📰 La misión de la NASA de estrellarse contra un asteroide recién lanzado. Esto es lo que pasa a continuación

📰  La misión de la NASA de estrellarse contra un asteroide recién lanzado.  Esto es lo que pasa a continuación

¡DART está lejos!

NASA

Nueve motores de un SpaceX Falcon 9 cobraron vida el miércoles por la mañana, lanzando una sonda de la NASA desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California. La sonda, conocida como DART (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide), está programada para dirigirse hacia una pequeña roca a millones de millas de la Tierra y luego chocar con ella.

Poco menos de 9 minutos después del lanzamiento, el propulsor que lanzó DART al espacio regresó a la Tierra y aterrizó en un avión no tripulado en el Océano Pacífico. La NASA esperará ahora la “adquisición de la señal” que permitirá a los científicos en casa saber que DART está sano y listo para su largo viaje hacia la roca.

El deslumbrante lanzamiento nocturno significa el potencial amanecer de una nueva era en la defensa planetaria. La NASA quiere demostrar que DART puede empujar un asteroide, en este caso la pequeña luna conocida como “Dimorphos”, fuera de curso. Esta roca en particular orbita alrededor de un asteroide más grande conocido como Didymos. Ninguno de los dos representa una amenaza para la Tierra. Sin embargo, si nuestros telescopios detectaron un asteroide asesino que se dirigía directamente hacia nosotros, es posible que debamos recurrir a este tipo de colisión deliberada (en lenguaje científico, eso es lo que se conoce como “impacto cinético”).

Eso hace que DART sea una especie de prueba para una maniobra potencialmente salvadora del planeta. Durante el próximo año, la sonda encenderá sus propulsores de iones y ganará velocidad lentamente a medida que avanza hacia el par de asteroides. El encuentro violento está programado para septiembre de 2022 a unas 15.000 millas por hora. “Es como ir de la ciudad de Nueva York a Los Ángeles en menos de un abrir y cerrar de ojos”, dijo Denton Gibson, de los servicios de lanzamiento de la NASA, durante la transmisión en vivo.

La NASA predice que el choque será lo suficientemente fuerte como para ajustar el período orbital de Dimorphos en unos minutos. Los cálculos muestran el impacto que traerá Dimorphos más cerca a Didymos y los telescopios terrestres podrán captar el cambio incremental. Eso significa que no tendremos confirmación del éxito de DART hasta en algún momento de la segunda mitad de 2020.

Los resultados informarán a los futuros protectores planetarios sobre la mejor manera de evitar o protegerse contra una roca peligrosa, algo que los dinosaurios podrían haber usado hace 66 millones de años. En el espacio, incluso los pequeños empujones pueden causar grandes cambios en las trayectorias, por lo que siempre que podamos detectar las rocas (y eso es otra cosa), deberíamos poder empujarlas fuera de la carretera cósmica hacia la Tierra.

Especificaciones de la nave espacial

DART es bastante simple. Es una caja de metal relativamente económica con dos paneles solares desplegables y extensibles para obtener energía, una sola cámara y un satélite más pequeño, o CubeSat, que se desplegará justo antes del impacto. El número limitado de herramientas tiene sentido, ya que la nave espacial está condenada a morir en una misión suicida.

Dos vistas diferentes de la nave espacial DART.

NASA

Aquí hay algunos detalles sobre la nave espacial DART:

Costo: $ 308 millones.

Peso: 1.345 libras (610 kilogramos) en el lanzamiento / 1.210 (550 kg) libras en el impacto.

Dimensiones caja: 3,9 por 4,3 por 4,3 pies (1,2 por 1,3 por 1,3 metros).

Dimensiones de la matriz solar: 27,9 pies cada uno (8,5 metros).

Instrumentación adicional: Cámara DRACO y un CubeSat.

Motor: Tecnología de propulsión iónica / propulsores de xenón.

El CubeSat de la nave espacial DART

Los ingenieros del equipo de DART levantan e inspeccionan el CubeSat. El pequeño satélite se desplegará 10 días antes del impacto del asteroide de DART, proporcionando imágenes esenciales de la colisión y la posterior columna de materiales. Aquí, uno de los conjuntos de paneles solares en las alas del satélite es visible.

NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman

Si bien la carga útil de la nave espacial de DART es muy mínima, la programación del equipo detrás del curso es muy avanzada. Eso es porque la pequeña y valiente nave se comportará de forma autónoma durante toda la misión.

¿Qué ciencia está haciendo DART?

Las herramientas de la nave espacial pueden ser pocas, pero son clave. El dispositivo Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera para navegación óptica, o DRACO, es una cámara de ultra alta resolución que puede medir el tamaño, la forma y la composición geológica de los asteroides cercanos.

DART también tiene un semiconductor de óxido de metal y un procesador de imágenes que ayudarán a la nave espacial a determinar el posicionamiento preciso de Dimorphos y transmitir información a la Tierra en tiempo real por medio de una antena conectada a la máquina.

Además, DART estará armado con un conjunto de herramientas de navegación con codificación direccional de última generación, incluido el rastreador de estrellas, que es mi herramienta favorita de la NASA, para garantizar que llegue a Dimorphos en el momento exacto: ding, ding : el puesto de control de 7 millones de millas (11 millones de kilómetros). Diez días antes de que DART choque contra su objetivo, enviará su CubeSat. Esa rama preservará la crónica del impacto cinético mucho después de que DART se convierta en escombros.

DART cumplirá con su deber hasta el final. La NASA espera captar los jugosos detalles de la colisión antes, durante y después del impacto, por lo que “en sus momentos finales”, dice la descripción general de la Universidad Johns Hopkins, “la cámara DRACO de DART ayudará a caracterizar el lugar del impacto al proporcionar imágenes científicas de alta resolución del superficie de Dimorphos “.

Entonces: boom.

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