Willie Mays cumple 90 años – The New York Times

Willie Mays cumple 90 años – The New York Times

En el camino, ganó su segundo premio MVP a los 34 años, y todavía era uno de los mejores jugadores del juego a los 40: su OPS de .907 estaba 225 puntos por encima del promedio de la liga. Al año siguiente, en 1972, lideró a los Mets en porcentaje de embase y fue tercero en el equipo en promedio de bateo. Fue el regreso triunfal de Say Hey Kid a Nueva York, y si se hubiera retirado entonces, después de años de chocar contra receptores y chocar contra paredes, habría sido recordado por su invencible invencibilidad.

Pero Mays jugó un año más, 1973, y se lesionó durante toda la temporada, apareció en solo 66 partidos. Los Mets llegaron a la Serie Mundial, y aunque Mays apenas había jugado en seis semanas, en el Juego 2 en Oakland, corrió como emergente en la novena entrada y luego fue enviado al jardín central. Fue un día soleado brutal, con jugadores tambaleándose bajo ventanas emergentes todo el día (se cometieron seis errores). Tanto en la novena como en la duodécima entrada, Mays perdió elevados al sol y lució terrible al hacerlo. Fue despreciado por sus tonterías.

No importa que muchos grandes atletas, Babe Ruth y Aaron en el béisbol, Johnny Unitas, Muhammad Ali y Michael Jordan en otros deportes, jueguen demasiado tiempo. Mays se convirtió en la advertencia para todos los atletas – y, para el caso, artistas y políticos – que no saben cuándo dejar de fumar.

Mays está demasiado orgulloso para reconocer que esto le duele, pero estoy seguro de que lo hace. No afirma ser el mejor jugador de todos los tiempos y no está interesado en la discusión. Descarta las comparaciones con otros jugadores. Bromea diciendo que si hubiera sabido que las estadísticas eran importantes, les habría prestado atención. Es demasiado terco para ser egoísta.

Lo importante para él fue que ayudó a su equipo a ganar, entretuvo a los fanáticos y honró el juego, lo cual, en su mente, lo hizo jugando todos los juegos que pudo, tan duro como pudo, tanto como pudo.

Willie Mays a los 90? Por supuesto. Es apropiado para un hombre cuya durabilidad, dentro y fuera del campo, es su legado, y cuya resistencia es un recordatorio conmovedor de una cierta era en los deportes estadounidenses, gloriosa pero en desaparición.

James S. Hirsch es el autor de “Willie Mays: The Life, the Legend”.

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