llevó a Carl a sus citas de vacunación Covid-19.

“Son la hermandad”, me dijo Carl.

Actualmente, el miembro más viejo de la liga tiene 95 años, pero se estaba recuperando de una cirugía cuando la visité. Otros jugadores fueron marginados por lesiones o condiciones médicas que han empeorado con los años. El costo físico del envejecimiento se presenta con un marcado relieve en la cancha.

Marianne Hall, de 86 años, entrenadora de baloncesto femenino en la escuela secundaria cuando se lanzó el Título IX. Pero ella no había jugado en un equipo hasta la década de 1990, cuando su amiga le contó sobre la liga recién creada de San Diego.

“Ya no salto”, recordó Hall que dijo.

“Ninguno de nosotros salta”, respondió la mujer.

Cuando los juegos cesaron el año pasado debido a la pandemia de coronavirus, Hall se preguntó si era demasiado mayor para regresar. Le preocupa caerse. Aunque la liga ahora tiene un requisito de vacunas, muchos jugadores no han regresado desde que se reanudaron los entrenamientos en junio.

Pero Hall, que recientemente se convirtió en bisabuela, usó su diadema y su jersey ese domingo por la mañana. Ella estaba lista para jugar.

Al mediodía, las mujeres corrieron a la cancha para el próximo juego, entre los equipos de Hall y Carl.

Los jugadores, muchos con máscaras, se pasaban el balón rápidamente entre ellos. Algunos intentaron interceptar y bloquear tiros.

En cuestión de minutos, Carl agarró la pelota. Levantó los brazos y la arrojó hacia la canasta.

Silbido.


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Darvin Davis IV, estudiante de la escuela secundaria Hoopa y miembro de la tribu Yurok, le dijo a Local Coast Outpost que estaba ansioso por conocer a otros jóvenes jugadores indígenas de todo el país. El juego se llevará a cabo en Minneapolis el 5 de diciembre.

“Esa es la parte más emocionante”, dijo Davis. “Conocer y jugar con gente nueva y hacer nuevos hermanos y lazos que nunca olvidaré”.


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