Por que los antiguos pintores rupestres se privaron intencionalmente de oxígeno

Por que los antiguos pintores rupestres se privaron intencionalmente de oxígeno

Una réplica de la pintura de la Cueva de Altamira en España, que alberga numerosas pinturas de fauna local contemporánea y manos humanas creadas entre 18.500 y 14.000 años durante el período Paleolítico Superior.

Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images

Los pintores de cuevas de la antigüedad a veces creaban imágenes elaboradas en pasajes estrechos y oscuros navegables solo con luz artificial. Condiciones apenas óptimas para un artista. Entonces, ¿por qué Picassos de la Edad de Piedra tardía intentaría dibujar en espacios tan poco iluminados y difíciles de alcanzar? Porque sabían que el medio ambiente los privaría de oxígeno y los drogaría, según un nuevo estudio.

Estaban “motivados por la comprensión de la naturaleza transformadora de un espacio subterráneo y sin oxígeno”, dicen los arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv en el estudio, que aparece en el último número de Time and Mind: The Journal of Archaeology, Consciousness and Culture. . La falta de oxígeno les ayudó a aprovechar sus niveles más profundos y viscerales de creatividad y a conectarse con el cosmos, sugiere la investigación.

En muchas sociedades indígenas, conectarse activamente con el cosmos y el medio ambiente se considera clave para el bienestar y la adaptación individual y comunitaria. “No fue la decoración lo que hizo que las cuevas fueran significativas”, dice el estudio. “Más bien, el significado de las cuevas elegidas fue el motivo de su decoración”.

Cuando la concentración de oxígeno en sangre obligatoria del cuerpo cae por debajo de cierto nivel, se produce hipoxia. Es un estado potencialmente mortal que puede causar una variedad de cambios biológicos y cognitivos, que incluyen aumento de dopamina, alucinaciones y euforia. Los investigadores creen que los artistas de hace entre 14.000 y 40.000 años iluminaron su camino a través de las profundidades interiores de las cuevas con antorchas parpadeantes sabiendo que el fuego reduciría los niveles de oxígeno en los espacios ya mal ventilados. Se encontró algo de arte en áreas que involucraban subir escalones, cruzar cornisas estrechas e incluso pozos que descendían varios metros de profundidad.

Los investigadores estudiaron cuevas decoradas descubiertas por primera vez en Europa occidental en el siglo XIX para interpretar aún más los misterios perdurables del arte rupestre y explorar qué motivó a estos primeros artistas. Muchas de las imágenes fueron pintadas en negro y rojo, o grabadas en paredes blandas o superficies duras. En su mayoría representan animales, pero también plantillas de manos, huellas de manos y signos geométricos abstractos.

No todo el arte rupestre aparece en recovecos profundos y oscuros; algunos decoran paredes cerca de entradas o refugios. Pero era el arte en áreas de cuevas remotas que no se usaban para las actividades domésticas diarias lo que más intrigaba a investigadores como Yafit Kedar, un Ph.D. candidato en el departamento de arqueología de la Universidad de Tel Aviv.

Ella es quien teorizó que los artistas indujeron deliberadamente la hipoxia para lograr un estado alterado de conciencia.

Para investigar su hipótesis, Kedar y sus colegas científicos simularon el efecto de las antorchas en las concentraciones de oxígeno en espacios cerrados como los de las cuevas del Paleolítico superior. Descubrieron que los niveles de oxígeno en pasajes estrechos o pasillos con un solo pasaje disminuyeron rápidamente por debajo del 18%, el nivel que se sabe que induce hipoxia en humanos.

Ha sido un buen año para el arte rupestre, que tiene mucho que decirnos sobre cómo vivían y pensaban nuestros antepasados. A principios de este año, los investigadores identificaron una imagen de un cerdo verrugoso de hace 45.500 años que creen que es tanto la pintura rupestre más antigua del mundo como la representación más antigua conocida del mundo animal.

Los últimos años han traído otros descubrimientos emocionantes de dibujos antiguos, aunque no figurativos, incluido uno encontrado en Sudáfrica de hace 73.000 años que se asemeja a un hashtag y otro de entre 2100 y 4100 a.C. que puede mostrar la maravilla de los humanos ante una explosión estelar.

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