📰 El cambio de guardia sagrado obtiene un elenco de mujeres en Arlington

📰 El cambio de guardia sagrado obtiene un elenco de mujeres en Arlington

Fue el cambio final de guardia para el sargento. Chelsea Porterfield de primera clase.

Estaba completando 20 meses de servicio como la primera sargento de la Guardia, dirigiendo las operaciones diarias de la unidad que durante 84 años ha vigilado la Tumba de los Desconocidos en el Cementerio Nacional de Arlington.

Temprano el 29 de septiembre, antes de que el cementerio se abriera al público, El sargento Porterfield caminó con paso lento y perfectamente sincronizado. con dos mujeres con guantes blancos empuñando rifles M14 provistos de bayonetas.

El cambio de guardia, una tradición militar sagrada, ha paralizado a los visitantes del área de Washington, DC durante décadas. Pero esta era la primera vez que lo llevaban a cabo tres mujeres, cuyos horarios pasaron a alinearse esa mañana, según un portavoz militar.

La imagen de tres mujeres sosteniendo un ritual sagrado subrayó cuán visibles se han vuelto las mujeres en el ejército y conmovió a sus compañeros soldados, veteranos e historiadores militares.

“Nunca pensé que lo vería suceder en mi vida”, dijo la primera teniente Ruth Robinson, amiga del sargento Porterfield, que asistió a la ceremonia.

La teniente Robinson, de 33 años, fue guardia de tumbas entre 2015 y 2017, y era la única mujer en la unidad en ese momento.

“Ver no solo a una mujer, sino ver tres se siente realmente asombroso”, dijo.

La tumba fue creada en 1921 como el lugar de descanso final para los restos no identificados de un soldado que fue asesinado en la Primera Guerra Mundial. En ese momento, se imaginó “como un sitio que crearía la sensación de que todo el país es un grupo de luto y honrar el sacrificio ”, dijo Micki McElya, profesor de historia en la Universidad de Connecticut y autor de “La política del duelo: muerte y honor en el cementerio nacional de Arlington”.

En 1937, los militares instalaron un puesto de 24 horas en la tumba. Desde entonces, los soldados han custodiado la tumba en turnos que duran de 30 minutos a una hora, según la época del año.

A las mujeres no se les permitió ser voluntarias para el Pelotón de la Guardia de Tumbas hasta 1994, según la Sociedad de la Guardia de Honor, una organización que trabaja para preservar la historia del sitio. De 1996 a 1998, tres mujeres obtuvieron la insignia de identificación de guardia de la tumba.

Ninguno volvió a ganar la insignia hasta 2015, cuando la teniente Robinson comenzó su puesto como parte del 3er Regimiento de Infantería de EE. UU., La unidad de infantería en servicio activo más antigua del Ejército, que se conoce como la Vieja Guardia e incluye la Guardia de la Tumba.

Los deberes de la Guardia de la Tumba son muy respetados, pero agotadores.

Los soldados deben estar en “excelente condición física” y tener un historial militar impecable, según el Cementerio Nacional de Arlington. Antes de que puedan calificar, los soldados deben memorizar un documento de 17 páginas que detalla la historia del cementerio y recitarlo palabra por palabra a su oficial de entrenamiento, dijo el teniente Robinson.

Durante el cambio de guardia, un sargento o cabo camina hacia la plaza con otro guardia para relevar al soldado en una elaborada ceremonia que se lleva a cabo en ventiscas, tormentas y olas de calor.

Los guardias solo pueden ser relevados si permanecer en la tumba pone en riesgo sus vidas, dijo el mayor Shahin Uddin, portavoz de la infantería.

Durante la ceremonia de la semana pasada, el sargento Porterfield depositó rosas en la tumba, donde los restos de militares de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea están enterrados en criptas junto al sarcófago de mármol blanco que contiene los restos del soldado no identificado de la Primera Guerra Mundial. La tumba también incluye una cripta vacía que una vez tuvo los restos de un piloto de la Fuerza Aérea que murió en la Guerra de Vietnam, pero fue identificado en 1998 a través de ADN.

En el cementerio mismo, hay 4.723 soldados desconocidos que murieron en guerras que datan de la Guerra Civil, dijo el teniente Robinson.

El sargento Porterfield se negó a comentar. El Mayor Uddin dijo que el Ejército no podía dar a conocer los nombres de los soldados que caminaban con ella debido a la solemnidad de su deber.

“Realmente hacen todo lo posible para desviar la atención y siguen siendo desconocidos porque lo que están haciendo es sagrado”, dijo.

El teniente Robinson dijo que era un sentimiento generalizado entre los soldados que sirvieron en la tumba.

“Han pasado cuatro años desde mi última caminata, y ahora me siento más cómoda hablando de eso”, dijo. “Nunca querrás que se trate de ti. Quieres que se trate de las incógnitas “.

Las imágenes de las tres mujeres soldados fueron un “marcador visual” de los sacrificios a menudo no reconocidos que las mujeres y otras personas marginadas en los Estados Unidos han hecho por el ejército, dijo el profesor McElya.

“Las mujeres han servido de manera oficial o extraoficial en todas y cada una de las guerras que este país ha librado, pero nunca han sido reclutadas”, dijo. “Entonces, si queremos hablar sobre el sacrificio y el honor, las mujeres lo han hecho porque quisieron”.

El cambio de guardia también fue un momento importante en la historia militar, que demostró que las mujeres están sirviendo en “los puestos más venerados”. dijo Kara Dixon Vuic, profesora de guerra, conflicto y sociedad en los Estados Unidos del siglo XX en la Texas Christian University en Fort Worth.

“Estos son los rituales que la nación aprecia”, dijo. “Algunos podrían llamarlo militarista y otros podrían decir que representa lo mejor de nosotros. Pero tener a las mujeres en el centro de todo esto, sea cual sea su perspectiva, es importante porque demuestra que las mujeres están ahora en el centro de estos debates “.

El sargento Porterfield, que planea retirarse del ejército el próximo año después de 20 años de servicio, no será reemplazado por otra mujer. Dos mujeres, los soldados que caminaron con el sargento Porterfield, permanecen en el pelotón de guardias de la tumba, dijo el mayor Uddin.

Tan trascendental como fue su último cambio de guardia, también fue único, dijo el profesor McElya.

“No va a volver a suceder pronto”, dijo.

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