Explorando la escena de la cerveza en auge de Seattle

Explorando la escena de la cerveza en auge de Seattle

Seattle es el hogar de casi 70 fábricas de cerveza, un número asombroso, mayor de lo que pueden presumir varios estados. El verano es una de las mejores épocas para cruzar este océano de cerveza fría a medida que la pandemia se afloja. Siempre hay algo nuevo que probar y un lugar nuevo al que ir a medida que las cervecerías continúan echando raíces en esta ciudad sedienta, a veces en los lugares más inverosímiles. Han surgido biergartens sucedáneos en los estacionamientos a medida que la pandemia obliga a las cervecerías a ser creativas sobre cómo reunir a las personas de manera segura.

El Anexo A se encuentra a unas tres millas al norte de los rascacielos del centro de Seattle, donde una parcela de tierra industrial gris se ha convertido en un popular distrito de cervecerías en solo unos pocos años. Once cervecerías con grifería ocupan el cuadrado de aproximadamente seis cuadras de lo que ahora se llama Ballard Brewery District; otra apertura por parte de una cervecera muy respetada, Bale Breaker Brewing Company, debería ocurrir a finales del verano.

Pero incluso esta lista no captura completamente el impulso jabonoso. Mire unas cuadras más en cualquier dirección y la cantidad de cervecerías con tabernas aumenta. Cloudburst Brewing ha agregado una taberna satelital a su cervecería cercana a una milla al oeste de aquí. Un poco más al sur se encuentra Holy Mountain Brewing, una de las mejores microcervecerías del país. Un amante de la cerveza podría deambular durante días. Lo mejor de todo es que casi todo está tan cerca que los sedientos y curiosos pueden explorar a pie o en uno de los omnipresentes scooters compartidos o bicicletas urbanas de Seattle.

Los Robbing no tenían idea de si aparecería alguien, pero los clientes empezaron a llegar incluso antes de que abrieran. En ocho meses, se abrieron dos fábricas de cerveza más. Uno de ellos fue Stoup Brewing. Al igual que los Robbings, Lara Zahaba, quien fundó Stoup con su esposo, Brad Benson, quería elaborar cerveza cerca de los vibrantes vecindarios cercanos. Cuantas más cervecerías aparecieron, mejor les fue a todas, dijeron ambos propietarios. “El aumento de la espuma levanta todos los barcos”, bromeó Adam Robbings.

La elaboración artesanal de cerveza es una industria colegiada. En estos días en el vecindario no es raro ver un montacargas conduciendo por la calle, mientras un cervecero deja granos a un colega que se ha quedado corto. Las 11 fábricas de cerveza en el distrito inmediato han colaborado en todo, desde un festival de la cerveza hasta protocolos unificados de seguridad ante una pandemia (incluidos carteles compartidos sobre la necesidad de usar máscaras cuando no está en una mesa y un acuerdo para no permitir grupos de tamaños que excedan los mandatos estatales).

Caminando por el vecindario a mediados de junio al mediodía, el lugar al principio parecía que nada había cambiado desde que yo vivía cerca hace una década, cuando prácticamente la única razón para venir era en busca de un taller de carrocería, no uno bien construido. cerveza de granja. Pasé por un patio de demolición, una empresa que hace decapado de asfalto y otra que repara equipos pesados.

A veces, el aire se estremecía con el doloroso sonido de la bocina de un gran barco en el cercano canal de barcos del lago Washington. La escena me alegró. Gran parte de Seattle se ha vuelto exclusivo en la última década, lo que ha hecho que gran parte de la ciudad se sienta pulida y superficial. Pero aquí, aún así, estaba la ciudad más desaliñada de la que me había enamorado décadas antes, una que era menos rica, menos preocupada por las apariencias, menos como cualquier otro lugar, incluso cuando también estaba cambiando.

Seguí las grietas de la acera hasta Obec Brewing, el punto de partida de mi bacanal de lento desarrollo. Allí conocí a Tan Vinh, crítico de comidas y bebidas de The Seattle Times.. Tan es un viejo amigo con un paladar infalible. También conoce la escena cervecera de la ciudad mejor que casi nadie. Era mi Virgilio con un vaso de pinta.

La configuración de Obec es típica de las cervecerías de todo el vecindario, lo que quiere decir que la pandemia había puesto el lugar al revés. Todos ahora se sentaban al aire libre en mesas de picnic colocadas en el asfalto en el frente, debajo de carpas blancas.

El noroeste del Pacífico es famoso por sus grandes cervezas con lúpulo, adecuadas para una región que cultiva alrededor del 95 por ciento del lúpulo del país. Obec vira en la otra dirección, sirviendo con orgullo cervezas Old Country menos agresivas. Lo más destacado fue su granat, una lager de color granate que rara vez se elabora fuera de la República Checa y que está a medio camino entre una pilsner y una lager oscura. En Obec y en otros lugares, los clientes generalmente pueden pedir vuelos de 5 onzas. (alrededor de $ 2 a $ 3) para que puedan disfrutar de numerosas ofertas sin caerse del taburete de la barra.

A continuación, caminamos unas cuatro cuadras hasta Fair Isle Brewing, cuyo hermoso interior, con sus vigas de madera, recuerda el interior de las barricas en las que se acondicionan algunas de sus cervezas. En la tierra de las API, el sitio web de Fair Isle declara: “Elaboramos saisons y cervezas de granja … y eso es todo”. Estas cervezas llamadas “salvajes” que destacan las levaduras y bacterias funky son populares en este momento. Parte del patio de Fair Isle está reservado como espacio emergente para que los jóvenes cocineros talentosos de la ciudad prueben sus conceptos o promocionen su marca.

El distrito de la cerveza también se ha convertido en un codiciado lugar para los camiones de comida, dada la falta de cocinas de los tabernas. Esta no es comida para beber. El chef más célebre de Seattle, Tom Douglas, vende sándwiches y pizzas al horno de leña, y ocasionalmente ejecuta una ventana emergente desde su almacén en el distrito de cervecerías que su compañía reutilizó en parte durante la pandemia como Serious TakeOut. (Pruebe el sándwich de pavo ahumado con queso pimiento, $ 12).

En otros lugares, puede encontrar camiones de comida o ventanas emergentes que venden hamburguesas rotas, tacos de birria e incluso un excelente plato de shoyu chashu ($ 15) en el camión de comida Midnite Ramen. En Fair Isle, me instalé con una crujiente saison de la casa ($ 6 y $ 9) y un buen pastel margherita de Guerrilla Pizza Kitchen.

Una tarde nos dirigimos a Stoup Brewing. Su patio es grande, con paredes de contenedores de envío de colores brillantes, y sus mesas de picnic están cubiertas con losas de madera de bordes ásperos. Stoup es conocido por elaborar IPA de la costa oeste de lúpulo, como su IPA de firma, con lúpulos Citra, un lúpulo estrella actual del mundo de la cerveza con su pronunciado sabor cítrico.

Con 20 grifos, la lista de cervezas siempre es sólida, dijo Tan, alcanzando una bandeja de 5 onzas (de $ 2,50 a $ 4) ante nosotros. Tomó un sorbo de Stoup’s Robust Porter y lo declaró más que sólido. “Uno de los mejores porteadores de Seattle”, dijo. (El portero ha ganado varios premios).

En Stoup y en otros lugares, el reloj dicta la clientela. En las tardes de lunes a viernes, los padres a menudo se reúnen mientras sus hijos juegan Jenga y juegos de mesa. Después de las 5 de la tarde, los técnicos y los oficinistas se detienen a tomar una fría. En los cálidos fines de semana, los perros y sus dueños frecuentan los patios, y los equipos del campo de béisbol a la vuelta de la esquina se reúnen para reír y repetir el juego que acababa de terminar. Todo esto se suma a la sensación de que aquí se está fomentando algo más que cerveza.

Un jueves soleado en el amplio patio de Reuben’s Brews, todas las mesas ya estaban llenas a las 4:22 pm y la lista de espera había comenzado. (Puede llegar a 100 personas en una noche ajetreada). La escena se sintió como un Oktoberfest discreto. Este lugar es quizás el mayor atractivo del distrito por una razón: todo lo que hace Reuben’s Brews está cuidadosamente hecho y, a veces, es excepcional, me dijo Tan. Y también hay variedad: hay unas dos docenas de bebidas a la venta, desde cervezas de centeno y una seltzer alcohólica casera hasta una cerveza en barrica en colaboración con otra cervecera local, Machine House Brewery. Reuben’s ahora tiene tres ubicaciones en el vecindario.

Hice una reserva en la nueva Barrel House de la cervecería, un edificio de metal anodino que es la versión de Ballard del rickhouse de una destilería: fresco, silencioso, un poco oscuro, las paredes revestidas con 100 barricas de roble francés que antes contenían ginebra, vino tinto o bourbon, pero que ahora ayudarían a darle sabor a la cerveza. La atención se centra en las cervezas que toman tiempo. Pedimos un agrio de albaricoque y un doppelbock fermentado en barrica al estilo checo. Ambos fueron excelentes. Pero la tercera cerveza nos detuvo en seco: llamada Wormwood Scrubs, tenía el estilo de una vieja ale inglesa y tardó dos años en elaborarse, incluida la fermentación secundaria en barricas de roble. “Sabe a queso azul apestoso”, dijo Tan. “Me encanta. Bellamente elaborado “. Fue la mejor cerveza que habíamos probado en toda la semana. Nos sentamos en el fresco almacén, probando la cerveza grande y el higo, la vainilla y el bourbon que contenía, sin prisa por ir a otra parte.

No hay necesidad de sentirse limitado por las fronteras del Distrito de Cervecería Ballard. Puede dejar esa última cerveza dirigiéndose aproximadamente a una milla al oeste hasta Cloudburst en Shilshole, el puesto avanzado de caja de zapatos de Cloudburst Brewing (con un camión de bolas de masa instalado), cuya cervecería se encuentra cerca del mercado de Pike Place. Steve Luke, nominado para un premio de la Fundación James Beard 2020, es un mago que a menudo construye IPA con alto contenido de alcohol que no tienen el calor o los codos afilados que estas cervezas exhibirían en manos inferiores.

Pero el distrito de la cervecería ofrece muchas cervezas interesantes y observar a la gente si no quieres deambular. Un día, después del almuerzo, me senté en una mesa de picnic en Urban Family Brewing Co. Solo era miércoles, pero el lugar estaba medio lleno. “¿Eso es un bichón?” una mujer joven en una mesa cercana se dirigió efusivamente a otra mujer que sostenía una correa atada a una pequeña alfombra de baño blanca. “¿Lame todo? Mi perro solía lamer todo. ¿Es una cosa de bichon?

Los dos desconocidos empezaron a hablar. En la mesa de al lado, un niño pequeño con un puñado de cartas gritó “¡Uno!” victoriosamente a su hermana pequeña. Su padre miraba, sorbiendo una cerveza agria del color del pomelo rubí. Al otro lado de la calle, una camioneta se acercó a Stoup Brewing y descargó cajas de verduras. Pronto, la gente del vecindario pasaría por allí y probablemente tomaría una pinta mientras recogían sus zanahorias orgánicas. Antes de irme, todas las mesas a mi alrededor estaban llenas.

Esta era una comunidad en crecimiento, una flor brotando de una grieta en el pavimento. Esta flor fue regada con cerveza y estaba muy bien.


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