📰 Un despacho del ‘Jardín del Edén’ de un pájaro en peligro de extinción

📰 Un despacho del ‘Jardín del Edén’ de un pájaro en peligro de extinción

A finales de 2019, estaba listo para un cambio de escenario. Trabajando como fotógrafo de historia natural, había pasado los dos años anteriores rastreando leopardos de las nieves en el Himalaya. Luego, una tarde nevada, recibí una breve llamada del Dr. Rohit Naniwadekar, un biólogo de aves de la Fundación para la Conservación de la Naturaleza. Me pidió que llegara a una pequeña isla volcánica en el norte del mar de Andaman lo más rápido posible.

En una semana, había cambiado las aparentemente interminables montañas sin salida al mar por una pequeña mancha de tierra en el borde del mundo.

La isla Narcondam, un santuario de vida silvestre designado donde el Dr. Naniwadekar planeaba realizar su investigación, le da un nuevo significado a la palabra “remoto”. Situada a unas 80 millas al este de la espina dorsal principal de las islas Andaman y con un total de solo 2,6 millas cuadradas (el doble del tamaño de Central Park), Narcondam es una densa montaña volcánica verde que se asoma entre el agua azul profundo. Hasta la fecha, muy pocos científicos y fotógrafos de historia natural han pisado sus playas deshabitadas.

Llegar a Narcondam, que forma parte del territorio de la unión india de las islas Andaman y Nicobar, no fue fácil. Después de obtener los permisos gubernamentales correspondientes, tomamos un vuelo desde la India continental a las islas Andamán, bastante sencillo. Pero eso fue seguido por una larga noche en mares agitados para llegar a Narcondam. Además, la isla no tiene una opción de atraque o aterrizaje suave, por lo que tuvimos que saltar a pequeños botes de goma y luchar contra las olas antes de desembarcar. Estábamos empapados de pies a cabeza.

Finalmente, los cinco (tres científicos, un biólogo de vida silvestre convertido en artista y yo) nos encontramos abandonados con poco más que nuestro equipo, algunas raciones secas y una buena dosis de emoción.

El objetivo principal del equipo era estudiar y documentar el cálao de Narcondam (Rhyticeros narcondami), que está en peligro de extinción y es endémico de la isla. Por suerte, vimos a nuestra primera pareja volando sobre la playa tan pronto como llegamos a tierra.

Habiendo visto yo mismo el gran cálao de la India continental, me di cuenta de que estos cálaos eran más pequeños de lo que esperaba. Pero, no obstante, fueron impresionantes. El macho es un poco más grande, con la cabeza de color rojizo y el cuerpo negro, mientras que la hembra es completamente negra. El pariente existente más cercano del ave es el cálao de Blyth, que se encuentra en Papúa Nueva Guinea.

A las pocas horas de nuestra llegada, nos dimos cuenta de que los cálaos de Narcondam eran muy abundantes, incluso si estaban restringidos a la pequeña área de la isla. Determinar cuántos de ellos existen y qué factores fomentan su abundancia fueron dos de las preguntas críticas que el equipo del Dr. Naniwadekar se propuso comprender durante la visita de dos meses.

Explorar Narcondam fue un desafío. Su terreno escarpado está compuesto por crestas y valles formados por rocas sueltas y quebradizas, que se mantienen unidas por arbustos aparentemente impenetrables y plantas trepadoras leñosas conocidas como lianas.

Aún así, cada día partimos en una dirección diferente desde nuestra base, permitiendo que la belleza de la isla se despliegue ante nosotros. Algunos parches eran secos y recordaban a una jungla de hoja caduca, mientras que otros estaban cargados de niebla y recordaban densos bosques nubosos.

Caminamos a través de la maleza enmarañada sobre nuestras manos y rodillas, y miramos hacia arriba a los árboles contrafuertes gigantes, de unos 130 pies de altura, que filtraban la luz del sol a través de las capas del dosel hasta una alfombra de helechos debajo.

Con el tiempo, el equipo comenzó a investigar la sorprendente abundancia del cálao. Caminaron transectos lineales a diferentes elevaciones para estimar las densidades de población de las aves. Se diseñaron parcelas de vegetación en un intento de comprender la diversidad floral. Se instalaron cámaras trampa cerca de árboles frutales para estudiar los impactos de los roedores en las plantas nativas.

El trabajo requería mucho tiempo, era físicamente exigente y monótono, pero la emoción de descubrir e identificar diferentes especies de plantas y animales en el campo fue suficiente para animar los ánimos de todo el grupo.

Durante el día, los gritos de nombres latinos de varias plantas y pájaros resonaban en el bosque. Al anochecer, nos relajaríamos con agua de coco fresca en la comodidad de una hamaca. Por la noche, mirábamos hacia el océano, contemplando la base de la isla que se encuentra debajo de la superficie del agua, soñando con toda la vida que no pudimos ver.

Algunos días, me aventuraba por mi cuenta a buscar nidos, sentado en los árboles durante horas y horas con una lente de zoom, con la esperanza de capturar imágenes de cerca del cálao. Me familiaricé con cariño con el alboroto que creaban mientras se perseguían juguetonamente o se alimentaban de un árbol de ficus.

Los cálaos de Narcondam tienen picos enormes que utilizan para arrancar frutos gruesos, que proceden a arrojar delicadamente al aire antes de tragarlos o dárselos a un compañero.

Era la hora del noviazgo y nos obsequiaron con una explosión de comportamiento que fue difícil de desentrañar. Durante semanas, observamos vocalización constante, alimentación de cortejo y vinculación de pareja entre parejas potenciales mientras se llamaban entre sí. Las parejas colgaban alrededor de los nidos, limpiándolos por turnos, volando juntos, alimentándose juntos, acicalándose unos a otros muy suavemente.

Mientras estaba ocupado fotografiando estas aves, el equipo comenzó a armar el rompecabezas de la población de cálaos. Estimaron cerca de 1,000 aves, lo que corresponde a una densidad de aproximadamente 390 aves por milla cuadrada, lo que supera con creces todas las densidades registradas para cualquier otra especie de cálao en el planeta.

Además, la densidad de los árboles frutales de la isla, especialmente la de los higos consumidos por los cálaos de Narcondam, era entre dos y diez veces mayor que en bosques comparables.

“Los higos tienen una característica única de fructificación escalonada”, explicó el Dr. Navendu Page, científico del Instituto de Vida Silvestre de la India y botánico del equipo. “Entonces, en un momento dado hay algunos árboles frutales en la isla, lo que asegura un suministro constante de alimento para los cálaos durante todo el año”.

Además de los higos, también abundan otras plantas nativas. Y dado que los cálaos son los frugívoros más grandes de la isla, el Dr. Page teoriza que las aves modifican efectivamente la distribución de los árboles para favorecer a aquellos de los que se alimentan. En otras palabras: al esparcir las semillas a través de sus excrementos, los cálaos están transformando constantemente la isla en su propio Jardín del Edén.

Aún así, las aves enfrentan desafíos. En los últimos años, las islas Andaman y Nicobar han sido un activo fundamental para la India en el esfuerzo del país por contrarrestar la expansión de China en el Océano Índico. Como tal, el archipiélago se enfrenta al riesgo de un potencial desarrollo de infraestructura.

El cambio climático también es una amenaza potencial, sobre todo porque se sabe que interrumpe los patrones de fructificación de las plantas. “En un ecosistema tan estrechamente conectado”, explicó el Dr. Naniwadekar, “solo uno o dos años de mala fructificación podrían afectar sustancialmente a la población de cálaos”.

Las ratas, que no son nativas de la isla, también han invadido Narcondam. Los estudios iniciales de cámaras trampas sugieren que se están alimentando extensamente de ciertas semillas y eventualmente podrían alterar la composición floral de la isla.

Al final de nuestra estadía de casi dos meses, cuando algunos de nosotros partimos en botes de goma hacia nuestro barco de extracción, vi un par de cálaos volando hacia el cielo abierto, brillando en la luz dorada del amanecer. Me llamó la atención que esta bien podría ser la última vez que ponga los ojos en estas aves, verdaderas “maravillas evolutivas”, como las describió una vez el Dr. Naniwadekar.

“Se les debe dar el mismo respeto y protección que ofrecemos a las maravillas creadas por el hombre en nuestro mundo”, agregó.

Prasenjeet Yadav es un fotógrafo de historia natural y ciencia con sede en Bangalore, India. Puedes seguir su trabajo en Instagram y Gorjeo.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us


Share post on
admin
By admin


Please add "Disqus Shortname" in Customize > Post Settings > Disqus Shortname to enable disqus

SpanishNews is reader-supported. When you buy through links on our site, we may earn an affiliate commission.


Latest Posts

📰 Burns pide una combinación de competencia y cooperación con China Politics

📰 Burns pide una combinación de competencia y cooperación con China

R. Nicholas Burns, el candidato del presidente Biden para ser embajador de...

By admin
📰 Boris Johnson hospitalizado con persistentes síntomas de coronavirus World

📰 Boris Johnson hospitalizado con persistentes síntomas de coronavirus

Boris Johnson hospitalizado con síntomas persistentes de coronavirus - CBS News Mira...

By admin
📰 Policía de Filadelfia investiga después de que una mujer cuelga un mensaje de ‘no eres bienvenido’ fuera del estudio de baile USA

📰 Policía de Filadelfia investiga después de que una mujer cuelga un mensaje de ‘no eres bienvenido’ fuera del estudio de baile

FILADELFIA (WPVI) - La policía está investigando después de que un video...

By admin
📰 Land Rover Range Rover reacondicionado rompe la tapa en una imagen teaser borrosa Technology

📰 Land Rover Range Rover reacondicionado rompe la tapa en una imagen teaser borrosa

¿Qué puedes sacar de este teaser de aspecto grasiento? Land Rover Land...

By admin
📰 Las fuertes lluvias en India y Nepal matan a decenas World

📰 Las fuertes lluvias en India y Nepal matan a decenas

NUEVA DELHI - Las lluvias inusualmente intensas han destruido cultivos, han arrasado...

By admin
📰 Las redes caen en dólares con Irving en ninguna parte a la vista Sports

📰 Las redes caen en dólares con Irving en ninguna parte a la vista

Fue difícil ignorar al elefante del tamaño de Kyrie Irving que no...

By admin
📰 Investigadores de ADN antiguo establecen pautas éticas para su trabajo Health

📰 Investigadores de ADN antiguo establecen pautas éticas para su trabajo

Los autores del nuevo artículo eligieron intencionalmente invitar solo a practicantes activos...

By admin
📰 Hombre armado se declara culpable de tiroteo en una escuela de Parkland USA

📰 Hombre armado se declara culpable de tiroteo en una escuela de Parkland

El exalumno que libró un ataque mortal contra sus compañeros de clase...

By admin