📰 Viajar solo, en grupos – The New York Times

📰 Viajar solo, en grupos – The New York Times

Después de que el esposo de Sheila Katz muriera de un trastorno degenerativo del sistema nervioso en abril, supo que tenía que escapar. Pero su esposo había sido su compañero de viaje y, sin él, dudaba en viajar sola. Las regulaciones de viaje en constante cambio de la pandemia también eran intimidantes. Entonces, la Sra. Katz, de 45 años, hizo algo que nunca había hecho antes: se unió a una gira grupal.

“No quería estar totalmente sola, sino también poder hacer mis propias cosas cuando quisiera”, dijo. Entonces, en julio, se unió a un grupo de 17 viajeros completamente vacunados que se dirigían a Belice con EF Go Ahead Tours, haciendo amigos mientras practicaba esnórquel, visitaba ruinas mayas y tomaba clases de elaboración de chocolate y tortillas.

Las personas que viajan solas como Katz se están uniendo a las visitas guiadas a un ritmo sin precedentes, dicen los organizadores de las excursiones, y algunas empresas informan que las reservas individuales aumentan un 300 por ciento en comparación con las de parejas, familias o grupos de amigos. La mayoría de estos viajeros solitarios nunca antes habían realizado un viaje en grupo. Después de años de planificar sus propios viajes y viajar solos o con un compañero, la pandemia, con sus meses de aislamiento y sus reglas de viaje bizantinas para pruebas, máscaras y vacunas, los ha empujado a cambiar sus costumbres.

La Sra. Katz, profesora de sociología en la Universidad de Houston, acababa de soportar el proceso de revisión de la tenencia mientras también navegaba por su dolor. Estaba exhausta y no tenía interés en analizar las regulaciones fronterizas o estresarse por la posible exposición al coronavirus. Para su viaje a Belice, todos los miembros del grupo debían vacunarse, lo que le quitó un gran peso de encima.

“Si no hubiera sido una pandemia, probablemente me hubiera ido a acostarme en una playa del Caribe durante siete días”, dijo.

La National Tour Association, una organización profesional para operadores turísticos, dijo que la industria de viajes en grupo en su conjunto aún no se ha recuperado del golpe de la pandemia en su negocio. “La mitad de nuestros operadores turísticos no espera que su empresa supere las métricas de 2019 hasta 2023”, dijo Bob Rouse, vicepresidente de comunicación de NTA.

Pero incluso antes de la pandemia, los viajes en grupo se estaban afianzando entre dos grupos demográficos clave: las mujeres y los millennials. Las empresas de viajes que atienden específicamente a mujeres han aumentado en un 230 por ciento en los últimos seis años, mientras que una oleada de nuevas empresas de viajes, incluidas AvantStay y TRIPS by the Culture Trip, ha crecido gracias al marketing dirigido a los nacidos después de 1980.

El interés de las mujeres por los viajes en grupo es quizás el más notable. Katalina Mayorga, directora ejecutiva de El Camino Travel, que ofrece viajes en grupos pequeños para mujeres, dice que las ventas para el cuarto trimestre de 2021 son un 200 por ciento más altas que en el mismo período en 2019, y el 65 por ciento de los que reservan lo hacen en solitario. viajeros. Los clientes de Contiki son mujeres en un 60 por ciento. Allison Scola, fundadora de Experience Sicily, dice que las mujeres solas en sus recorridos ahora representan el 66 por ciento de los huéspedes, mientras que en Indus Travels, el 80 por ciento de los clientes que reservan lugares en recorridos para viajeros solitarios ahora son mujeres. El noventa por ciento de los clientes de Indus este año están reservando por primera vez.

“Incluso las personas que viajan solas a veces quieren viajar con personas, especialmente con personas con las que tienen algo en común”, dijo Amanda Black, fundadora de The Solo Female Traveller Network, donde las mujeres pueden reservar boletos individuales para viajes grupales en todo el mundo. Black, de 35 años, reinició sus recorridos en mayo después de cerrar al comienzo de la pandemia, y dijo que las reservas han ido aumentando constantemente.

Después de meses de aislamiento, al parecer, muchas mujeres extrañan la socialización.

“Vivo solo, así que ha sido mucho tiempo a solas”, dijo Jes Maxfield, de 34 años, gerente de servicio al cliente en Boston que reservó un viaje a Grecia con FTLO Travel en agosto. El grupo incluía a ocho mujeres y un hombre, y el hombre se rompió el pie el segundo día y tuvo que volar a casa. Al final del viaje, había surgido una hermandad. “Fue muy agradable conocer a tantas mujeres similares y de ideas afines, y compartir un hermoso lugar con ellas”, dijo.

La idea de la seguridad en los números también juega un papel. “Caminar por el bosque por mi cuenta no es exactamente lo más seguro”, dijo Emily Cardona, de 36 años, una neoyorquina que realizó viajes grupales al aire libre durante los últimos 18 meses con Outer There, una compañía de viajes con sede en la ciudad de Nueva York. . Los viajes fueron un refugio, dijo, del estrés de sus dos trabajos como administradora senior de atención y terapeuta de salud mental.

“Es casi como si las dificultades de viajar durante la pandemia hubieran ayudado a los millennials a superar la idea de que los viajes en grupo no son geniales”, dijo Tara Cappel, fundadora y directora ejecutiva de FTLO Travel, donde las reservas para 2022 aumentaron un 225 por ciento. 2019. FTLO atiende a personas de entre 20 y 30 y tantos, y los clientes nuevos, muchos de los cuales se unen solos, ahora comprenden el 82 por ciento de esas reservas; El 75 por ciento de los viajeros que reservan para 2022 son mujeres.

En muchos casos, el cambio al marketing centrado en los millennials está redefiniendo la idea de lo que significa viajar en un tour organizado en primer lugar.

“Fue realmente íntimo, y parecíamos como unos amigos que estaban viajando”, dijo Autumn Lewis, una abogada de Los Ángeles que realizó su primera gira grupal, un viaje a Grecia dirigido por Tripsha, en julio. “No es como si estuvieras teniendo una experiencia en la que simplemente sigues al tipo del paraguas”.

La tendencia de viajar en solitario de la pandemia no se limita a los grupos de turistas. Las reservas de vuelos en solitario aumentaron en general, y Orbitz informó que los boletos de ida y vuelta aumentaron un 200 por ciento con respecto al año pasado el fin de semana pasado del Día del Trabajo. En años anteriores, era difícil analizar si esos boletos indicaban viajeros individuales por placer o aquellos que volaban solos por negocios, pero con los viajes de negocios aún lentos, 2021 es una excepción, dijo Mel Dohmen, gerente senior de marca de Orbitz.

Y aunque no hay una forma definitiva de rastrear cuántos de esos viajeros solitarios se unen a grupos en sus destinos, los operadores turísticos están reportando un gran crecimiento en sus destinos en el extranjero.

En Devour Tours, que organiza recorridos gastronómicos a pie por Europa, el 22 por ciento de las reservas de este verano fueron para una sola persona, más del doble de lo que fue durante el mismo período en 2019.

Overseas Adventure Travel (OAT), que ofrece recorridos en grupos pequeños para viajeros de 50 años o más, ha experimentado un aumento del 7 por ciento en el porcentaje de reservas individuales desde el comienzo de la pandemia. El ochenta y cinco por ciento de las personas que viajan solas son mujeres.

“Si hay algo que la pandemia nos ha demostrado es que el valor de los operadores turísticos se ha multiplicado por diez”, dijo Terry Dale, presidente y director ejecutivo de la Asociación de operadores turísticos de los Estados Unidos.

Al igual que los agentes de viajes, que también están disfrutando de un resurgimiento en popularidad, gran parte de ese valor se obtiene cuando un viajero puede delegar la carga mental pandémica: ¿Qué tarjeta de vacuna es válida? ¿En qué día debo realizar mi prueba de PCR?

Pero después de meses de aislamiento, el atractivo más fuerte de la gira grupal puede ser el más obvio: viene con una comunidad incorporada.

“Las mujeres que han estado reservando tours con nosotros definitivamente lo han hecho porque quieren a alguien que pueda sortear las restricciones de Covid. Pero hay una serie de otras motivaciones ”, dijo Meg Jerrard, cofundadora de Solo Female Travelers, que organiza viajes en grupos pequeños para mujeres. La seguridad es una preocupación importante, dijo, y “el estigma de estar solo es otro motivador clave”.

La Sra. Katz, la viuda de Texas, esperaba que para algunas comidas de su gira, la gente se fuera y hiciera lo suyo. Ella estaba equivocada.

“Nuestros guías turísticos tuvieron que hacer todo lo posible porque todos queríamos tener todas nuestras comidas juntos”, dijo. “Creo que todos estábamos muy agradecidos de no estar en nuestras salas de estar, mirando la pared”.


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