Manchester City vence al PSG, avanzando a la final de la Champions League

Manchester City vence al PSG, avanzando a la final de la Champions League

MANCHESTER, Inglaterra – En esos últimos minutos, incluso con el juego sellado y un lugar asegurado en la final, los miembros del personal y los suplentes del Manchester City no pudieron quedarse quietos. Pulsaron con energía. Rugían ante cada pobre desafío. Exigieron acción del árbitro por cada transgresión. Aplaudieron cada pase completado.

Mientras el reloj marcaba el tiempo de descuento, estaban inquietos y nerviosos cuando Paris St.-Germain ganó un tiro libre a la vista del gol de Éderson. Ellos vitorearon cuando se acercó. La voz de Mark Sertori, el masajista de toda la vida del club, gritó a través del vacío Etihad Stadium. “No hay posibilidades”, gritó. No quedaban más de 30 segundos y el PSG necesitaba marcar tres veces.

Para el cerebro racional, no había nada de qué preocuparse. Dos goles de Riyad Mahrez habían puesto mucho tiempo atrás el resultado fuera de toda duda. La lejana perspectiva de un resurgimiento del PSG se había evaporado por completo cuando Ángel Di María, su alero argentino, pateó a Fernandinho y fue debidamente expulsado. City había estado en casa y seca desde entonces.

Pero el cerebro racional se queda en silencio cuando hay mucho en juego. Por todo lo que el City ha logrado en los últimos 13 años, ya que se ha transformado de un peso difícil a una fuerza preeminente en el fútbol inglés, que pronto será el ganador de tres de los últimos cuatro títulos de la Premier League y cinco de los últimos 10. , la Champions League se ha convertido en una especie de llaga abierta.

Al igual que el PSG, el City se construyó, a un costo considerable, para ganar la Champions League. No en el sentido de que sea la última frontera del juego, la mayor ambición de un equipo. Es que para City, esta iteración de City, de todos modos, esta competencia es el propósito final.

Por eso se contrató a Pep Guardiola, el técnico destacado de su generación; por eso se contrató a las personas que lo contrataron, sus antiguos compañeros en Barcelona, ​​Txiki Begiristain y Ferran Soriano. Es por eso que se le ha otorgado la oportunidad de reunir un escuadrón que satisfaga cada una de sus demandas en una instalación de entrenamiento construida para permitirle trabajar con absoluta serenidad.

El fútbol, ​​por supuesto, no funciona de acuerdo con una fórmula, no importa cuánto dinero y experiencia se invierta en su construcción. Lo han aprendido en el City por las malas.

El largo trabajo de la Premier League ha demostrado ser fácil de dominar en comparación con la quimera de la Champions League. Hay, como dijo Guardiola, “algo en las estrellas” en esta competencia, y es difícil no estar de acuerdo: ha pasado la mayor parte de los últimos 10 años a cargo de un poderoso equipo del Bayern de Múnich o del Manchester City de la mayoría brillo exquisito, sin embargo, esta será su primera aparición en la final de este torneo desde 2011.

Las decepciones han sido sorprendentes por su variedad, convincentes por su imprevisibilidad. Bajo Guardiola, el City ha sido sorprendido por un Mónaco joven y poco conocido, y luego destrozado por un Liverpool en aumento y hambriento. El Tottenham le rompió el corazón y el Lyon le destrozó el cerebro.

Y ahora, después de una década de intentarlo, ha roto ese techo. Lo que este juego significa para el fútbol es una pregunta que, a pesar de todo lo que los fanáticos tanto del City como del PSG resentirán que se les pregunte, el deporte debe continuar contemplando.

Después de todo, esto involucró a dos equipos respaldados por la riqueza ilimitada de los Estados del Golfo compitiendo por un lugar en la competencia de clubes más glamorosa y exclusiva del fútbol. No debería ser controvertido sugerir que los motivos detrás de su primacía actual no son exclusivamente deportivos.

Esta puede haber sido la primera vez que se encuentran en un escenario tan grandioso, pero la simple economía en juego, particularmente después de la pandemia, sugiere que no será la última. Han gastado su dinero de manera diferente, el PSG en individuos y el City en el equipo en general, pero lo han gastado en sumas que pocos o ninguno de sus rivales pueden igualar.

Pero si bien la geopolítica, la moralidad y las ramificaciones más amplias importan, no importan, no en el momento, para los jugadores y el personal que tienen la tarea de llevar al Manchester City al lugar donde quiere estar. Esa no es la historia de la que forman parte, no para ellos.

En cambio, la suya es una historia de ambición personal y sueños de la infancia y satisfacción profesional, de ver décadas de dedicación recompensadas no por un contrato lucrativo o una transferencia de alto perfil, sino por la oportunidad largamente anticipada de alcanzar lo que es, en casi todos los sentidos, el pináculo de sus carreras.

Por eso, unos minutos antes del final, Kevin De Bruyne salió en tropel del campo, con la cara sonrojada y el cuerpo agitado, y se desplomó en una silla. Él, casi solo, no pasó los últimos minutos gritando y ladrando y chillando y regañando: no le quedaba ni una gota de energía en el cuerpo.

Se lo había pasado todo persiguiendo a los defensores del PSG mientras intentaban salir de la implacable y lupina presión del Manchester City, y retrocediendo para eliminar el peligro en las raras ocasiones en que Neymar amenazaba con abrirse camino. En un momento pareció perder la calma un poco, reaccionando a las provocaciones del PSG, incapaz de resistir la tentación de enfrentar fuego con fuego. Ya le habían advertido; es posible que lo hayan eliminado para su propio beneficio.

Cuando sonó el pitido final, caminó con cautela hacia el campo, con las piernas pesadas. Sus compañeros de equipo se abrazaban frente a él. El cuerpo técnico de Guardiola se había dispuesto en fila para saludar a cada uno de los jugadores que salían del campo. Rúben Dias estaba sin camisa en el frío de lo que en teoría es primavera en Manchester, aullando en la cara a quien se encuentra.

El Manchester City ha esperado más de una década por esto: la culminación de un proyecto, la realización de un plan. Guardiola ha esperado 10 años para volver a la final de la competición que él, por su parte, valora más que cualquier otro. Sin embargo, sus jugadores han esperado mucho más. Han esperado toda su vida, de hecho, por esta única oportunidad. Y eso, en ese momento, es lo que significó.

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