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NASHVILLE, Tenn. (WTVF) — Después de más de 30 años, Joyce Watkins y Charlie Dunn han sido absueltos de sus condenas por asesinato y violación de la sobrina nieta de 4 años de Watkins, Brandi.

La oficina del fiscal de distrito dijo que esas condenas fueron el resultado de un enjuiciamiento agresivo y deshonesto.

El miércoles a las 9 am se llevó a cabo una audiencia donde la jueza Angelita Blackshear Dalton compartió su fallo oficial para desestimar los cargos en su contra. Como resultado, Watkins ya no figura en el Registro de Delincuentes Sexuales de Tennessee.

Audiencia: condenas por asesinato y violación anuladas para Joyce Watkins y Charlie Dunn

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“Ha sido una lucha larga, pero quiero agradecer a la oficina del fiscal. Quiero agradecer al Sr. Gichner aquí con el Tennessee Innocence Project y a todas las personas por sus oraciones y por ayudarme a salir de este lío que me costó la mitad. de mi vida por nada”, dijo Watkins.

Jackie Dunn dijo que entendía la frustración de la Sra. Watkins por todo lo que su padre perdió justo antes de morir.

“Es un día agridulce. Desearía que mi papá estuviera aquí para presenciar este día. Sabía que era inocente. Sabía que no cometió esos crímenes. Perdió a su madre, a sus dos hermanos, a su hermana y a su hijo. Tanta gente perdido y era inocente. Murió en un lugar en el que nunca se suponía que debía estar”, dijo Dunn.

El Tennessee Innocence Project ayudó a reabrir el caso y la Unidad de Revisión de Convicciones del Fiscal del Distrito, que analizó la evidencia de los años 80. El abogado Jason Gichner dijo que nada de esto hubiera sido posible sin la colaboración continua con la CRU.

“Este tipo de casos en los que las personas son condenadas injustamente no deberían ser contradictorios. Damos la bienvenida a la oportunidad de trabajar con los fiscales de todo el estado para identificar y hacer algo al respecto de las condenas injustas”, dijo Gichner.

El caso comenzó a desarrollarse en 1987 cuando la pareja recogió a Brandi de la casa de otro miembro de la familia donde se había estado quedando durante dos meses.

Watkins dijo que trajo a la niña de regreso a Nashville y nueve horas después, Brandi estaba inconsciente. Notó sangre en la ropa interior de Brandi y signos de moretones. Los médicos encontraron signos de violación y trauma, que los abogados determinaron que eran suficientes para acusar tanto a Watkins como a Dunn.

Nuevos expertos testificaron el mes pasado que los médicos forenses originales utilizaron métodos desacreditados que no tienen sus raíces en la ciencia para sugerir que Brandi estaba bajo el cuidado de Watkins y Dunn cuando fue violada.

Un informe de 44 páginas de la CRU y el abogado Sunny Eaton continuó mostrando que hubo testimonios poco confiables, hechos tergiversados ​​al jurado y conclusiones médicas defectuosas. Aparte del hecho de que Dunn era un hombre en presencia de Brandi poco antes de su muerte, “no hay absolutamente ninguna evidencia que sugiera la culpabilidad del señor Dunn”, según el informe.

El juez Dalton estuvo de acuerdo en que no había evidencia científica convincente de que Watkins y Dunn cometieran los crímenes y que el informe médico en ese momento era inexacto.

Antes de desestimar las condenas, el fiscal de distrito de Nashville, Glenn Funk, le dijo a la corte que está claro que las personas equivocadas estuvieron tras las rejas durante todos estos años.

“El mandato de la oficina del fiscal de distrito es siempre hacer justicia. En un sistema diseñado y dirigido por humanos, debemos reconocer que ocurren condenas injustas”, dijo Funk.

Funk dijo que si bien no pueden devolver el tiempo a Joyce Watkins y Charlie Dunn, pueden restaurar sus nombres. Su inocencia lo exige.

Dunn murió en prisión mientras esperaba la libertad condicional. Watkins cumplió 27 años de prisión y obtuvo la libertad condicional en 2015.

La familia Dunn y Watkins ha estado unida desde el principio, pero aún más desde el mes pasado. Fue entonces cuando escucharon por primera vez que a Watkins le ofrecieron un trato para testificar contra Dunn y evitar la prisión. Ella se negó. Cuando se le preguntó por qué? Ella dijo, “porque Charlie era inocente. Nosotros éramos inocentes”.

“Siempre supieron que eran inocentes. Sus familias sabían que eran inocentes y hoy, todos saben que son inocentes”, dijo Gichner.

Esto hace que cinco condenas sean anuladas por la Unidad de Revisión de Convicciones de Nashville desde que comenzaron en 2017. Estas unidades en Tennessee son responsables de exonerar a 35 personas.

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