El helicóptero Ingenuity de la NASA despega en su primer vuelo histórico sobre Marte

El helicóptero Ingenuity de la NASA despega en su primer vuelo histórico sobre Marte

El ingenio toma vuelo por primera vez.

NASA / JPL-Caltech

Ingenio, un Mini helicóptero de la NASA no más pesado que una botella de refresco de 2 litros, ha realizado el primer vuelo controlado y motorizado en otro planeta. La hazaña tuvo lugar a las 12:31 am PT del lunes por la mañana, pero no fue hasta más de tres horas después que los ingenieros de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro recibieron los primeros datos de Marte.

El primer vuelo es un hito impresionante en la exploración espacial, allanando el camino para futuras misiones en el planeta rojo para utilizar los cielos, explorando nuevas regiones de la superficie y examinando las llanuras polvorientas y muertas de Marte.

Aprender a volar en la Tierra fue bastante difícil, pero volar en Marte fue un gran desafío de ingeniería. La atmósfera marciana es solo un 1% más gruesa que la de la Tierra, por lo que un volador estándar no la cortaría. La NASA ha demostrado ahora que estaba a la altura.

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La sombra del ingenio en la superficie marciana. Puede solo las huellas dejadas por el rover Perseverance.

NASA

“Hemos estado hablando durante tanto tiempo sobre el momento de nuestros hermanos Wright en Marte, y aquí está”, dijo. Gerente de proyecto de helicópteros Ingenuity Mars MiMi Aung, después de romper su discurso de contingencia. “Ahora podemos decir que los humanos han volado un helicóptero en otro planeta”.

El ingenio no fue controlado por los ingenieros en la Tierra durante su intento. En cambio, se cargaron comandos en la nave espacial que lo llevaron de las comprobaciones previas al vuelo al vuelo con motor en cuestión de segundos. Las palas del rotor giraban hasta 2.537 rpm, aproximadamente seis veces más rápido que una nave terrestre. Seis segundos después del inicio, las cuchillas de Ingenuity pudieron generar sustentación cortando la tenue atmósfera del planeta rojo.


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Mira el helicóptero Ingenuity de la NASA volar en Marte


5:23

Se publicaron dos imágenes de Ingenuity en vuelo: una que muestra la sombra del helicóptero en la superficie de Marte y otra capturada desde el costado por el rover de Marte.

Puede volver a ver la transmisión en vivo de la NASA a continuación.

El intento de vuelo se había retrasado desde su fecha objetivo original del 11 de abril para dar Es hora de que la NASA actualice el software de la máquina después de que una prueba de giro de los rotores terminara demasiado pronto. Un problema con el temporizador de “perro guardián” impidió que el helicóptero girara correctamente, pero el equipo de ingenieros de Ingenuity ha corregido el problema. La solución, dijeron, permite que el helicóptero “haga la transición al modo de vuelo y se prepare para despegar aproximadamente el 85% del tiempo”.

Han pasado casi 120 años desde que Orville y Wilbur Wright despegaron su avión experimental cerca de Kitty Hawk, Carolina del Norte, documentado en una famosa imagen en blanco y negro del volante tomada momentos después de que despegó del suelo.

Una rueda de prensa posterior al vuelo, programado para las 11 am PT, probablemente verá las primeras imágenes y videos con enlace descendente para su visualización. En particular, la perseverancia, El explorador de Marte de próxima generación de la NASA y el hogar anterior de Ingenuity, estaba estacionado a solo 200 pies de distancia en un lugar conocido como Van Zyl Overlook. El rover probablemente capturó el vuelo histórico con sus generadores de imágenes Navcam y Mastcam-Z.

El ingenio también habrá atrapado sus propias imágenes, con imágenes en blanco y negro utilizadas para navegar y fotografías en color transmitidas al control de misión del JPL más tarde el lunes. Tendremos esas imágenes en CNET tan pronto como regresen a la Tierra.

Con un vuelo exitoso en su haber, el equipo Ingenuity de la NASA no ha terminado. Se intentará una serie de vuelos cada vez más difíciles en las próximas semanas, empujando los límites del diminuto helicóptero que podría hacerlo. Se ha programado un segundo vuelo no antes del 22 de abril.

Puede que no haya recorrido la misma distancia que los hermanos Wright Kitty Hawk, pero Ingenuity ha abierto un camino para lograr hazañas igual de impresionantes en otras partes del cosmos.

Información adicional de Katie Collins de CNET.

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