📰 Algunos estados quieren cobrar por rescatar a los excursionistas perdidos

📰 Algunos estados quieren cobrar por rescatar a los excursionistas perdidos

Eran las 11 pm una noche de julio pasado cuando una pareja se dio cuenta de que no regresarían por el Viejo Camino de Herradura. Estaban con sus dos hijos a poco más de una milla en la popular ruta de senderismo en Mount Lafayette, aproximadamente a 70 millas al norte de Concord, NH

Habían subestimado el tiempo que tomaría completar la caminata de dos millas, catalogada como “buena para todos los niveles” por AllTrails.com. Habían sido alcanzados por la oscuridad.

La pareja y sus hijos, que eran turistas de Florida, no tenían linternas ni agua y estaban cansados, por lo que llamaron al 911, según el coronel Kevin Jordan del Departamento de Pesca y Caza de New Hampshire. Cuatro oficiales los encontraron alrededor de las 12:30 am, les dieron agua y los ayudaron a regresar al comienzo del sendero, dijo el coronel Jordan.

Ahora, en lo que se ha convertido en una tendencia creciente en muchos estados, New Hampshire planea facturar a la familia el costo del rescate. El total podría ser de $ 5,000, estimó el coronel Jordan. No se pudo contactar a la familia de Florida para hacer comentarios.

La pandemia de coronavirus ha provocado una oleada de excursionistas sin experiencia que se aventuran al aire libre. Y eso, a su vez, ha aumentado la presión sobre los equipos de búsqueda y rescate, así como los costos. Cada vez más, los estados buscan formas de sancionar a las personas que asumen riesgos innecesarios. Pero algunos se preguntan si estas leyes también pueden disuadir a las personas de buscar ayuda lo suficientemente pronto después de poner en riesgo sus vidas debido a un error honesto.

New Hampshire aprobó una ley en 2008 que le permitía solicitar un reembolso si los funcionarios estatales consideraban que una persona rescatada fue negligente.

“No lo hacemos muy a menudo”, dijo el coronel Jordan. “Tiene que ser algo bastante salvaje, bastante por ahí. Pero una cosa en la que soy bastante estricto es en no estar preparado, porque esas son literalmente las cosas que cuestan vidas “.

Otros cinco estados (Hawai, Idaho, Maine, Vermont y Oregon) tienen leyes similares que les permiten facturar a las personas el costo de los rescates en determinadas situaciones.

Hawái tiene dos proyectos de ley pendientes que permitirían a los operadores de búsqueda y rescate buscar el reembolso de aquellos que se desviaron de las rutas de senderismo o ignoraron intencionalmente una advertencia o aviso y luego tuvieron que ser rescatados.

Y Dakota del Sur aprobó una ley para ayudar a compensar los costos de búsqueda y rescate. En marzo de 2020, la gobernadora Kristi Noem firmó el Proyecto de Ley del Senado 56, que permite a las agencias de rescate cobrar a cada persona hasta $ 1,000.

Eric Neitzel, un bombero retirado convertido en operador de drones en Arizona que ofrece sus servicios como voluntario para misiones de búsqueda y rescate, cree que una ley inspirada en la Ley de conductores estúpidos del estado debería adoptarse para los excursionistas.

Aunque rara vez se aplica, la ley de 1995 decía que si un conductor conducía a través de las inundaciones y luego necesitaba ayuda, “los gastos de una respuesta de emergencia son un cargo contra la persona responsable de esos gastos”.

“Algo tiene que suceder”, dijo Neitzel. “Es como regular el sentido común”.

En junio, la Junta de Parques y Recreación de Phoenix votó para restringir el acceso a senderos populares durante los períodos de mucho calor. La acción se produjo después de que la Asociación de Bomberos Unidos de Phoenix solicitara una acción para proteger el bienestar de los servicios de emergencia, informó The Arizona Republic.

Los casos de excursionistas no preparados que necesitan ser rescatados (por ejemplo, aquellos que no se visten adecuadamente para las condiciones climáticas o que no llevan agua en un día caluroso) se han vuelto cada vez más comunes a medida que más personas disfrutan de la recreación al aire libre mientras la pandemia limita otras actividades, dijo Mark Doyle, director de División de Comunicaciones y Servicios de Emergencia de New Hampshire.

“Ese es el tipo de situaciones en las que la gente se encuentra realmente, de verdad, literalmente, a veces en un arroyo sin remo”, dijo Doyle.

En Colorado, los equipos locales de búsqueda y rescate están reportando niveles récord de rescates solicitados, y algunos equipos ven un aumento en el volumen de llamadas del 200 al 300 por ciento, dijo Anna DeBattiste, oficial de información pública de la Asociación de Búsqueda y Rescate de Colorado.

Colorado ha introducido una legislación para brindar más beneficios a sus equipos de búsqueda y rescate, pero no planea comenzar a cobrar por los rescates.

“Si prendes fuego a tu cocina, por negligencia, no te cobran por que el departamento de bomberos venga y la apague”, dijo. “Sabemos por experiencia que las personas que creen que se les va a cobrar retrasan la llamada”.

Cuando comenzó la pandemia, “el aire libre era el único juego en la ciudad”, dijo el coronel Jordan. Eso significaba que muchos excursionistas sin experiencia se encontraban de repente en senderos disfrutando de los parques estatales y nacionales.

Los rescates solían ser más comunes los fines de semana. Ahora suceden todos los días. “Lo que estamos viendo es que nuestros días de semana se han vuelto más parecidos a nuestros fines de semana, y todos nuestros fines de semana se han convertido en lo que solía ser un fin de semana festivo”, dijo Scott Ellis, portavoz del Servicio de Parques Nacionales.

Contribuir al problema son las redes sociales. Los excursionistas pueden publicar fotos de las vistas desde los picos altos sin reconocer la realidad de llegar a la cima.

“A veces la gente se emociona”, dijo Katie Rhodes, presidenta de Adirondack Mountain Rescue en Nueva York. “Harán una caminata que se considera bastante desafiante y emocionante, y quieren compartirla con el mundo”. Nueva York no cobra por los rescates, pero algunos grupos practican la búsqueda y el rescate preventivo, educando a los visitantes del parque sobre los riesgos al aire libre.

La mayoría de los equipos de búsqueda y rescate en los Estados Unidos son organizaciones voluntarias, lo que aumenta la tensión, dijo Chris Boyer, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Búsqueda y Rescate. El número de rescatistas se redujo durante la pandemia porque los voluntarios mayores y otras personas en riesgo se quedaron en casa, dicen los grupos.

La organización del Sr. Boyer no respalda el cobro por los rescates porque si las personas necesitan ayuda, deben llamar de inmediato sin sopesar el costo potencial.

“Esas dos horas de pausa podrían ser el momento en que esa persona se pueda salvar”, dijo. “Así que creo que permitimos que la gente llame rápido y temprano porque eso significa que tenemos una mejor oportunidad de salvar la vida de esa persona, ¿verdad?”

Y mientras las operaciones de búsqueda y rescate están bajo presión, siempre habrá circunstancias en las que las personas necesiten pedir ayuda.

“Todos fuimos principiantes alguna vez y la gente va a cometer errores”, dijo Rhodes. “Simplemente lo son. Todos lo hacemos. Todos somos humanos “.

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