📰 El cementerio bajo el Álamo suscita una disputa en Texas

📰 El cementerio bajo el Álamo suscita una disputa en Texas

SAN ANTONIO – Raymond Hernández era un niño cuando su abuelo lo llevaba a caminar al Álamo, señalando los terrenos alrededor de la misión española fundada en el siglo XVIII.

“Me decía una y otra vez: ‘Construyeron todo esto encima de nuestro campo santo’”, dijo el Sr. Hernández, de 73 años, usando el término español para cementerio. Un anciano de la nación Tāp Pīlam Coahuiltecan de San Antonio, agregó: “Todos los turistas que acuden al Álamo están parados sobre los huesos de nuestros antepasados”.

En un día ajetreado, miles de visitantes exploran El Álamo, el sitio de una batalla fundamental de 1836 en la Revolución de Texas, donde los colonos estadounidenses lucharon para separarse de México y forjar una república que se convertiría en parte de los Estados Unidos.

Pero mucho antes de que el Álamo guarneciera a los secesionistas, los misioneros españoles usaron el sitio, conocido como la Misión San Antonio de Valero, para difundir el cristianismo entre los nativos americanos. Personas de diferentes tribus construyeron El Álamo con sus propias manos, y los misioneros enterraron a muchos de los conversos, así como a colonos de México y España, alrededor de la misión o justo debajo de ella.

Ahora, se está gestando una nueva batalla por el Álamo, mientras los nativos americanos y los descendientes de algunas de las familias fundadoras de San Antonio buscan protección para los restos humanos mientras los funcionarios de Texas siguen adelante con un polémico plan de renovación de $ 400 millones para el sitio.

La disputa se produce en un momento en que los líderes políticos en Texas están tratando de reforzar las representaciones de larga data de la historia del estado, restringir la forma en que los maestros discuten el papel de la esclavitud en la Revolución de Texas y apuntar a cientos de libros para su posible remoción de las escuelas. Mientras los críticos acusan a los líderes de extralimitación política, la disputa sobre los cementerios ha generado dudas sobre si el enfoque limitado en la batalla de 1836 en El Álamo se produce a expensas de la historia de los nativos americanos del sitio.

Ramón Vásquez, líder de la nación Tāp Pīlam (pronunciado TAPE PEE-lam), criticó a los funcionarios estatales que se han resistido a los pedidos de que El Álamo y sus alrededores sean designados como un cementerio de importancia histórica.

Comparó la disputa con las discusiones sobre la protección de importantes cementerios en los Estados Unidos, como las que rodearon el descubrimiento en 2018 en Sugar Land, Texas, de los restos de 95 afroamericanos forzados a trabajar en las plantaciones después de la emancipación.

“No estamos en contra de contar la historia de 1836”, dijo Vásquez, cuya gente presentó una demanda en 2019 para tener voz y voto sobre cómo se tratan los restos encontrados en El Álamo. “Todo lo que estamos diciendo es contar la historia completa del sitio. Tenemos una rara oportunidad de corregir el rumbo “.

En documentos judiciales presentados este año, los abogados de la Oficina General de Tierras de Texas, el custodio del sitio, y Alamo Trust, la organización sin fines de lucro que supervisa el plan de desarrollo, dijeron que las afirmaciones de linaje ancestral de Tāp Pīlam no les otorgan una “protección constitucional”. derecho ”a participar en cómo se deben tratar los restos humanos encontrados en El Álamo.

Si se le concediera al Tāp Pīlam ese papel, los abogados argumentaron que la decisión podría sentar un precedente para otras personas que podrían rastrear su linaje hasta alguien que vivió o murió en El Álamo.

Los tribunales han otorgado victorias a los delegados oficiales del Álamo, que el Tāp Pīlam ha apelado al tiempo que aumenta la presión sobre las autoridades en protestas públicas y procedimientos de mediación privados.

Su estrategia ha estado cerca de producir resultados, aunque la resolución sigue siendo difícil de alcanzar.

Dos personas involucradas en los procedimientos de mediación, que solicitaron el anonimato porque no estaban autorizadas a hablar públicamente sobre las conversaciones, dijeron esta semana que los funcionarios del estado de Texas se estaban preparando para ceder a varias demandas del Tāp Pīlam. Estos incluyeron sus solicitudes para recuperar el acceso a la capilla Alamo para ceremonias religiosas, mejorar la capacitación del personal de Alamo y participar en las discusiones sobre cómo se deben tratar los restos humanos encontrados en Alamo.

Las partes incluso llegaron a un acuerdo tentativo, según los documentos judiciales presentados esta semana, aunque el acuerdo debería ser aprobado por el Ayuntamiento de San Antonio y otras partes para que entre en vigencia. Pero en un comunicado el martes, la Oficina de Tierras dijo que seguiría luchando contra el Tāp Pīlam en los tribunales.

“Actualmente planeamos alejarnos del acuerdo propuesto”, dijo Stephen Chang, portavoz de la oficina de tierras. “La mediación propuesta, que no se finalizó, tenía la intención de poner fin a estas frívolas demandas”.

Mientras se desarrolla esta batalla legal, el plan de renovación de $ 400 millones, que incluye la construcción de un museo y un centro de visitantes de 100,000 pies cuadrados, avanza bajo un manto de críticas.

Otros han argumentado que El Álamo debería mantener su enfoque en la batalla de 1836, que convirtió en héroes populares a hombres como Davy Crockett, un ex legislador de Tennessee que murió en el enfrentamiento. Brandon Burkhart, presidente de This Is Texas Freedom Force, cuyos miembros han aparecido abiertamente armados alrededor del Alamo para protestar por los cambios en el sitio, dijo que se oponía a los esfuerzos para colocar a los nativos americanos en el centro de la historia de Alamo.

“No quieren arrojar luz sobre los defensores de Alamo que lucharon durante 13 días y murieron allí”, dijo Burkhart, un ex oficial de recuperación fugitivo. “Bueno, tengo noticias para ellos: la gente viene de todo el mundo por esa batalla, no por los nativos americanos que estuvieron allí antes de ellos”.

George P. Bush, el comisionado de tierras de Texas, parece decidido a mitigar tales preocupaciones. “El plan para restaurar y preservar el Álamo se centra en la batalla de 1836 y los defensores que dieron sus vidas por su independencia”, dijo Bush en un comunicado.

Las tensiones recientes han arrojado luz sobre fases cruciales de la historia indígena del estado. Texas era el hogar de cientos de tribus, como Anadarko y Karankawa, cuando los misioneros españoles llegaron en el 1700 a lo que hoy es San Antonio.

Los registros de entierro del Alamo incluyen los nombres de cientos de personas de muchas tribus diferentes. En 1745, por ejemplo, los sacerdotes dijeron los últimos ritos de Conepunda, un niño indio Sifame. En 1748, Valentino Alphonso, un indio Mesquite adulto, y en 1755, Magdalena, un indio Ypandi adulto, fueron enterrados.

Después de que Texas se separó de México en 1836, Mirabeau Lamar, quien presidió la república independiente en 1838, revirtió una política de apaciguamiento hacia los nativos americanos promulgada por su predecesor, Sam Houston.

En cambio, Lamar optó por lo que llamó explícitamente una “guerra de exterminio” contra las tribus de Texas. Como resultado de este impulso de limpieza étnica, algunos pueblos indígenas fueron aniquilados por completo; otros finalmente se vieron obligados a trasladarse al territorio indio en lo que hoy es en gran parte Oklahoma.

“Hubo un programa de genocidio sancionado por el estado durante el período de la República de Texas”, dijo Raúl Ramos, historiador de la Universidad de Houston que ha escrito mucho sobre El Álamo. Texas es ahora el hogar de solo tres tribus reconocidas a nivel federal, Alabama-Coushatta, Tigua y Kickapoo.

El tema del Álamo también ha planteado nuevas preguntas sobre quién califica como indígena. Al igual que otros grupos que se han unido, como los genízaros en Nuevo México y Colorado, algunos de los cuales comenzaron a identificarse como indígenas después de enterarse de que descendían de indios esclavizados, los Tāp Pīlam han decidido no buscar el reconocimiento federal, argumentando que depende de los miembros de las tribus, no el gobierno central, para determinar si son nativos americanos.

El Tāp Pīlam, cuyas prácticas religiosas combinan los rituales del peyote con las tradiciones católicas, tiene más de 1,000 miembros tribales registrados. Sus líderes han creado recientemente una corporación con fines de lucro para capacitar a empresarios nativos americanos en áreas como carpintería y construcción. El Tāp Pīlam estima que hay más de 100,000 personas solo en San Antonio que descienden de los indios que alguna vez vivieron en El Álamo y otras misiones españolas en Texas.

Aún así, la falta de reconocimiento federal ha funcionado en contra de Tāp Pīlam en su demanda sobre el cementerio. Presentaron la demanda después de que en 2019 se les prohibiera usar la capilla Alamo para llevar a cabo servicios privados anuales durante los cuales pidieron perdón a sus antepasados.

Ese mismo año, la Comisión Histórica de Texas rechazó una solicitud para designar oficialmente alrededor de 10 acres alrededor del Álamo como cementerio, lo que habría instituido estándares de manejo más estrictos para los restos humanos, eligiendo en cambio designar estrictamente solo a la iglesia de la era de la misión como un cementerio. cementerio.

Los arqueólogos habían descubierto en 2019 los restos de tres cuerpos en una excavación en El Álamo. Pero en lugar de consultar con el Tāp Pīlam sobre cómo proceder, Alamo Trust se basó en cinco tribus reconocidas a nivel federal, ninguna de las cuales tiene su sede en Texas. (El Lipan Apache, una tribu reconocida por el estado en Texas, se ha unido como aliado del Tāp Pīlam en la disputa).

La Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos, comúnmente conocida como NAGPRA y promulgada en 1990, tenía la intención de proporcionar un control más cuidadoso sobre la remoción de restos humanos de nativos americanos. Pero los Tāp Pīlam, que utilizan los registros de nacimientos y defunciones de las misiones para mostrar su ascendencia genealógica de los indios en El Álamo que se remontan a principios del siglo XVIII, están furiosos por haber sido marginados por los mayordomos del Álamo.

A medida que el conflicto se prolonga, más personas están estudiando detenidamente los registros de entierros del Álamo y encuentran conexiones ancestrales. El Tāp Pīlam estima que alrededor del 80 por ciento de los enterrados alrededor de la misión eran nativos americanos.

El resto se compone de personas de diversos orígenes, como Juan Blanco, un hombre negro libre que fue soldado mexicano en la frontera antes de ser asesinado por los indios apaches en 1721. Uno de los últimos en ser enterrado en El Álamo, en 1833, fue Antonio Elozúa, el comandante de las tropas mexicanas de origen cubano en Texas.

Lisa Santos, presidenta de Familias Fundadoras y Descendientes de 1718, un grupo de descendientes de los fundadores de San Antonio, dijo que se sorprendió al descubrir que también tenía antepasados ​​enterrados en el cementerio de Alamo.

Se cree que sus antepasados, Bicente Guerra, que murió en 1725, y su viuda, María Sepeda, que murió menos de un año después, están enterrados cerca de un edificio federal frente al Álamo.

“No sé cómo enfrentarme al gobierno cuando continúan negando que hubo un lugar de enterramiento donde permanecen nuestros antepasados”, dijo Santos. “A veces solo miro al cielo y pienso, ¿qué les impide decir la verdad?”

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