📰 El trato de Steve Jobs con Michael Dell que podría haber cambiado la historia de Apple y la tecnología

📰 El trato de Steve Jobs con Michael Dell que podría haber cambiado la historia de Apple y la tecnología

En la década transcurrida desde la muerte de Steve Jobs el 5 de octubre de 2011, el iPhone, Mac y iPad han ayudado a convertir a Apple en una de las empresas más valiosas del planeta, con más de mil millones de personas haciendo que la tecnología de Apple forme parte de su vida diaria. .

Es un gran cambio desde 1997 cuando, después de regresar como CEO interino a una Apple que estaba a meses de la bancarrota, Jobs estaba buscando ayuda y recibió una inversión en efectivo de $ 150 millones de Microsoft y Bill Gates y le dio a Internet Explorer de Microsoft un impulso sobre el popular navegador Netscape Navigator. Pero menos conocido es que también intentó llegar a un acuerdo con Michael Dell y su compañía de PC del mismo nombre que podría haber cambiado el curso de Apple y la historia de la tecnología para siempre.

En un libro de memorias que se publicó esta semana llamado Play Nice But Win, Dell habla de su enamoramiento adolescente con el Apple II; sobre conocer a Jobs, que era 10 años mayor que él, en un grupo de usuarios de computadoras; y sobre la asociación que nunca existió: Jobs quería que Dell obtuviera la licencia del sistema operativo Mac, Mac OS X, y lo enviara a sus PC basadas en Intel de bajo precio y venta rápida. Y a pesar de que los medios los retratan como archirrivales, Dell dice que él y Jobs se hicieron buenos amigos, y Dell describió a Jobs, quien falleció el 5 de octubre de 2011, como un empresario brillante, un experto en marketing y un soñador e idealista que ayudó a liderar uno de los cambios comerciales más importantes de la historia y ayudó a popularizar los dispositivos electrónicos de consumo, incluido el teléfono inteligente.

“Cualquiera que vaya a hacer algo asombroso tiene que tener un enfoque algo diferente y poco convencional”, dijo Dell, de 56 años, en una entrevista cuando se le preguntó sobre El legado de Jobs. “No puedes seguir las reglas y hacer que sucedan cosas increíbles. Steve fue ciertamente excepcional en ese sentido”.

Conociendo a Steve Jobs

La fascinación de Dell por la tecnología comenzó cuando era un niño, dice, jugando con las reglas de cálculo y la máquina de sumar de su padre, “solía hacer este ruido increíble cada vez que pasaba”, antes de obtener una calculadora de National Semiconductor cuando tenía solo 8 años. “Me encantaron las matemáticas y me encantó la idea de una máquina de calcular”, me dice.

Michael Dell

Cortesía de Dell

Mientras toma una clase de matemáticas en su escuela secundaria pública en Houston, recuerda que la escuela, fortuitamente, recibió una terminal de teletipo. “Para mí, fue simplemente asombroso que pudieras escribir programas. Fue el comienzo de la era de las computadoras personales”, dice Dell. “La idea de que pudieras tener tu propia computadora y programarla fue lo más genial que se me ocurrió, y eso me ayudó a comenzar”.

Esa fascinación lo llevó al comienzo de su “historia de Steve Jobs”. En 1979, cuando tenía 14 años, les rogó a sus padres que le permitieran comprar un Apple II, que recuerda que en ese momento costaba $ 1,298. Después de que llegó, Dell sacó de la caja lo que él describe como una hermosa computadora e inmediatamente la desmontó para ver cómo funcionaba.

“Tengo la creencia de que hay que desarmar algo para entenderlo”, dice. “Quería entender todo lo que había sobre cómo funcionaba esta máquina. Lo mejor de Apple II en ese entonces era que cada uno de los chips estaba claramente marcado y se podía entender exactamente de qué se trataba. Había libros que se podían obtener que describían cómo chip funcionó … Me lo comí todo “.

A los 15 años, Dell dice que veía a Jobs no solo como un pionero de las computadoras, sino como un emprendedor comercial después de conocer al cofundador de Apple en la primavera de 1980, cuando Jobs, que entonces tenía 25 años, habló con el usuario de computadoras con sede en Houston. grupo al que pertenecía Dell.

“Cuando entró en la sala de nuestra reunión, fue como si las aguas se hubieran separado”, escribe Dell en su libro Play To Win. “Hablaba con metáforas altísimas … estaba diciendo, con sus computadoras personales, que la gente tendría la capacidad de lograr lo inimaginable”.

Cinco años más tarde, después de que despegara el negocio de PC que Dell comenzó en el dormitorio de su universidad, conocería a Jobs y lo llamaría amigo.

Avance rápido hasta 1993. Jobs, expulsado de Apple después de una disputa con el directorio de la compañía en 1985, había comenzado una nueva compañía llamada Next y había creado una hermosa (pero costosa estación de trabajo), con su propio sistema operativo, así como un software llamado WebObjects para creación de aplicaciones basadas en web. Dell dice que Jobs fue a su casa en Texas varias veces ese año, tratando de convencerlo de que usara el sistema operativo Next en sus PC argumentando que era mejor que el software Windows de Microsoft y podría socavar el mercado de estaciones de trabajo Unix promocionado por Sun Microsystems. El problema, dice Dell, le dijo a Jobs, era que no había ninguna aplicación y menos interés de los clientes.

Aún así, la compañía de Dell trabajó un poco con Next y utilizó WebObjects para construir su primera tienda en línea a mediados de los 90.

En 1997, Jobs se reincorporó a una Apple en apuros después de que adquiriera Next por 429 millones de dólares y presentara a Dell en otra propuesta comercial. Jobs y su equipo habían portado el software Mac, basado en el sistema operativo Mach de Next, y lo tenían funcionando en los chips Intel X86 que alimentaban las PC Dell. Jobs ofreció licenciar el sistema operativo Mac a Dell, diciéndole que podía darles a los compradores de PC una opción entre el software de Apple o el sistema operativo Windows de Microsoft instalado en su máquina.

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Después de no poder convencer a Michael Dell de formar una sociedad, Jobs llevó a Apple en su propia dirección, anunciando nuevas computadoras como la colorida iMac en 1998.

Imágenes de John G. Mabanglo / Gerrt

“Él dijo, mire esto, tenemos esta computadora de escritorio Dell y está ejecutando Mac OS”, me dice Dell. “¿Por qué no licencia el sistema operativo Mac?”

Dell pensó que era una gran idea y le dijo a Jobs que pagaría una tarifa de licencia por cada PC vendida con Mac OS. Pero Jobs tenía una contraoferta: le preocupaba que el esquema de licencias pudiera socavar las ventas de Mac de Apple porque las computadoras Dell eran menos costosas. En cambio, dice Dell, Jobs sugirió que simplemente cargara Mac OS junto con Windows en cada computadora Dell y dejara que los clientes decidan qué software usar, y luego pagar a Apple por cada computadora Dell vendida.

Dell sonríe cuando cuenta la historia y dice que el trato fue un buen intento por parte de Jobs, pero que no era “una propuesta económica que tuviera mucho sentido”, ya que tendría que pagarle a Apple cientos de millones de dólares en tarifas de licencia incluso si los compradores de PC no usaban Mac OS. Otro problema: Jobs no garantizaría el acceso a Mac OS tres, cuatro o cinco años después. Eso podría dejar a los clientes de Dell que utilizan Mac OS sin suerte a medida que evoluciona el software.

Aún así, Dell reconoce que el acuerdo fue un momento en la historia de lo que podría haber sido.

“Podría haber cambiado la trayectoria de Windows y Mac OS en las PC”, dice Dell. “Pero obviamente, fueron en una dirección diferente”.

Esa dirección diferente llevó a Jobs a continuar evolucionando el Mac OS inspirado en NeXT y reestructurando la línea de productos Mac, incluida la adición de el iMac de color caramelo a mediados de 1998. En octubre de 2001, Jobs presentó el reproductor de música iPod, seguido del iPhone en enero de 2007, un movimiento que consolidó la expansión de la compañía en el mercado de la electrónica de consumo. Apple Computer Inc. se rebautizó a sí misma como Apple Inc. el día en que se anunció el iPhone. El iPad apareció tres años después.

‘El archienemigo de Apple’

Dell y Jobs discutieron a lo largo de los años, pero siguieron siendo amigos en todo momento, incluso después de que Dell ofreciera una cita en una conferencia de la industria a fines de octubre de 1997 que lo llevó a ser visto como lo que él dice es “el archienemigo de Apple”. En ese momento, Jobs, que solo había estado unos meses atrás en Apple, todavía estaba tratando de que la empresa se encaminara financieramente.

Luego se le preguntó a Dell qué haría para arreglar a Apple si él fuera su CEO. Después de rechazar la pregunta dos veces, Dell dice que finalmente respondió, frustrado, “¿Qué haría? Cerraría la empresa y devolvería el dinero a los accionistas”.

La cita se volvió viral y Jobs estaba claramente molesto. Dell dice que se puso en contacto con Jobs y le explicó el contexto de lo que reconoce hoy que fue un comentario “poco profesional”. “Él entendió y no le molestó demasiado”.

Pero unas semanas después, Jobs utilizó la cita para ayudar a motivar a su equipo, dice Dell. Jobs organizó un evento de la empresa para presentar el nuevo sistema de fabricación y distribución de fabricación bajo pedido y la tienda en línea de Apple. Proyectó una gran foto de Dell en la pantalla detrás de él, provocando abucheos de los empleados de Apple. Dell dice que en la reunión, Jobs se burló de él y le dijo a su equipo que Dell estaba básicamente celoso de los esfuerzos de Apple, dado que Dell había sido pionero en la construcción por encargo.

“Probablemente habría hecho lo mismo si estuviera en su posición”, me dice Dell, agregando este apéndice a la historia en Play Nice But Win: “Cuando la empresa que comenzó está luchando por su vida, usted hace lo que sea se necesita.”

Aun así, la rivalidad Apple-Dell, real o imaginaria, no se interpuso en su amistad, me dice Dell, al comentar sobre el legado de Jobs. “Necesitamos soñadores e idealistas, personas que tienen una visión increíble y difícil de cómo se une el futuro, para impulsar las cosas”.

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