Un sueño olímpico destrozado por un hisopo nasal

Un sueño olímpico destrozado por un hisopo nasal

Hace dos años, Nick Suriano puso su vida en espera para perseguir un sueño olímpico.

Suriano, campeón nacional universitario de lucha libre, se tomó un año libre de competir con Rutgers para prepararse para los Juegos de Verano de 2020 en Tokio. Después de que los Juegos se pospusieran por un año debido a la pandemia de coronavirus, Suriano se duplicó, se saltó otro año de universidad y se mudó a Phoenix desde su casa en Nueva Jersey para unirse a un grupo de entrenamiento especial.

Durante ocho meses, pensó en poco más que en mantener su salud y reclamar un lugar en el equipo de Estados Unidos al ganar en las pruebas olímpicas. Muchos lo consideraban el favorito en la categoría de las 125 libras. “Estaba en el momento más saludable de mi vida”, dijo.

Pero solo unos días antes del inicio de las pruebas el 2 de abril en Texas, un hisopo nasal lo cambió todo. Suriano dio negativo por el coronavirus antes de abordar un avión con destino a Fort Worth, luego dio positivo poco después de su llegada.

Nunca tuvo la oportunidad de tomar la lona. Su sueño olímpico, años en desarrollo, había terminado.

“Es mucho para mí entender”, dijo en una entrevista desde su casa.

La pandemia ha estado causando estragos en los deportes en general, y los Juegos Olímpicos en particular, durante más de un año. Vidas y carreras han cambiado, reinventado y rehecho. Pero con los Juegos programados para comenzar en menos de tres meses, el espacio para adaptarse ha desaparecido y es probable que algunos obstáculos relacionados con los virus sean ahora insuperables.

En marzo, ocho tiradores de seis países dieron positivo en una competición de clasificación en Budapest, Hungría, donde fueron puestos en cuarentena y se les prohibió competir. A principios del mes pasado, un equipo de judo de la India tuvo que retirarse de una competencia de clasificación en Kirguistán después de que dos atletas del equipo dieron positivo. Y los funcionarios tuvieron que cancelar el evento de clasificación olímpica Panamericana de velocidad en canoa que se suponía que se llevaría a cabo el mes pasado en Brasil, uno de los principales focos de virus del mundo. Es probable que las plazas olímpicas de la región estén ahora determinadas por las clasificaciones y las actuaciones de los campeonatos mundiales de 2019.

Para los atletas en cada caso, el tiempo de entrenamiento perdido, la competencia y las oportunidades para ganar puntos de calificación cambiaron el cálculo para los Juegos de Tokio. Algunos aún no saben con precisión cómo, o si, reservarán sus lugares en los Juegos Olímpicos, que comenzarán el 23 de julio.

Los atletas olímpicos han lidiado durante mucho tiempo con la presión de mantenerse saludables y evitar lesiones durante las semanas y meses cruciales previos a los Juegos, que para muchos de ellos representan una oportunidad única en la vida. Pero con las complicaciones del coronavirus, a diferencia de una distensión muscular o una enfermedad típica, superar el dolor y la fatiga no es una solución. Para un atleta infectado, y posiblemente para atletas sanos que se consideran contactos cercanos, incluso un roce con el virus presenta un obstáculo insuperable.

En ciertos deportes, perderse una sola competencia de clasificación puede no acabar con las esperanzas de un atleta. En otras disciplinas, no hay segundas oportunidades.

“Nuestra principal preocupación es crear un entorno seguro donde los atletas puedan competir”, dijo Jonathan Finnoff, director médico del Comité Olímpico y Paralímpico de los Estados Unidos. “Eso significa no tener a nadie entrando con Covid-19, trabajando para prevenir cualquier propagación y protegiendo a las comunidades”.

Los funcionarios en los Estados Unidos han elaborado protocolos elaborados para asegurarse de que sus competiciones, incluidas las pruebas más grandes, para deportes de alto perfil como la natación y el atletismo, que celebran sus competencias de clasificación en junio, no se conviertan en eventos de superesparadores.

Por ahora, los atletas estadounidenses que compiten en pruebas olímpicas deben dar negativo en la prueba del coronavirus antes de viajar a sus eventos, y luego volver a hacerlo a su llegada. La segunda prueba debe realizarse dentro de las 72 horas posteriores a sus primeras actividades oficiales.

La federación de atletismo de Estados Unidos va un paso más allá durante sus pruebas de 10 días; requerirá pruebas cada dos días durante la competencia.

“¿Querríamos ver a alguien positivo en la prueba? Por supuesto que no ”, dijo Robert Chapman, director de ciencia y medicina del deporte de la federación. “Tampoco queremos ver a alguien tirarse de un tendón de la corva o torcerse un tobillo”.

Si bien prohibir que alguien compita después de una prueba positiva es un asunto simple, decidir eliminar a una persona que se considera que ha estado en contacto cercano con una persona infectada es más complicado. Para ser considerado un contacto cercano, un atleta debe haber estado cerca de una persona infectada durante más de 15 minutos durante un período de 24 horas mientras esa persona estaba sintomática, o durante un período de 48 horas antes de una prueba positiva o el inicio de síntomas.

No importa si el contacto ocurre al aire libre o adentro, lo que significa que no solo las sesiones de entrenamiento, sino también las comidas y los viajes en automóvil pueden ser interacciones de alto riesgo. Un oficial de salud designado para las pruebas decidirá cuándo prohibir a un competidor. Los atletas tendrán la oportunidad de apelar a un panel más amplio.

Sin embargo, los atletas que han recibido vacunas esencialmente tienen una tarjeta para salir de la cárcel. Las reglas para contactos cercanos siguen las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que estipulan que una persona que ha pasado dos semanas de haber recibido ambas dosis de la vacuna Pfizer o Moderna o una dosis única de la vacuna Johnson & Johnson no se considera contacto cercano. y no tiene que poner en cuarentena.

Esas reglas difieren de las vigentes actualmente para los Juegos de este verano. Los organizadores en Japón anunciaron el miércoles que los atletas que se consideren contactos cercanos serán evaluados caso por caso. Los protocolos que publicaron los funcionarios no mencionaron cómo una serie de vacunación completa afectaría el proceso de evaluación, aunque los atletas que han sido vacunados deben seguir las mismas reglas que los que no lo han hecho.

Pero Chapman, el médico de la federación de atletismo, dijo que en reuniones recientes ha estado haciendo correr la voz a los atletas de que la vacuna puede reducir significativamente el riesgo de eliminación durante las pruebas. Los oficiales olímpicos en los Estados Unidos esperan que sirva de aliciente para los atletas que actualmente albergan preocupaciones sobre la vacunación.

“La mayoría de las personas con las que he hablado dicen que ya recibieron su primera dosis”, dijo Chapman.

Suriano dijo que no tuvo la oportunidad. Tiene solo 24 años y, en Arizona, no cumplió con los estándares que podrían haberle permitido vacunarse a tiempo para las pruebas olímpicas.

Suriano, quien se especializó en estudios laborales en Rutgers, donde también tomó clases de teatro y arte, dijo que siguió las pautas de salud tan de cerca como pudo. Usaba una máscara con regularidad y trató de limitar su contacto con grupos grandes, en gran parte poniéndose en cuarentena, excepto cuando estaba entrenando. Viajó a Europa a principios de este año y obtuvo el primer lugar en un encuentro en Francia que incluyó al luchador que ganó la categoría de peso de Suriano en las pruebas olímpicas de Estados Unidos.

Dijo que dio negativo el domingo antes de las pruebas, luego entrenó y viajó a Texas al día siguiente. Dio positivo esa noche. Una segunda prueba confirmó el resultado.

Para el fin de semana, cuando sus rivales luchaban por un lugar en el equipo olímpico, Suriano dijo que estaba experimentando síntomas de Covid-19. Una vez que recuperó la salud y los médicos lo autorizaron a viajar, regresó a Nueva Jersey.

No ha decidido si intentará clasificar para los Juegos Olímpicos de París en 2024. Hay poco dinero en la lucha libre y no hay garantías. Podría lesionarse. Podría aparecer un mejor luchador.

“Te duele y te altera”, dijo Suriano sobre la experiencia. “Creo que hay mucha belleza por delante. Eso es lo que viene con el dolor “.

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