Un artista de Brooklyn quiere que los fanáticos del deporte usen sus nombres

Un artista de Brooklyn quiere que los fanáticos del deporte usen sus nombres

La ironía siempre ha preocupado a Raafi Rivero. “La gente ama a los atletas negros”, dijo. “Pero no aman a los negros”.

En julio de 2013, resonó de nuevo para Rivero, un fanático de los deportes de toda la vida, cuando George Zimmerman fue absuelto por el asesinato del adolescente negro Trayvon Martin, el mismo fin de semana que Rivero vio la película “Fruitvale Station”, sobre el asesinato en 2009 de Oscar Grant, quien también era negro.

“Lloré varias veces ese fin de semana y realmente me sentí impotente”, dijo Rivero desde Santa Fe el mes pasado durante una entrevista por videoconferencia. “Me preguntaba a mí mismo, ¿qué puedo hacer?”

Rivero, un cineasta con experiencia en diseño, vertió su emoción en una obra de arte que finalmente se convirtió en parte de una serie que ha impactado a los observadores de todo el país. Rivero usó Adobe Illustrator para diseñar una imagen de una camiseta de baloncesto negra y amarilla con “Desarmado” en el frente y “Martin 17” en la espalda. Trayvon Martin tenía 17 años y estaba desarmado cuando le dispararon, y al leer sobre su muerte, Rivero seguía viendo una foto de Martin con una camiseta de fútbol negra y amarilla.

Tristemente, Rivero, de 43 años, ha seguido conmemorando a otras víctimas negras desarmadas en los años posteriores al veredicto de Zimmerman. Sus ilustraciones digitales de camisetas crecieron para incluir a Eric Garner, quien fue asesinado en julio de 2014 en Staten Island por un oficial de policía de la ciudad de Nueva York usando un estrangulamiento ilegal. Tres semanas después, un oficial de policía de Ferguson, Missouri, mató a Michael Brown. Para entonces, Rivero había desarrollado un sistema de diseño intencional para el proyecto: cada camiseta lleva los colores del equipo deportivo local de la víctima con un número de camiseta que corresponde a la edad de la persona al morir. Las estrellas, si están presentes, representan cuántas veces le dispararon a la persona.

“Se sentía como si la gente estuviera tratando de explicar estos asesinatos con el argumento de las ‘manzanas podridas’, pero sigue sucediendo. Hay una línea directa en estos asesinatos ”, dijo Rivero. “Y se sintió enriquecedor decir algo de esta manera”.

La forma de Rivero mantuvo vivos los nombres de las víctimas de manera diferente a otras protestas al colocarlas dentro de la iconografía de los pasatiempos favoritos de Estados Unidos. “Mi padre solía decir siempre que los deportes son democráticos”, dijo Rivero. “La única arena donde un hombre negro y un hombre blanco podrían competir en igualdad de condiciones”.

Los deportes también llevan el simbolismo nostálgico de la inocencia juvenil. “Uno de los mejores momentos siempre fue cuando conseguiste tu camiseta, tu número. Solo querría usarlo todo el tiempo ”, dijo. “Las camisetas eran objetos sagrados para mí”.

“Unarmed” siguió siendo un proyecto de redes sociales errático durante los próximos años, mientras Rivero hacía malabares con el trabajo de diseño corporativo y de medios mientras lidiaba con el dolor emocional de comenzar nuevas entregas.

Luego, George Floyd fue asesinado por la policía de Minneapolis en mayo de 2020. Rivero explicó entre lágrimas que durante más de una semana no se atrevió a ver el video del asesinato y, al principio, no tenía interés en hacer otra camiseta. Pero a medida que las protestas de Black Lives Matter cobraron impulso en Nueva York y el país, encontró la determinación de diseñar otra. “Mi vida cambió cuando diseñé la camiseta de George Floyd”, dijo Rivero.

Un amigo de Rivero, que tiene una imprenta, lo llamó la mañana después de que compartiera el diseño de Floyd en Instagram. Sugirió que crearan grandes impresiones en vinilo de los diseños de camisetas de Rivero para publicar. “Menos de una semana después, estaban frente al Barclays Center”, dijo Rivero.

El estadio del centro de Brooklyn se había convertido en un centro de protestas diarias de Black Lives Matter y el arte de Rivero colgaba como telón de fondo, con oscura ironía, en las ventanas tapiadas de los negocios deportivos cercanos Modell’s, la boutique de zapatillas Kith y Crunch Fitness.

Steven Heller, copresidente del Departamento de Diseño de MFA en la Escuela de Artes Visuales, quedó tan impresionado por el uso de la marca comercial para transmitir un mensaje social directo que entrevistó a Rivero para DesignObserver, un sitio web que cubre el diseño y la cultura. “Raafi Rivero está citando la cultura popular de una manera obvia y matizada”, dijo Heller en una entrevista por correo electrónico con The New York Times. “El espectador no se da cuenta del mensaje de inmediato, lo que permite que su resonancia se cuele en lugar de golpearlo en la cabeza, aunque también lo hace”.

Aunque los deportes no se han abierto camino tradicionalmente en el establecimiento de las bellas artes, el uso de los deportes como medio de transmisión de formas de protesta ha obligado al mundo del arte a tomar nota. La Bienal Whitney de 2019 presentó varias piezas que hacían referencia a los deportes, en particular, el “Himno Nacional” de Kota Ezawa, un video animado que muestra a los jugadores de la NFL arrodillados durante el “Estandarte de estrellas” para protestar contra la violencia policial contra los negros desarmados.

“Nos encanta una obra de arte sobre protesta que no sea grandilocuente”, dijo Jane Panetta, co-curadora de la encuesta distintiva del museo. “Tranquilo, táctil, interpretativo. La protesta arrodillada de Colin Kaepernick realmente capturó al país, y cuanto más tiempo pasaba, más resonante se sentía. Hoy se siente aún más poderoso “.

Con “Desarmado” como su enfoque profesional, y con el apoyo de una subvención de la Fundación V-Day, Rivero compró un automóvil usado, lo llenó con equipo de cámara y salió de Nueva York el otoño pasado decidido a capturar lo que estaba sucediendo en Estados Unidos. Rivero visitó Louisville, Ky., Kenosha, Wis., Milwaukee, Minneapolis y Denver, colgó sus piezas y habló con los residentes locales sobre los trágicos asesinatos y la violencia en sus comunidades. Grabó el viaje y usó el metraje para crear el cortometraje, “Desarmado”. Debutó como parte de “Black Renaissance” de YouTube, un especial del Mes de la Historia Negra presentado por los Obama que ha sido visto más de 3,5 millones de veces. Expuso las camisetas en Leon Gallery en Denver el invierno pasado.

Aunque Rivero renunció a su apartamento de Brooklyn antes de embarcarse en el viaje a través del país y no ha regresado desde entonces, espera regresar a finales de este mes. Tiene otro juego de impresiones en vinilo que está dispuesto a colgar, y después de que suficientes personas le preguntaran acerca de las camisetas portátiles, está en la producción final de una edición de Trayvon Martin. Si los miembros de la familia de Martin lo aprueban, le gustaría comenzar a vender la camiseta y luego crear otras, utilizando las ganancias para apoyar a las familias de las víctimas y hacer donaciones a organizaciones antirracistas.

“Cuando vas a un juego de pelota en Denver, en lugar de usar una camiseta de Jamal Murray, ¿no habría alguien que quisiera usar una camiseta de Elijah McClain? Me encantaría ver eso ”, dijo Rivero.

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