¿Necesita una cita con el pasaporte de última hora?  No puede reservarlo en línea.

¿Necesita una cita con el pasaporte de última hora? No puede reservarlo en línea.

Las personas que necesiten renovar sus pasaportes de inmediato no podrán reservar citas de última hora en línea, anunció el jueves el Departamento de Estado de EE. UU.

Esas citas de último minuto, que están destinadas a personas con necesidades urgentes de viaje, ahora solo se pueden programar por teléfono, dijo el departamento.

La razon del cambio? Está destinado a resolver “el problema de terceros que reservan todas las citas disponibles utilizando bots y luego las venden a solicitantes con necesidades urgentes de viaje”, dijo el departamento en un comunicado publicado en su sitio web. Algunas citas vendidas por terceros cuestan hasta $ 300, informó USA Today.

El departamento dijo que el cambio era “temporal”, pero no indicó cuándo se pueden reanudar las citas en línea.

Las citas se pueden hacer llamando al Centro Nacional de Información de Pasaportes, al 1-877-487-2778, de 8 am a 10 pm hora estándar del este, de lunes a viernes. “Los tiempos de espera para comunicarse con un representante de servicio al cliente pueden ser largos”, dijo el departamento en su sitio web. “Las citas en persona de último momento siguen siendo extremadamente limitadas”.

Las citas de último minuto generalmente están restringidas a personas que necesitan viajar por emergencias relacionadas con la vida o la muerte, dijeron funcionarios del Departamento de Estado en un comunicado a principios de este mes. A los estadounidenses que buscan pasaportes para viajes que no son esenciales se les ofrecen “citas muy limitadas” y deben mostrar documentos que indiquen que su viaje es dentro de las 72 horas, dijo el departamento.

El anuncio del jueves se produjo aproximadamente 16 meses después de que las restricciones de bloqueo pandémico comenzaran a obligar a muchas personas a abandonar abruptamente sus planes de viaje.

La pandemia también llevó al Departamento de Estado a reducir significativamente sus operaciones de pasaportes en marzo de 2020 para proteger a su personal de contraer Covid-19, dijo el departamento. Esto llevó a que expiraran cientos de miles de pasaportes estadounidenses.

Ahora, como las restricciones de viaje están disminuyendo en Europa, Canadá y otros lugares, algunos de esos pasaportes aún deben renovarse. Y los funcionarios del gobierno todavía están trabajando en el retraso.

Ned Price, un portavoz del Departamento de Estado, dijo el lunes que el departamento había aumentado el número de trabajadores que se ocupaban de la acumulación de pasaportes. “Estamos haciendo todo lo que podemos y continuaremos buscando formas en las que podamos buscar y ser capaces de acelerar el procesamiento de pasaportes”.

El servicio de pasaporte de rutina por correo puede demorar hasta 18 semanas, según el sitio web del departamento. (Eso incluye hasta 12 semanas para el “procesamiento” y hasta seis semanas para el envío por correo, según el sitio). Antes de la pandemia, ese servicio podía demorar de seis a ocho semanas.

El servicio acelerado de pasaportes, que cuesta $ 60 adicionales, ahora puede demorar hasta 12 semanas, en comparación con antes de la pandemia, cuando demoraba de unos días a tres semanas. Un pasaporte expedito para el mismo día cuesta $ 170, con $ 35 adicionales para los solicitantes por primera vez.

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