📰 La guerra afgana terminó con cero MIA

📰 La guerra afgana terminó con cero MIA

Cuando el último avión de carga militar estadounidense salió de Afganistán en agosto, marcando el final de la guerra más larga de Estados Unidos, también marcó un logro que en gran medida se pasó por alto. Por primera vez en la historia de la nación, un gran conflicto estaba terminando sin que el ejército de Estados Unidos dejara tropas atrás: nadie desapareció en acción detrás de las líneas enemigas, y ningún hueso sin nombre ni identificado para ser enterrado solemnemente en la Tumba de los Desconocidos.

Es un cambio sorprendente con respecto a guerras anteriores que terminaron con miles de tropas perdidas para siempre, sus familias se quedaron preguntándose qué les había sucedido.

Christopher Vanek, un coronel retirado que comandaba el 75 ° Regimiento de Guardabosques del Ejército, pasó un total de seis años y medio desplegado en Irak o Afganistán, y participó en una serie de operaciones de búsqueda y rescate de alto perfil. Dijo que los rescates se convirtieron en la prioridad. Incluso para las tropas de bajo rango con poca importancia estratégica, dijo, los militares no escatimaron esfuerzos para encontrar a los desaparecidos.

Cuando dos marineros de la Armada desaparecieron en 2010 en la provincia de Logar, al sur de Kabul, “todas las operaciones de combate se detuvieron en seco”, recordó Vanek. “Teníamos 150 aviones trabajando para encontrarlos. Ponemos a Special Ops en algunas situaciones peligrosas. Reenfocamos todo nuestro esfuerzo de luchar y matar a Al Qaeda para recuperar a estos hombres “.

Los cuerpos de ambos marineros fueron localizados y recuperados varios días después.

Hay varias razones por las que nadie se quedó atrás esta vez. En Afganistán, los combates ardían con más frecuencia de los que ardían y carecían del caos a gran escala que provocó muchas pérdidas en el pasado. El análisis de ADN moderno puede identificar a cualquier miembro del servicio a partir de una muestra de unos pocos fragmentos de hueso. Y a diferencia de las selvas de Vietnam o las playas del atolón Tarawa, repletas de olas, era comparablemente difícil perder de vista a un compañero en el terreno seco y abierto de Afganistán.

Pero el factor determinante, dicen los expertos, es una cultura militar que ha cambiado considerablemente desde que terminó el reclutamiento en la década de 1970. Esa cultura ahora hace que la recuperación de tropas, vivas o muertas, sea una de las más altas prioridades de las fuerzas armadas.

“Ha llegado a ser visto como casi un compromiso sagrado de la nación para aquellos que sirven”, dijo Vanek. “Es difícil exagerar la cantidad de recursos que se comprometieron para buscar a alguien que se perdió”.

La misión de salvar a los marineros de la Armada en 2010, por ejemplo, fue una repetición de la gran lucha un año antes después de que Bowe Bergdahl, un soldado del Ejército, se alejara de su puesto y fuera capturado por los talibanes.

Varias tropas resultaron heridas al buscar e intentar rescatar al soldado Bergdahl. Vanek dijo que le preguntó al comandante general en ese momento si el precio del esfuerzo por salvar a un soldado raso era demasiado alto. Recordó que el general le dijo: “Es importante que todos los miembros del servicio aquí afuera sepan que el país hará todo lo que esté en su poder para asegurarse de que nunca los dejen en el campo de batalla”.

Enviar ese mensaje conlleva costos reales, que son abrumadoramente asumidos por las fuerzas de operaciones especiales más elitistas del ejército, que fueron recurridas repetidamente para rescates de rehenes de alto riesgo y recuperaciones de cuerpos.

“Los rescates directos son terriblemente difíciles porque el enemigo tiene todas las cartas”, dijo Jimmy Hatch, quien formó parte del principal grupo de rescate de rehenes de la Marina, el SEAL Team Six, cuando intentó rescatar al soldado Bergdahl en 2009. cerca, y tienes que ser rápido, porque el enemigo podría matar al rehén “.

Esa misión no encontró al soldado Bergdahl; no fue recuperado hasta cinco años después, en un intercambio de prisioneros con los talibanes. Pero terminó con la carrera del Sr. Hatch. Le dispararon durante la redada, pasó por 18 operaciones para reconstruir un fémur roto y luchó con un trastorno de estrés postraumático.

Aún así, dijo, tratar de salvar lo privado era lo correcto. Cuando se le preguntó por qué, hizo una pausa y luego dijo simplemente: “Somos estadounidenses”.

Ese pensamiento es un cambio radical de la forma en que Estados Unidos alguna vez consideró la pérdida o captura de tropas en el campo de batalla. Durante generaciones, fueron vistos como un subproducto desafortunado pero inevitable de la guerra. En muchos casos, se hizo poco esfuerzo para rescatar a los capturados o devolver a los muertos a sus familias.

Durante la Guerra Civil, miles de prisioneros de guerra languidecieron durante años en lúgubres campamentos, donde muchos murieron de desnutrición o enfermedades. Los soldados que caían en el campo de batalla a menudo morían de forma anónima. De los enterrados en cementerios militares, casi la mitad figuran como “desconocidos”.

Después de esa guerra, la tarea de ordenar a los desaparecidos no fue asumida por el Departamento de Guerra sino por una sola enfermera, Clara Barton, quien abrió una Oficina de Soldados Desaparecidos privada que identificó a más de 20,000 soldados desaparecidos entre 1865 y 1867.

En la Primera Guerra Mundial, se requirió que todas las tropas estadounidenses usaran “placas de identificación” con su nombre, pero las tropas que murieron en campo abierto a menudo se quedaron donde cayeron. “No se puede hacer mucho al respecto”, dijo un soldado en ese momento. “En la mayoría de los ataques, si los mataban, simplemente tenían que quedarse allí acostados hasta que desaparecían en el barro”.

Hasta el día de hoy, sus huesos todavía aparecen ocasionalmente en los campos de los agricultores.

Después de esa guerra, Estados Unidos dedicó la Tumba de los Desconocidos en el Cementerio Nacional de Arlington para honrar a miles de personas que se perdieron, y el ejército instituyó nuevas prácticas para recuperarse e identificar mejor las bajas en combate. Pero cada nueva mejora se vio abrumada por el caos de la próxima guerra.

La Segunda Guerra Mundial dejó a 79.000 estadounidenses desaparecidos. La Guerra de Corea, otros 8.000. Vietnam, 2.500 más. En Corea y Vietnam, los esfuerzos de rescate fueron pocos y muchas tropas estadounidenses se desperdiciaron en prisión, enfrentando torturas y otras dificultades.

Sin embargo, después de Vietnam, la actitud de la nación comenzó a cambiar, según Mark Stephensen, cuyo padre era un piloto de combate que fue derribado en Vietnam del Norte en 1967.

Stephensen tenía 12 años cuando el avión de su padre se estrelló y su familia recibió poca información. Desesperada por una resolución, la familia se unió a otros para formar la Liga Nacional de Familias de POW / MIA, presionando a los políticos y presionando a los generales en los pasillos del Capitolio para exigir acciones. Con el tiempo, hicieron de su causa un tema bipartidista imprescindible.

“Antes de eso, las personas que estaban desaparecidas en acción no eran una prioridad”, dijo Stephensen, quien ahora es vicepresidente del grupo. “El Pentágono era una burocracia pesada con muchos procesos y sin resultados. Pero pronto se dieron cuenta de que las MIA eran un lastre. Algunos de los generales preferirían enfrentarse a una lluvia de balas que a la ira de la liga “.

El presidente Ronald Reagan se convirtió en un partidario vocal y ondeó la bandera en blanco y negro de la organización sobre la Casa Blanca. Los políticos comprensivos finalmente hicieron que la contabilidad de la falta fuera un requisito para cualquier normalización de las relaciones con Vietnam.

Los restos del padre del Sr. Stephensen fueron devueltos en 1988.

Crédito…a través de Mark Stephensen

Las familias de las tropas desaparecidas se han mantenido como una poderosa fuerza política, presionando por una mejor ciencia, más recursos y mayores presupuestos para los esfuerzos de recuperación. El gobierno federal gastó $ 160 millones en 2020 en recuperar e identificar a los muertos en guerra perdidos.

El cambio también provino de las fuerzas armadas, dijo Leonard Wong, un investigador retirado de la Escuela de Guerra del Ejército que estudió la creciente importancia que las fuerzas armadas le dan a no dejar a nadie atrás.

Cuando los militares se convirtieron en una fuerza totalmente voluntaria en la década de 1970, dijo, las tropas convencionales adoptaron muchos de los valores profesionales de las fuerzas de élite como los Boinas Verdes, incluida una línea del Ranger Creed: “Nunca dejaré a un camarada caído en manos de caer en manos del enemigo “.

“En lugar de reclutas, los soldados se convirtieron en una profesión, con estándares profesionales”, dijo Wong. “No dejar a nadie atrás llegó a ser visto como lo que hacen los profesionales”.

Dijo que el tipo de guerra que las tropas estadounidenses encontraron en Irak y Afganistán solo fortaleció esa determinación. Las estrategias generales de los generales a menudo parecían confusas para las bases, y muchas tropas cuestionaron si estaban haciendo algo bueno.

“En esos casos, no dejar a nadie atrás puede servir como reemplazo de una misión clara y valiosa”, dijo Wong. “En una guerra moralmente ambigua, se convierte en la única misión verdadera en la que todos pueden estar de acuerdo”.

Señaló que casi todas las Medallas de Honor otorgadas desde 2001 no se han otorgado por lograr alguna hazaña táctica, sino por arriesgar la vida y la integridad física para salvar a otros.

Aun así, el Sr. Hatch, el ex operador del SEAL Team Six, advirtió que sería un error que los militares se felicitaran por traer a todos a casa. Hatch, que ahora es estudiante en la Universidad de Yale, dijo que luchó durante años con las consecuencias psicológicas de la guerra y conoce a muchas personas que también se sintieron atrapadas por sus experiencias de combate.

“Después de que llegué a casa, hubo algunos años de mi vida en los que definitivamente fui un cautivo”, dijo. “Necesitaba un rescate de rehenes desde mi propia sala de estar. Conozco personas cuyas vidas están rotas y que nunca serán liberadas. Yo diría que todavía están desaparecidos en acción, son prisioneros de guerra “.

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