La gimnasia es un deporte brutal.  ¿Tiene que ser?

La gimnasia es un deporte brutal. ¿Tiene que ser?

Marcó sus manos con tiza y saltó para agarrar la barra baja. Andy cambió de posición y sacó su teléfono para filmar. Para un forastero, este intercambio podría haber sido interpretado como una rutina, pero para un gimnasta equivalía a una notable expresión de autonomía. (“Realmente estoy siguiendo su ejemplo”, me dijo Andy más tarde.) Se decidió por el Hindorff, un movimiento que requirió menos fuerza. Se giró una vez, despejó la barra por segunda vez y la soltó, levantando las piernas en forma de V a horcajadas. Extendiéndose frente a ella, golpeó la barra entre sus piernas.

Andy estaba tan sorprendido que dejó caer su teléfono. Chellsie, explicó más tarde, no había tocado el listón con éxito para un Hindorff en ocho años. Había esperado que volver a aprender su posición en el aire le llevara meses. Parecía estar tardando semanas.

El éxito de Memmel llega después de años fuera del gimnasio, pero incluso para las gimnastas más jóvenes, la ruptura provocada por el coronavirus ha ocasionado reflexiones sorprendentes sobre la naturaleza del éxito deportivo. Pocas gimnastas competitivas se habían tomado un descanso de mitad de temporada tanto tiempo. La gimnasta de Delaware de 19 años y miembro de la selección nacional Morgan Hurd, una de las favoritas de Tokio, me dijo que antes del cierre, el tiempo más largo que recordaba haber estado alejada de la gimnasia era solo varios días, cuatro años antes, cuando se fue a Myrtle Beach. Durante el cierre, cargó con un tapete a casa desde su gimnasio y luchó con él por las escaleras alfombradas hasta su habitación, donde permaneció condicionada buscando entrenamientos en YouTube. El 7 de marzo, una semana antes del cierre, Hurd ganó la Copa Americana; ninguna mujer ha ganado esa competencia en un año de juegos y no se ha clasificado para los Juegos Olímpicos. Pero cuando hablamos con un mes de encierro, dijo que el tiempo libre no le había dolido. “Siento que me he vuelto más fuerte físicamente”, dijo. En julio pasado, la atleta olímpica británica Becky Downie, de 29 años, publicó en Twitter: “El bloqueo me ha enseñado que las gimnastas definitivamente pueden tener ‘temporada baja’ si te mantienes en forma, tus habilidades no van a ninguna parte. … ahora miro hacia atrás y pienso en todas las vacaciones que podría haber tenido en 20 años. ¡¡¡De dónde vino este mito !!! ”

En junio, Netflix lanzó un documental, “Athlete A”, sobre las víctimas de Larry Nassar. Su publicación provocó una nueva ola de acusaciones y reflexiones, aunque en gran parte no sobre abuso sexual. En cambio, los atletas de Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Gran Bretaña, Brasil y Bélgica comenzaron a publicar en las redes sociales, utilizando el hashtag #GymnastAlliance, sobre el tipo de maltrato físico, verbal y emocional rutinario, como vergüenza corporal y entrenamiento forzado. sobre las lesiones, que durante mucho tiempo han sido la norma en la gimnasia. Varios países iniciaron investigaciones sobre sus órganos rectores nacionales, y los Países Bajos incluso suspendieron su programa olímpico nacional femenino; en los Estados Unidos, las publicaciones formaron una especie de #MeToo de segunda ola en la comunidad de gimnasia, centrada en las prácticas de entrenamiento y sus costos.

Muchas acusaciones de prácticas abusivas de entrenamiento en gimnasia provienen anteriormente de atletas de alto perfil, un hecho que a veces ayudó a perpetuar la idea errónea de que el entrenamiento abusivo se estaba produciendo solo en los niveles más altos del deporte. En los Estados Unidos especialmente, las gimnastas que compartían sus historias en Twitter e Instagram eran gimnastas universitarias o de clubes, no profesionales. La sobreviviente de Nassar, Rachael Denhollander, tuiteó, en respuesta a una historia que una ex gimnasta, Cassidy Hyman, publicó sobre sentirse presionada para competir en un campeonato estatal de Nivel 5 con dos fracturas por estrés: “Ni siquiera puedo expresar mi enojo por esto. Lesiones de espalda permanentes y evitables incurridas como NIVEL CINCO “. En el nivel 5, las gimnastas aún no están haciendo movimientos de liberación en las barras. Se paran en la barra baja y se estiran para agarrar la alta, como si estuvieran en un gimnasio de jungla. Después de entrenar hasta 40 horas a la semana y dos años de educación en el hogar, Hyman finalmente abandonó el deporte a los 14 años con bloqueos mentales tan severos que no podía dar un paso hacia atrás en la barra de equilibrio, una habilidad que había estado haciendo durante años. .

Han pasado 26 años desde la publicación de “Niñas en cajas bonitas” de Joan Ryan, una investigación pionera sobre el daño causado por la gimnasia. Muchas de las prácticas que las gimnastas publicaron el verano pasado, especialmente la presión por estar delgadas, se hicieron eco de las que se cubrieron ampliamente en la década de 1990. Pero algunos de estos atletas estaban haciendo un punto más novedoso, que era que habían llegado a creer que el entrenamiento severo que experimentaron y los niveles de castigo de ejercicio no necesariamente los estaban ayudando a ganar. “No siempre tuve que hacer todos esos giros adicionales”, dijo un ex atleta, Ashton Kim, cuya publicación en Twitter afirmó que sus entrenadores en jefe la sobreentrenaron y la maltrataron emocional y físicamente. “Fue improductivo en cierto momento”. En su publicación, que incluía una carta a sus entrenadores en jefe en el gimnasio Texas Dreams, Kim agregó: “No se puede negar que estábamos sobreentrenados hasta el punto del agotamiento”. (Un representante de Texas Dreams se negó a comentar).

El año pasado, Maggie Haney, quien entrenó a la medallista de oro y plata de 2016 Laurie Hernández durante 11 años en MG Elite, recibió una suspensión de ocho años, la sentencia más severa por abuso no sexual que USA Gymnastics haya dictado. Después de que Haney apeló, la suspensión se redujo a cinco años, pero seguía siendo la sentencia más dura por abuso no sexual que USA Gymnastics había dictado. Fue especialmente notable porque el comportamiento de Haney, que se decía que incluía tirarse del cabello y decirle a sus gimnastas que se suicidaría si dejaban de trabajar con ella, ocupó un espacio que los órganos rectores de la gimnasia de EE. UU., Hasta entonces, en gran medida se negaron a calificar de abusivo. . (“Aunque las víctimas pueden compartir sus propias historias públicamente, USA Gymnastics no comparte información sobre informes o investigaciones”, escribió USAG en un comunicado a The Times. “Cada caso es único y es tratado por el departamento de Safe Sport de USA Gymnastics como tal. “Haney negó haber abusado verbal, emocional o físicamente de cualquier gimnasta:” Es asombroso que algunas niñas, familias y agentes continúen usando USAG / Safe Sport para obtener ganancias personales y / o financieras. Estas organizaciones se han establecido para proteger verdaderamente atletas abusados ​​”, escribió en su propia declaración a The Times. Agregó que” USAG me ha utilizado personalmente como chivo expiatorio para desviar la atención de sus propias fechorías colosales “. Haney está demandando a USAG por lo que ella afirma que fue una audiencia injusta).

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