📰 La prueba de Varsity Blues: lo que hemos aprendido sobre las admisiones universitarias

📰 La prueba de Varsity Blues: lo que hemos aprendido sobre las admisiones universitarias

Mientras los abogados dan sus argumentos finales en el primer juicio del escándalo de admisiones a la universidad el miércoles, una pregunta puede colgar en la sala del tribunal de Boston: ¿el jurado, en una ciudad donde la sospecha de la ciudad y el vestido puede ser fuerte, verá el juicio como una ¿Historia de un sistema de admisión universitario defectuoso y posiblemente corrupto, o la arrogancia e inmoralidad de los hombres ricos?

Desde el día de apertura del juicio federal hace tres semanas, la fiscalía intentó desviar al jurado del sistema de admisión universitaria. Más bien, los fiscales dijeron que la atención debería centrarse en las acciones de los dos hombres en juicio, John Wilson, un financiero de capital privado y ex ejecutivo de Gap and Staples, y Gamal Abdelaziz, un ex ejecutivo de Wynn Resorts.

Los fiscales dicen que los dos hombres pagaron sobornos a un consejero universitario para que sus hijos ingresaran a la Universidad del Sur de California como falsos reclutas atléticos, mientras que los acusados ​​dicen que pensaban que estaban haciendo donaciones legítimas. Son los primeros en ser juzgados en la investigación conocida como Operation Varsity Blues, y muchos otros padres acusados ​​de manera similar optan por declararse culpables.

“Este caso no se trata de personas adineradas que donan dinero a universidades con la esperanza de que sus hijos reciban un trato preferencial en el proceso de admisión”, dijo Leslie Wright, una fiscal federal adjunta, en su declaración de apertura en el imponente tribunal federal cerca del puerto de Boston.

“Los acusados ​​no están acusados ​​de delitos por haber donado dinero a la USC. Si eso fuera todo lo que hubieran hecho, hoy no estaríamos aquí”.

El juicio se lleva a cabo en el mismo juzgado donde, hace tres años, Harvard fue acusada de discriminar sistemáticamente a los solicitantes asiático-americanos en las admisiones.

Durante ese juicio, un público abarrotado escuchó con entusiasmo el testimonio sobre cómo algunos solicitantes con conexiones con donantes podrían ser incluidos en la “lista de interesados ​​del decano”; otros podrían ser designados como reclutas atléticos, lo que les dio una mayor oportunidad de ingresar. Los demandantes leyeron en voz alta un correo electrónico de 2013 del decano de la Harvard Kennedy School en el que agradecía al decano de admisiones por “las personas que pudieron admitió ”y se regocijó de que alguien“ ya se haya comprometido con un edificio ”.

Un juez federal y un tribunal de apelaciones determinaron que Harvard no discriminó y los demandantes están pidiendo a la Corte Suprema que escuche el caso.

En el caso actual, los fiscales deben superar la sospecha arraigada de que las admisiones universitarias están contaminadas, dijo Jeffrey M. Cohen, exfiscal federal y profesor asociado de la Facultad de Derecho de Boston College. “El objetivo de la defensa es sugerir que, aunque de mal gusto, los acusados ​​estaban siguiendo las reglas tal como las entendían”, dijo Cohen.

Por otro lado, dijo Cohen, el jurado puede ver que se ha cruzado una línea en un sistema desagradable. “En general, hemos aceptado que si dona un edificio a una universidad, tiene preferencia para ingresar”, dijo. “No estamos de acuerdo en que si mientes y haces trampa para entrar, debas hacerlo”.

El autor intelectual admitido detrás del esquema de admisión, William Singer, se declaró culpable y está cooperando con el gobierno, aunque aún no ha sido sentenciado. Dirigía un negocio de asesoramiento universitario en California llamado Key que incluía una combinación de servicios legítimos, como tutoría, y servicios fraudulentos, como ayudar a los estudiantes a hacer trampa en las pruebas de admisión a la universidad y fabricar credenciales atléticas, según los fiscales.

Singer, conocido como Rick, caracterizó lo que estaba haciendo como que los estudiantes ingresaran por una “puerta lateral” y se jactó de que podía lograr que los hijos de padres adinerados fueran designados como atletas de nivel universitario cuando no eran nada por el estilo. .

El gobierno dice que lo hizo sobornando a entrenadores y a otras personas que trabajaban con él, en escuelas como la USC, Stanford, Yale y Georgetown, y que pone a prueba la credulidad pensar que empresarios sofisticados como Wilson y Abdelaziz no se dieron cuenta de que . Wilson canceló sus pagos como gastos comerciales y contribuciones caritativas, dicen los fiscales.

El Sr. Abdelaziz está acusado de pagarle al Sr. Singer $ 300,000 para que su hija, Sabrina, ingrese a la USC como una de las mejores reclutas de baloncesto a pesar de que ella no llegó al equipo universitario en la escuela secundaria. El Sr. Wilson está acusado de pagarle al Sr. Singer $ 220,000 para que su hijo sea designado como recluta de waterpolo.

Parte del dinero en realidad se destinó a los programas deportivos de la universidad, como $ 100,000 de la familia Wilson, según los fiscales. Otros pagos fueron a parar a los bolsillos de los involucrados, dicen los fiscales.

Cinco años después, Wilson acordó pagar 1,5 millones de dólares en lo que Singer llamó “donaciones”, según la declaración inicial del fiscal, para ayudar a sus hijas gemelas a ingresar a Stanford y Harvard. El Sr. Singer se ofreció a presentarlos como marineros porque su padre tenía una casa en Hyannis Port, Massachusetts, aunque el Sr. Wilson objetó que el que quería ir a Stanford odiaba navegar. En ese momento, Singer estaba cooperando con el gobierno, que había inventado el ardid para ver si Wilson estaba de acuerdo, según la fiscalía.

Durante el juicio, los abogados defensores han tratado de establecer la “mentalidad” de los dos acusados, que no se conocían, al decir que no se daban cuenta de que el señor Singer, que según los fiscales mantenía una fachada de legitimidad, les estaba mintiendo.

“No es ilegal recaudar fondos, no es ilegal dar dinero a una escuela con la esperanza de que su hijo ingrese”, dijo Brian Kelly, abogado del Sr. Abdelaziz. “Así que esa es su forma de pensar”.

Cohen, el profesor de derecho, dijo que los detalles del testimonio podrían marcar una diferencia allí.

Bruce Isackson, uno de los padres que se declaró culpable, se atragantó en el estrado mientras testificaba para la fiscalía con la esperanza de obtener una sentencia más leve. Dijo que pidió que se quitara su nombre de un lugar de honor en la escuela de sus hijos porque estaba muy avergonzado por su papel en el escándalo de Varsity Blues.

“Tu situación era única para ti, ¿correcto?” preguntó el Sr. Kelly, quien era parte del equipo que procesó al mafioso James (Whitey) Bulger. “No sabes cuál era la mentalidad de estos otros padres”.

“No podía saber eso”, respondió Isackson.

Sin embargo, más adelante en su testimonio, Isackson, un desarrollador de bienes raíces en el área de San Francisco, insistió en que el esquema descrito por el gobierno era tan claro como el día. “Tendrías que ser un tonto” para no saber lo que estaba pasando, testificó.

Pero los detalles pueden resultar complicados.

Por un lado, el hijo del Sr. Wilson, Johnny, realmente era un atleta de waterpolo competitivo en la escuela secundaria; era un nadador rápido y “un molinillo silencioso” que tuvo la fortaleza de “simplemente agachar la cabeza y nadar”, testificó su entrenador de la escuela secundaria, Jack Bowen, a favor de la defensa. Pero el Sr. Bowen también testificó que algunos elementos, como algunos premios, del perfil atlético que el Sr. Singer presentó a la USC en nombre del estudiante, eran falsos.

Y al final, el Sr. Bowen testificó que estaba “un poco sorprendido, no diría sorprendido” de que Johnny Wilson hubiera sido admitido.

Kitty Bennett y Jack Begg contribuyó con la investigación.

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