Google Doodle rinde homenaje a la autora japonesa estadounidense Hisaye Yamamoto

Google Doodle rinde homenaje a la autora japonesa estadounidense Hisaye Yamamoto

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Desde pequeña, Hisaye Yamamoto estaba familiarizada con las barreras, algunas colocadas por inmigrantes japoneses en los EE. UU. Y otras por el gobierno de los EE. UU. En torno a los estadounidenses de origen japonés en el país de su nacimiento. Pasaría el resto de su vida escribiendo sobre esos obstáculos.

Para marcar el comienzo del Mes de la Herencia Estadounidense de Asia Pacífico, Google dedicó su Doodle el martes a Yamamoto, uno de los primeros escritores estadounidenses de origen asiático en ganar una distinción literaria después de la Segunda Guerra Mundial.

Su escritura narra la experiencia de los inmigrantes japoneses en Estados Unidos, centrándose en el racismo, el sexismo y los problemas que dividieron a las primeras generaciones de japoneses en Estados Unidos. Un tema clave en su trabajo es el deseo de la inmigrante Issei de preservar su idioma, mientras que la generación nacida en Estados Unidos Nisei se inclinó hacia la asimilación a través de expresiones de lealtad a los Estados Unidos y abrazando el idioma inglés.

Decir que la década de 1940 fue una época difícil para los inmigrantes japoneses en Estados Unidos sería subestimar drásticamente el odio y la violencia que sufrieron a diario. Resaltar su experiencia y el trabajo que surgió de ella parece más pertinente a la luz del reciente aumento de la violencia dirigida contra la comunidad asiáticoamericana y de las islas del Pacífico en los Estados Unidos.

Hija de agricultores inmigrantes de fresas de Japón, Yamamoto nació en Redondo Beach, California, en 1921. Debido a las leyes centradas en la raza, su familia se vio obligada a mudarse con frecuencia. Pero cuando era adolescente encontró consuelo en la escritura, contribuyendo con frecuencia con historias cortas y cartas bajo el seudónimo de Napoleón a los periódicos que servían a la comunidad japonesa estadounidense.

Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la familia de Yamamoto se encontraba entre los 120.000 japoneses estadounidenses que se vieron obligados a trasladarse a los campos de internamiento japoneses. Comenzó a escribir historias y columnas para el periódico del campamento en el campamento de Poston, Arizona, para mantenerse activa, pero el costo físico y psicológico del abandono forzado de hogares y negocios sería un tema frecuente en su trabajo posterior.

Después de tres años en Poston, Yamamoto regresó al sur de California cuando terminó la guerra en 1945 y se fue a trabajar en Los Angeles Tribune, un periódico semanal que sirve a la comunidad negra. Basándose en su experiencia en el campo de internamiento, Yamamoto escribió sobre las complejidades de la interacción racial en Estados Unidos.

Ella escribió sobre la intimidación que una familia negra llamada Short estaba experimentando por parte de vecinos blancos en la segregada Fontana. Después de que la familia murió en un aparente ataque incendiario, se reprendió a sí misma por usar términos como “presunto” o “afirmaciones” para describir las amenazas contra la familia.

Yamamoto dejaría el periodismo después de escribir la historia de 1948 The High-Heeled Shoes: A Memoir, que se centró en el acoso sexual al que las mujeres son sometidas con frecuencia. Al año siguiente, seguiría con Diecisiete sílabas, explora la brecha generacional entre Issei y Nisei. Su tragedia de 1950, La leyenda de la señorita Sasagawara, cuenta la historia de una niña en un campo de reubicación que se cree que está loca, pero que se revela lúcida ante la represión de su padre budista.

Su trabajo en años posteriores continuó abogando contra el racismo, el sexismo y la violencia, y en 1986, ganó el American Book Award for Lifetime Achievement de la Fundación Before Columbus por sus contribuciones a la literatura multicultural estadounidense.

Murió a los 89 años en 2011 después de sufrir un derrame cerebral un año antes.

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