Qué estar atento en el Torneo Femenino de la NCAA este fin de semana

Qué estar atento en el Torneo Femenino de la NCAA este fin de semana

El torneo de baloncesto femenino de la NCAA ya ha demostrado la fuerza de sus favoritos, así como la lucha de sus desvalidos. Los jugadores de todo el país han logrado mejores resultados en su carrera al llevar a sus equipos al siguiente nivel.

Esto es lo que se debe ver en los partidos de octavos de final del sábado y domingo:

Connecticut tiene un camino difícil por delante que debería ser una gran competencia.

Si los Huskies sembrados No. 1 quieren llegar a su decimotercera Final Four consecutiva, probablemente tendrán que conquistar dos equipos con fortalezas muy diferentes, pero igualmente letales.

Primero, el enfrentamiento con el sembrado No. 5 Iowa el sábado (1 pm, ABC) pondrá a prueba su defensa. Iowa promedia más de 86 puntos por juego, lo que la convierte en la segunda ofensiva con mayor puntuación en el país. Sus estadísticas llamativas son posibles gracias a la intrépida estudiante de primer año Caitlin Clark, la mejor anotadora de la División I, y el eficiente juego posterior de la joven Monika Czinano, de 6 pies 3 pulgadas.

La anticipación de un enfrentamiento entre Clark y la estudiante de primer año estrella de UConn, Paige Bueckers, ha hecho de este un enfrentamiento de marquesina, pero los Huskies deberán limitar la puntuación de todos los Hawkeyes además de Clark y Czinano si quieren una oportunidad de pasar a la siguiente ronda.

“Ha pasado un tiempo desde que tuviste dos niños que han tenido este tipo de impacto, tanto en sus equipos como en el juego a nivel nacional”, dijo el entrenador de UConn, Geno Auriemma, a los reporteros el jueves sobre Clark y Bueckers. “Sin embargo, como siempre ocurre en estos juegos, son solo una parte”.

Si UConn gana, podría enfrentar a Baylor (asumiendo que Baylor supere a Michigan el sábado). Baylor ha vencido a UConn fácilmente en sus dos últimos encuentros, y resulta ser el campeón reinante. Baylor ha estado rodando temprano en el torneo y lidera la nación en porcentaje de defensa de tiros de campo por cuarto año consecutivo, lo que permite a los oponentes hacer solo el 31.7 por ciento de sus tiros. Cuatro de los titulares de Baylor promedian puntos de dos dígitos, y el que no lo hace, DiDi Richards, fue el Jugador Defensivo del Año de Naismith 2020, y es finalista del premio nuevamente este año.

En un soporte diferente, este enfrentamiento podría ser fácilmente una Final Four o un juego de campeonato; en cambio, sin embargo, ambos equipos probablemente serán evaluados durante lo que podría ser uno de los encuentros más reñidos del torneo.

Solo un sembrado No. 3, Arizona, y un sembrado No. 4, Indiana, llegaron a la ronda de 16 de este año. El resto del grupo está lleno de equipos que ya han desafiado las expectativas enfrentándose a los principales favoritos dominantes, con la esperanza de por sorpresas que dejarán sus nombres grabados en la tradición del torneo.

El No. 6, Oregon, podría ser el mejor posicionado de estos equipos, ya que los Ducks están programados para enfrentarse a un equipo de Louisville segundo preclasificado que ha jugado desde atrás durante gran parte del torneo.

Con la partida de Sabrina Ionescu, Satou Sabally y Ruthy Hebard, Oregon debía pasar la temporada 2020-2021 reconstruyéndose, sin llegar a su cuarta ronda consecutiva de 16. Pero los Ducks hasta ahora han mostrado más profundidad de lo esperado, incluso sin El escolta de primer año Te-Hina Paopao, quien se perderá el torneo por una lesión en el pie. La estudiante de último año Erin Boley todavía está acertando los tiros de 3 puntos que llevaron a Oregon a su primer Final Four en 2019, y la estudiante de segundo año de camiseta roja de 6 pies 7 pulgadas Sedona Prince, cuyo video viral de Tik Tok sobre el equipo de ejercicio mínimo disponible para los jugadores en San Antonio ayudó obligar a la NCAA a crear una sala de pesas en el torneo; igualó el récord de su carrera con 22 puntos en la derrota de la cabeza de serie No. 3 Georgia.

Si Oregon vence a Louisville, podría tener una oportunidad de redención contra un equipo de Stanford, cabeza de serie No. 1, que venció a los Ducks dos veces durante la temporada regular.

También presionando para una sorpresa está el sembrado No. 6 Michigan, que alcanzó su primera ronda de 16 después de jugar solo 18 juegos en la temporada regular debido a los protocolos de coronavirus. Los Wolverines y su estadounidense, Naz Hillmon, están acertando sus tiros en el momento adecuado, con jugadores como Leigha Brown y Hailey Brown usando su momento en el centro de atención para demostrar que son mucho más que el elenco de apoyo de Hillmon. Emparejar a las Lady Bears no será fácil, pero las jugadoras de Michigan demostraron con su victoria sobre el sembrado No. 3 Tennessee que pueden ganar incluso cuando no son tan grandes o tan fuertes como sus oponentes.

“Vamos a explorar sus cosas, pero al final del día vamos a hacer lo que hacemos mejor”, dijo Hailey Brown el jueves. “Va a ser difícil, pero estamos listos para el desafío”.

El eslogan de los Terrapins, “Todo gas, sin frenos”, ha demostrado ser adecuado en sus dos primeros juegos del torneo, dados sus puntajes finales de 98 y 100 puntos. Pero la sexta cabeza de serie, Texas, tiene un equipo más completo que el que ha visto Maryland hasta ahora, y específicamente, los Longhorns tienen una de las jugadoras más completas del torneo en Charli Collier, que va a la WNBA. El pívot de 6 pies y 5 pulgadas puede interrumpir por sí solo cualquier enfrentamiento y debería poder desafiar al dinámico dúo de estudiantes de segundo año de Maryland, Ashley Owusu y Diamond Miller, quienes tienden a anotar a voluntad debajo de la canasta.

Si pueden superar a Texas, el sembrado No. 2 probablemente se enfrente al sembrado No. 1 South Carolina, que también tiene una presencia en el poste de segundo año líder en el equipo en Aaliyah Boston. Los Gamecocks son otro equipo joven y físico cuya actuación contra Maryland debería mostrar si alguien tiene la oportunidad de detener, o simplemente mantenerse al día, con la potencia de fuego ofensiva de los Terrapins. Ya sea que lleguen a la Final Four o se encuentren luchando para sobrevivir y avanzar contra estos dos equipos duros, Maryland debería ofrecer algunos de los juegos de baloncesto más emocionantes del segundo fin de semana del torneo.

Los Aggies han jugado algunos de los juegos más entretenidos y conmovedores para sus fanáticos de este torneo, y tanto el primer como el segundo juego se reducen a sus últimas jugadas. El segundo, en la prórroga, fue el primer zumbador del torneo femenino.

Sin embargo, será revelador si pueden hacerse valer contra una competencia aún más dura. El sembrado No. 3, Arizona, derrotó a su oponente de ronda, Stony Brook, 79-44, y ganó un partido apretado contra el sembrado No. 11 Brigham Young, mostrando su habilidad para ganar en grande y jugar cerca. Con el escolta de Texas A&M Jordan Nixon jugando su mejor baloncesto de la temporada, el enfrentamiento entre Wildcat y Aggie probablemente será una batalla en la cancha trasera, con Nixon enfrentándose a la estudiante de último año de Arizona Aari McDonald y su promedio de 19 puntos. La pregunta es si esa competencia impulsará a Texas A&M a jugar su mejor baloncesto del torneo.

“Se supone que somos un segundo sembrado, y ambos equipos nos han jugado hasta la última posesión”, dijo el entrenador de Texas A&M, Gary Blair. “¿Es eso porque han jugado muy bien, o nosotros le hemos subestimado? Creo que es solo marzo “.

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