Los aviones más nuevos están proporcionando a las aerolíneas un tesoro de datos útiles

Los aviones más nuevos están proporcionando a las aerolíneas un tesoro de datos útiles

Este artículo es parte de nuestra nueva serie, Corrientes, que examina cómo los rápidos avances tecnológicos están transformando nuestras vidas.

Con pocos vuelos e incluso menos pasajeros, la pandemia de coronavirus desató una ola de desafíos para las aerolíneas. Algunos han cerrado y otros apenas sobreviven, ya que el volumen global de pasajeros ronda el 50 por ciento de los niveles de 2019.

Sin pasajeros para llenarlos, las aerolíneas han retirado sus aviones más antiguos más rápido de lo normal. Los más de 1.400 aviones aparcados en 2020 que podrían no volver al servicio son más del doble de los que habitualmente se retirarían en un solo año, según un pronóstico de aviación a 10 años de la consultora empresarial Oliver Wyman. El resultado será una flota más moderna, afirma el informe.

En una observación del vaso medio lleno, David Marty, jefe de marketing de soluciones digitales de Airbus, señaló que los aviones que permanecen en las flotas de las aerolíneas son aviones más jóvenes, más eficientes en el consumo de combustible y con menores emisiones de dióxido de carbono.

La nueva tecnología de motores y las estructuras y componentes más livianos permiten que el Boeing 787 y el Airbus A350 quemen entre un 20 y un 25 por ciento menos de combustible que los aviones que reemplazan, según los fabricantes.

El otro cambio significativo es digital. Cada nueva generación de aviones puede recopilar más datos con sensores y circuitos que, como un Fitbit gigante, rastrea la salud del avión desde el morro hasta la cola.

En cualquier vuelo en particular, por ejemplo, una aerolínea puede calcular cuánto carbono está emitiendo y qué componentes del avión pueden necesitar atención al llegar.

A medida que aumenta el porcentaje de aviones modernos en las flotas de aerolíneas, también aumentará la cantidad de datos disponibles. Y el avión es solo uno de los contribuyentes al creciente flujo de información.

“El mundo está cambiando claramente y los aviones definitivamente están proporcionando cada vez más información”, dijo Vincent Capezzuto, director de tecnología de Aireon, una empresa de seguimiento y vigilancia de aeronaves. Las nuevas señales de seguimiento de transmisión son específicas del vuelo, pero también pueden aportar información útil para los servicios de navegación aérea y la planificación de llegadas al aeropuerto para ayudar a gestionar el flujo de tráfico en el aire y en los aeropuertos.

En un uso novedoso, Aireon ha sido contratado por la FAA para monitorear todos los vuelos del Boeing 737 Max para capturar cualquier anomalía para su análisis. Esto es en respuesta a la puesta a tierra de casi dos años del Max después de dos accidentes mortales. El Max volvió al servicio a fines de 2020 (algunos de los aviones volvieron a estar en tierra este mes debido a un posible problema eléctrico).

Para mostrar lo rápido que ha llegado el cambio, Kevin Michaels, director gerente de AeroDynamic Advisory, una consultora aeroespacial, señala el avión Airbus más nuevo, el A350. Por lo general, registra 800 megabytes de datos por vuelo. El Airbus A380, el avión de pasajeros más grande del mundo, que comenzó a operar en 2007, puede proporcionar solo la mitad de eso.

“Hay muchos más datos disponibles y mejores algoritmos”, dijo Michaels.

En Delta Air Lines, la nueva tecnología ha llevado a la aerolínea a crear aplicaciones que los pilotos usan en una tableta como Flight Weather Viewer para evitar volar a través de turbulencias. Se lanzó por primera vez en 2016 y se actualizó a lo largo de los años a medida que aparecían nuevas capacidades.

Su aplicación Flight Family Communication, iniciada en 2018, permite a todos los empleados que trabajan en un vuelo específico comunicarse entre ellos, desde las tripulaciones de tierra hasta las tripulaciones de vuelo. John Laughter, el jefe de operaciones de la aerolínea, dice que uno de los mejores usos de los nuevos datos es predecir cuándo fallarán las piezas para que el mantenimiento se pueda realizar de forma proactiva.

“He estado en Delta desde 1993 y casi todo lo que hicimos entonces fue mirar hacia atrás”, dijo. “Tendríamos una falla y nos preguntaríamos, ‘¿Cómo lo arreglamos?'”

Hoy, el Sr. Laughter dice que “los científicos de datos están analizando los datos” para poder programar lo que antes hubiera sido una reparación no programada y potencialmente disruptiva.

Los ejecutivos de AirAsia de Malasia dicen que prevenir retrasos es fundamental porque su modelo de negocio depende de que los aviones no pasen más de 25 minutos en la puerta del aeropuerto. Dado que 10 entidades diferentes intervienen en el despacho de un vuelo, cualquier cosa que ralentice el progreso de una de esas personas puede desencadenar una cascada de retrasos.

Al aplicar inteligencia artificial a los datos que recopila, AirAsia también ha podido encontrar pequeñas reducciones en los costos de combustible y mano de obra que se suman, dijo Javed Malik, director de operaciones del grupo de la aerolínea. “Al final del año, eso puede ahorrar millones”.

Sin embargo, a muchas aerolíneas les ha resultado difícil mantenerse al día con el volumen de información.

“Las aerolíneas y los aviones son como plataformas petrolíferas en el océano”, dijo Yann Cabaret, vicepresidente de estrategia, productos y marketing de SITA, una organización sin fines de lucro de tecnología de propiedad de la industria de las aerolíneas. “Y sus datos son como el petróleo crudo. No pueden hacer mucho con eso. Necesitan personas y tecnología para refinar esos datos para que puedan obtener valor de ellos “.

No es que las aerolíneas no hayan adoptado nuevas tecnologías en el pasado, lo han hecho.

Los sistemas de reserva por computadora, por ejemplo, eran lo último en tecnología cuando comenzaron en la década de 1960. Pero seis décadas después, las aerolíneas todavía están tratando de crear una forma de vender boletos y otros productos con el dinamismo que esperan los compradores conocedores de la web. El rápido ritmo del cambio puede crear obstáculos.

“Estamos atrapados en sistemas antiguos para los que nuestros proveedores de TI han diseñado aplicaciones particulares”, dijo Frederic Sutter, director de una plataforma de intercambio de datos llamada Skywise ofrecida por Airbus. “Cuando tuvo que mezclar los diferentes datos de diferentes sistemas, la industria no estaba equipada para hacerlo”.

Para resolver ese problema, en 2017, Airbus comenzó a vender a los clientes acceso a la plataforma basada en la nube de Skywise, donde podían compartir con otras aerolíneas información sobre sus aviones, proveedores y componentes.

Ciento treinta aerolíneas, incluida AirAsia, cargan sus datos anonimizados en la plataforma “para que puedan compararse con toda la flota”, dijo Sutter.

Incluso Airbus es un beneficiario. “Los datos recopilados y compartidos nos permiten validar nuestro diseño y prepararnos para la próxima generación de aviones”, dijo. Si los informes de la flota muestran problemas imprevistos, la empresa puede comenzar a planificar cambios de diseño si es necesario.

Compañías globales como Airbus, Google e IBM han encontrado un mercado potencialmente lucrativo vendiendo servicios tecnológicos a aerolíneas porque los transportistas, algunos de los cuales han existido durante un siglo, están atrapados en lo que Vik Krishnan, socio de McKinsey & Company especializado en sector de viajes, denomina sistemas “anticuados”.

Las aerolíneas más nuevas, como AirAsia, no están atrapadas por esa historia. Tenía solo 5 años cuando sus propietarios actuales lo compraron en 2001. Después de agregar una aerolínea de larga distancia y adquirir un puñado de aerolíneas regionales afiliadas, la compañía decidió fusionar sus datos dispares y crear lo que el Sr. Malik llama un ” ecosistema conectado “.

La aerolínea quería que toda su información fuera accesible bajo un mismo techo y visibilidad en todos los departamentos para que, por ejemplo, la información biométrica de un pasajero (huellas dactilares o reconocimiento facial, por ejemplo) pudiera usarse para seguridad y embarque en el aeropuerto, pero también para comprar productos en AirAsia. plataformas de comercio electrónico. Este uso de la tecnología podría crear problemas de privacidad que los gobiernos deban abordar.

“Esas son tecnologías diferentes y separadas; pagos y datos biométricos que deben funcionar sin problemas en segundo plano para que el cliente obtenga una gran experiencia ”, dijo Malik.

En 2018, AirAsia se asoció con Google para convertirse en una de las primeras aerolíneas en mover sus datos a la nube, y más aerolíneas la siguieron. Delta e IBM anunciaron un acuerdo a principios de este año para trasladar las aplicaciones internas y de los clientes a la nube pública mientras trabajan en estrategias para manejar cantidades cada vez mayores de información de aeronaves.

“Las aerolíneas tienen una mayor capacidad para utilizar los datos o procesarlos o implementar inteligencia artificial a medida que examinan y recopilan la información que necesitan”, dijo Dee Waddell, director general global de IBM para las industrias de viajes y transporte.

Pero a medida que avanzan hacia la era digital, las aerolíneas también están aprendiendo que ser parte de big data no está exento de desventajas, y la carga de administrarlo todo es una de ellas.

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